留英解析:簽證利好消息究竟有多好?

從今年8月開始,英國將放寬到允許個人自助遊同時申請英國和申根簽證
Image caption 從今年8月開始,英國將放寬到允許個人自助遊同時申請英國和申根簽證

中國國家總理李克強剛剛結束此次歐洲訪問的第一站-英國之行。這次出訪英國,李克強帶來了高達180億英鎊的投資。

為了吸引更多中國的遊客來英消費,英國內政大臣Theresa May在同一天宣佈了進一步放寬中國地區的英國訪問簽證申請的措施。

Theresa May在講話中提到,平均每個中國遊客在英國的消費總額達到2500英鎊,給英國經濟帶來了直接經濟利益,她非常希望有更多的中國旅客來英。為此內政部將進一步放寬簽證申請手續。

簽證手續簡化

自去年開始,內政部已經在中國具有ADS資質的旅行社進行試點,允許同時申請英國和歐洲申根簽證,而從今年8月開始,將放寬到允許個人自助遊同時申請英國和申根簽證,屆時網上申請英國簽證的同時會自動生成一個申根簽證的申請表格,以便於申請人同時遞交申根的申請。

但Theresa May重申,為了確保英國出入境的管理,英國不會加入申根區。但目前已經積極尋求申根國家的合作,希望可以實現申請人可以去英國簽證中心同時遞交英國和申根簽證。

另外,為進一步提供更多快捷的服務選擇給申請人,從8月開始中國境內的旅遊簽申請將推出24小時特快簽證服務,申請人可以選擇支付600英鎊購買特快服務,即可1天獲批旅遊簽證。

而英國愛爾蘭訪問簽證互通也會有助於遊客持單一簽證訪問兩個國家,無論是持有愛爾蘭訪問簽證,還是英國的訪問簽證,都可以自由到英國和愛爾蘭。

商務與留學簽證

據報道,以上舉措只是放寬中國境內英國旅遊簽證申請的第一步,後續會有更多的便利措施推出。

根據英國對華簽證聯盟(UK China Visa Alliance)的最新報告稱,由於英國旅遊簽證手續繁瑣,90%的中國遊客只會停留在歐洲大陸,而並不打算繼續前往英國,他們之中的80%將旅行的目的地轉向了德國和法國。英國《金融時報》稱,這意味著每年英國就這樣將130萬中國遊客拱手送給了歐洲大陸國家,經濟損失高到10多億英鎊。

英國對華簽證聯盟還指出,在英國就讀的中國留學生人數也遠遠高於歐盟其他國家,國際留學生為英國經濟的貢獻已經超過每年100億英鎊。如果簽證手續簡化,或將帶動這些留學生的親屬朋友到英國旅行、消費,這也將會是一筆極為可觀的收入。

另一方面,不少人認為雖然此次簽證政策改革惠及中國遊客,但這僅僅是簽證類別當中的一小部分,更大的簽證申請人群其實集中在商務訪問和留學簽證方面,但這兩方面的申請手續仍然沒有發生變化。

中資企業的員工調動,仍然需要經過較為繁複的簽證申請流程和手續。而學生簽證也是英國內政部遏制移民增長的重要類別,因此估計在短時間內不會對簽證申請進行大幅度的簡化處理。

(責編:路西)

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