倫敦時尚:劇院見證歷史

劇院內部裝飾華美細緻 Image copyright z
Image caption 劇院內部裝飾華美細緻

盛夏將至,英國每天日照時間漸長,倫敦人的夜生活更加多彩。除了世界杯,倫敦這個戲劇天堂還有大把的經典戲劇、音樂劇供人欣賞。那麼,倫敦人的戲劇習慣是從什麼時候開始的呢?一路走來,英國劇院又有怎樣的改變呢?

起源與貴族

英國最早期的劇院建築,是羅馬人引入的圓形劇場,借鑒了古希臘風格。半圓形的結構,以木製最為常見。舞台高於地面,觀眾坐在露天的階式座位上。

中世紀時期,戲劇在大型廳院裏,裝飾精良的臨時舞台上。倫敦著名的the Globe劇院,就源於此,從伊麗莎白時期存留到今天。演出一般在日光中進行。

斯圖亞特時期,人們對戲劇的興趣激增。富裕的宮廷朝臣、貴族,組織巡遊戲劇演出。假面舞會也是富貴人家一種流行的娛樂活動,音樂、舞蹈、華服、美景齊聚一堂。這個時期設計皇室假面舞會場景的名家,如Inigo Jones等,之後也成為劇院設計師,將意大利、法國的劇院風格帶入英國。

變革與監管

然而,十七世紀中旬,查理一世被處死後,戲劇表演被法律禁止,以防社會騷亂帶來威脅。劇院紛紛關門,許多被拆。直到二十年後王朝復辟,情況才峰迴路轉。查理二世發放執照給Davenant和Killigrew兩家倫敦戲劇公司,以表彰它們對皇室的忠心。公司最終在如今倫敦市中心的Drury Lane 和 Covent Garden建立永久劇場。

此時,建築風格發生改變,轉向室內演出,場景可利用舞台地板凹槽更換。因此,後台場地也開始擴張。

十八世紀,國家對戲劇的審查制度收緊,由公務大臣(Lord Chamberlain)掌管執照—只有被頒發執照的劇院才能合法經營。

同期,政府意識到劇院室內木質結構的火災隱患。十八世紀末, 倫敦的the Drury Lane Theatre,第一個引入鋼鐵安全簾,並在屋頂大型蓄水缸,防治舞台起火。這逐漸成為倫敦劇院的安全標凖。

科技與戰爭

十九世紀工業革命以來,大量人口湧入工業化地區,鄉村劇院衰落,城鎮劇院興起。

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Image caption 經典劇目演出至今依然場場滿座

音樂廳作為一種獨特的劇院建築,開始流行。階層的分化依舊明顯。購買高價票的觀眾,從明亮入口進入,踏著氣派的階梯、精貴的地毯入座。而包廂則是最富貴的場所:只容得下幾人,離舞台很近,卻並沒有最好的視角—因為坐在那裏的人也是被欣賞的一部分,遙遙向普通觀眾展示身上華麗的服飾珠寶。

維多利亞時代,舞台光源從蠟燭變成煤氣燈,又變成電燈。科技的進步,為更好的戲劇效果打下了基礎。同時,水泥取代木材變為更流行的劇院內部建材,不但防火,也容易塑造出華麗的流線線條。之後出現的水壓舞台機械,使更多舞台特效成為可能。

然而,科技並不總站在戲劇這一邊。二十世紀初,放映機—電影前身—開始進入公眾視野。劇院或開闢新廳容納放映機,或在競爭下倒閉。

另一方面,兩次世界大戰無疑影響了英國人的娛樂方式。一戰期間,俱樂部式的小型私人劇院。暗中流行,躲避內容監管,演出政治性、實驗性、以及外國劇作家的作品。而勢頭始勁的工黨,也通過支持戲劇,提升工人階級的教育水平。

二戰結束後,電視機的出現,使不少英國人將劇院視為老古董。劇院客源減少,而維修費攀升,形成新一輪危機,尤其是處在被炸彈襲擊過的城鎮中心的劇院,常在再規劃中消失。

1968年,戲劇監管被取締,不少帶有政治、女權、同性戀權益內容的邊緣戲劇爆炸性誕生。同期,劇院逐漸得到政府資助。古老劇院在七十年代因歷史或建築價值,得到額外養護。

英國並不是戲劇永恆的避風港,變革、戰亂和科技發展不斷將它重新鍛造。劇院文化生生不息,在不同階段,帶來不同價值,與時代並行。

(責編:董樂)

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