倫敦時尚:東區歷史的滋味

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Image caption 一周七天二十四小時開業的猶太麵點鋪,每天產出七千多只這樣的美味貝果

倫敦東區(the East End)是個與眾不同的區域。複雜而漫長的移民史中,一波波法國新教徒、愛爾蘭人、猶太人、孟加拉人相繼在這裏開始新的生活,並留下自己的印記。十九世紀末開始,這個區域曾是擁擠、貧窮、疾病和犯罪的代名詞。然而一代代人的努力使這個區域帶有的貶義意味成為過去式;時間沉澱下的,是豐富多元的文化、令人胃口大開的美食、獨特的建築風格和驚艷的街頭藝術。如今,各種美食餐館點綴在窄小而整潔的街頭,帶給路人這個區域獨特的風味。

移民美食

「磚頭巷子」Brick Lane裏,有一家猶太人的麵點房Beigel Bake,專門製作傳統猶太風格的貝果麵包(Beigel)——入口即化的鹹牛肉、刺激的芥末、多汁酸爽的小黃瓜,包裹在溫熱鬆軟的貝果裏,吸引很多人前來品嚐。其他餡料包括鯡魚、三文魚等,另有新鮮出爐的甜食。這是倫敦最古老的貝果麵包店,每天產出七千多只貝果,並擁有自己的維基百科頁面。或許是因為猶太人的勤勞,這家店一周七天二十四小時開門,在店鋪總體早早關門的倫敦,是相當的罕見。秋冬時節,微醺夜歸的人們,從風風火火的老闆娘手裏接過一個溫暖的貝果,是個很暖心的畫面。

磚頭巷子也是倫敦著名的「咖喱一條街」。街中心位置的孟加拉餐館Aladin,以辛辣咖喱而聞名,多次名列倫敦十佳印度菜館排行榜。這家店門上形像地畫了一盞「阿拉丁神燈」來搭配店名,下面的著名食客照片中,赫然有查爾斯王子和美劇《越獄》中的T-Bag飾演者。店裏製作不同辣度的咖喱,分別配以羊肉、雞肉以及蔬菜等,價格適中,裝潢也十分具有南亞特色。據統計,是一種叫做「chicken tikka masala」的咖喱雞,每年在倫敦的銷量多於孟買和德里的總合,打敗「魚和薯條」成為英國國菜,充分展現了前殖民地文化回流的衝擊力。

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Image caption 因為孟加拉移民的緣故,磚頭巷子(Brick Lane)成為著名的咖喱一條街

從咖喱店食飽出來,可以看到路口的清真寺Jamme Masjid,是居住在附近的穆斯林禱告的地方。不遠處的Hanbury Street的紅磚舊牆上,繪有一副著名的仙鶴圖。比利時街頭藝術家Roa喜愛為不同地區描畫本土動物。當年的繪製過程中,一位路過的孟加拉人詢問,您是不是在畫我們的聖鳥仙鶴呢?Roa本打算畫一隻英國蒼鷺,聽了路人的話,就半路將蒼鷺改成了仙鶴。從此這只聖鳥安靜地凝視著這條街道,也成為遠近聞名的地標性藝術。

Spitalfields集市的一角,坐落著法國奶酪店Androuet,展示出東區浪漫的一面。它的總店設在法國巴黎,已有一個多世紀的歷史。奶酪的成熟,在法國是一種藝術,而奶酪大師則像奶酪的親生父母般重要。這家店裏就有數位奶酪專家,他們在歐洲各地精挑細選,將奶酪貯存在店裏慢慢成熟。除了在店鋪內購買各式奶酪及與其搭配的水果、果仁,可堂食的奶酪火鍋也為客居倫敦的法國人嘖嘖稱道。麵包、火腿等下入香濃奶酪的小鍋中,配以一兩種葡萄酒,就可以靜坐漫談一個晚上。

本土風味

在多重外來文化的擠壓下,本土風味有時反而可以格外地保持本真。倫敦東區幾家著名英國小館,展現了正宗的英式美食。

Brushfield Street上的「英格蘭餐館」(The English Restaurant)名副其實,建成於十七世紀,彷彿是狄更斯小說裏的一處場景,充滿故事。餐館以維護英格蘭飲食傳統為傲。比如經典甜食麵包黃油布丁(bread and butter pudding),是混雜各種麵包邊角料製成的高熱量食物,過去被稱為「窮人的布丁」。現在的食客品嚐著改良版的布丁,看著店外煥然一新的倫敦東區,不知能否憶苦思甜?

當地小酒館Pride of Spitalfields,價格實惠,歷史悠久。1830年英國的啤酒坊法案(Beerhouse Act),推動了釀製、售賣啤酒的競爭,從而降低啤酒價格,鼓勵人們以啤酒取代更烈性的杜松子酒。這家酒館延續了自產自售的傳統,未曾被大型釀酒廠購買經營,廣受當地居民支持。

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Image caption 倫敦東區十分正宗的魚和薯條

Hanbury Street街頭的Poppies魚和薯條餐館,具有讓食客對這道英國傳統菜餚改觀的魔力,連年在英國年度「魚和薯條大賽」(是的,真有這樣的大賽)中取得第一名的佳績。魚和薯條這道菜每年消耗六成英國捕撈的海魚。魚和薯條以前包裹在報紙裏,但因為衛生原因被勒令改掉。這家店專門製作了可食用墨水的報紙,給食客帶來深深的年代感。加上復古的裝潢,讓人彷彿來到海邊小鎮。

老區新發展,同時注重保護文化遺產,呵護多元文化生態,使一個曾經令人避之不及的區域,煥發出蓬勃生機,成為當地人和外來遊客經常探訪的風潮之地,也為倫敦這個國際化大都會添加了鮮亮多彩的一筆。

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