海外生存之惑:堅持的意志

肯尼亞 Image copyright
Image caption 因為一個偶然的機會,讓我可以實地探訪非洲。

如果要讓我回憶2014年最有意義的事情,或者對我影響最深遠的事情,一定是對非洲肯尼亞的探訪。在今天3月,對肯尼亞的一次訪問,徹底開啟了我對 「Girls』 Empowerment」 這個世界範圍內對發展中國家和地區的女童教育和年輕女性教育項目的了解過程。

其實「Girls』 Empowerment」 的計劃和項目,它既不是來源於某一個組織,也不是任何一個特定的項目的簡稱。它更像是從事這項慈善和公益事業的一種統稱。我了解和聽說這個詞語,分別來自於不同國家的不同機構的工作人員。我相信她們並不認識,但當我和他們提到發展中國家的女童教育時,他們都不約而同的給我提到這個詞語和概念。

非洲肯尼亞訪問期間,在調查當地小學生使用乾淨水的資料時,我們發現技術問題,如建立過濾水泵,和利用太陽能殺菌來處理污水,可以使小學和醫院的小孩喝上乾淨水其實並非太大難事。但與之相關的教育理念和當地人對此的接受度問題,卻比技術上的問題更加複雜。

於是,從那時候開始,我開始關注兒童的教育問題,尤其是女童的教育問題。雖然我們對教育的概念通常是建立在「學校」這個概念裏的,但是由於缺乏資金和發展中國家的教育及歷史背景,無法使每一個適齡兒童都能上學,更別說保障每一個人都能接受完整的中學教育。從目前階段來講,建立和補充學校外的教育,對於當地的孩童來講,顯得尤為重要。

所以,從今年年初開始直到現在,不間斷的和非洲的工作人員溝通,也讓我意識到,如果無法保證數學和科學等學科的教育,至少對青春期的少男少女進行基本的衛生生理知識教育也很必要。這些在我們看來如此簡單和基礎的知識,對於世界上另外一些地區的人來說,卻還僅僅處於普及科學水平的階段。

也因為搜集資料和信息,在我所到之處的國家和地區裏,我也盡可能地和當地的女孩進行交流,希望能詢問到有關她們教育的信息。在教育水平相對發達的歐洲和日本,教育程度的改善並非在短時間內達到的。而尚處於發展中的國家和地區,也有許多先進理念被輸入,有人率先學習和使用到了先進的知識。 所以,這裏面既有大環境下的差異,也有個人的差異。但可以肯定的是:教育的改善和個人教育程度的提高,可以使婦女,還有年輕女孩從繁重的體力勞動中解救出來。

因為一個偶然的機會,讓我可以實地探訪非洲,對非洲,對教育,對慈善有了更多一點的了解。在這將近一年的時間裏,對於不同國家和地區的女性教育情況有了一些認識,也因此,我更加堅信教育給個人命運帶來的轉機和正面影響。

在此過程中,我偶爾感到無奈,感到無能為力,感覺到自己力量的渺小,以及分身乏術的力不從心。所以,我問非洲方的工作人員,「你如何25年來保持對這份工作的熱情,如何在一次次的失望中再重新點燃信心?」 她答道:「如果你想像這些女孩是你的家人,你最親近的朋友,那你如何可以放棄?」。

一句簡簡單單的話裏,道出了許多真情,我似乎可以理解到這位非洲婦女對致力改善當地女童教育現狀所作的努力,和她對這份事業所堅持的真心。就連我,也在不知不覺中走過了一年的時間,去了解和傾聽當地人的故事。

對於「堅持」的理由,這裏面既包含了對未來的期望,也有著想要改變現實的強烈願望。因為有著這些執著堅持的人們,也讓我們對於未來的改變,有了更深的信心。是的,如果那些婦女和女孩是你的朋友,你的親人,你願意做什麼去幫助她們來改善未來的生活品質和教育狀況呢?

(責編:李莉)

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