英伦随笔:街头大派对

小女孩舉英國國旗 Image copyright BBC World Service
Image caption 你會去街頭派對嗎?

折疊桌、小彩旗、三名治,孩子滿街跑,街頭大派對!堪稱最具英國特色的街景。

日前去上班,一路上到處可見彩旗飄飄。從家門小路路燈上懸掛的袖珍三角旗,到攝政街橫跨懸垂的巨大米字旗,一片紅、藍、白的海洋。

慶祝女王伊莉莎白二世登基六十年的鑽禧大慶就要登台了。為期四天的長周末,數以百萬計的英國人將參加街頭派對。

上街瘋一把,與君同樂!

華埠參與

上周五(25日),英國地方政府協會(LGA)宣佈,總計收到9500起關閉道路舉辦街頭派對的正式申請。

民間組織「活力街道」(Streets Alive)說,許多居民區還將舉行非正式的街頭聚會。加起來,估計屆時英國將有數百萬人上街狂歡。

位於倫敦市中心的華埠也將在6月4日舉辦街頭派對。這是倫敦中國城商家第一次合作舉辦街頭派對。

但是,鑽禧長周末正好趕上學校放假,許多家庭會出國旅遊。我家所在的街道就決定在7月中舉辦「奧運鑽禧聯合街頭派對」。

「活力街道」說,打算推遲開派對的人「成千上萬」。

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Image caption 幾點雨滴怎麼能嚇倒英國人?

和平茶會

街頭派對在英國歷史悠久,特別是在英格蘭和威爾士,但在蘇格蘭、北愛爾蘭並沒有形成氣候。

據「活力街道」介紹,1897年維多利亞女王慶祝鑽禧的時候,英國人就搞過正式的「街頭晚餐會」。現代意義的街頭派對----鄰里自發地聚在家門口隨心所欲地吃喝、遊戲----始於1919年。

那一年的7月,英國各地紛紛舉行以「和平茶會」(Peace Tea)為主題的街頭派對,慶祝簽署凡爾賽條約,長達四年、第一次世界大戰的慘痛就此畫上了句號。「和平茶會」著重於給飽受戰爭之苦的孩子一個吃喝、享樂的機會。與現在的派對相比仍然更正式,參加者要坐下來好好吃飯。

後來,趕上國家大事、特別是與皇室有關的慶祝活動,英國人都會舉行街頭派對。1935年喬治五世銀禧、1937年喬治六世加冕、1945年二戰同盟國的歐洲勝利日、2000年千禧年,2011年威廉王子大婚……

最值得一提,要算現今女王1977年的銀禧慶典。據估計,當時有一千萬人上街歡慶!查爾斯和戴安娜婚禮日的街頭派對規模不相上下。

轉移注意力

現在,街頭派對在某些地區已經成為每年一度的夏日社區例行活動。有大事不說,沒什麼大事也要上街過把派對癮。

觀察人士說,這是對21世紀社區解體現象的回應。「地域主義」之風在社會、政治兩個領域都越刮越盛,人們更加深刻地體會到,鄰里間老死不相往來不是好事,街頭派對可能有助於解決問題。

2010年,沒有大慶的一年,布里斯托爾仍然舉行150起街頭派對。

今年街頭派對的數目幾乎相當於去年威廉婚禮日時的一倍。LGA注意到,國人對街頭派對的胃口似乎「大大增加」。LGA文化、旅遊、運動委員會的主席裏阿(Flick Rea)說,經濟形勢不景氣,人們希望有機會轉移注意力,「日子難過時,上街和人聊聊,能給心態帶來巨大的變化。」

裏阿還說,英國人對女王懷有「特殊的敬意」;奧運火炬的傳遞、奧運即將開幕,更讓人蠢蠢欲動;

而「活力街道」的基廷斯(Chris Gittins)特別提出,地方政府簡化舉辦街頭派對的手續,推波助瀾。

天氣一好轉,「誰不喜歡開party?」

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Image caption 彩旗蛋糕好看又好吃

派對變「味兒」

開街頭派對,並不一定非要封街,停車場、社區公園、公用建築物大門外空地都可以作場地。傳統的小彩旗必不可少,掛好了,擺上折疊桌、椅子,有條件的請個樂隊,沒條件地插上音響,凖備點遊戲、吃喝,齊了。

街頭派對吃什麼,可能早就「變味兒」了。傳統的英國派對食品----三名治、香腸卷、蛋糕什麼的當然還有市場,一來簡單、容易保存,二來吃完了也好收拾。「野心勃勃」者現場燒烤也不少見。

隨著文化多元化的深入,國際風味也漸漸滲透。印度的咖喱飯上了桌面,今年華埠的派對既有台灣小吃、也有四川特色。

玩兒什麼呢?猜謎,拔河,給驢子貼尾巴,三條腿兒賽跑、搶椅子、畫臉、染指甲、匙蛋賽跑、抽獎……

有閒錢的,最後放點煙花爆竹,給派對收尾。

英國精神

但是,不管組織多周密,有一點誰也不能做主:天氣。

沒關係。這時候,就要充分發揮英國精神了!搭好帳篷,凖備好雨傘。不論天氣如何,都要有決心坐在外面吃蛋糕!幾點雨滴,嚇不倒英國人。

實在忍受不住?別忘了,當天電視上實況轉播泰晤士河千帆競過。

拿上一罐啤酒,到附近人家的客廳裏去看著電視繼續瘋吧!

(蘇平,2012年5月28日,倫敦)

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