英伦随笔:温网上的那些迷信

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Image caption 小甜心希瑟並不是溫網迷信第一人。

迷信、迷信,迷迷糊糊地就信了。誰成想,硝煙四起的溫布爾登,居然也是迷信的溫床。

她沒有薩拉波娃的性感,比不上大威小威的強悍,但是,希瑟·沃特森俏皮、活潑,很有鄰家少女的甜美。

今年的溫網上,希瑟·沃特森(Heather Watson)成為27年以來首次在中心球場贏過比賽、1998年以來首次在溫網擊敗兩名排名100以內對手、10年來首次進入前32名的英國女選手。

難怪,小希成了今夏英國人的甜心。

更讓英國人唏噓慨嘆的,小希還把自己的成功,歸功於英國的經典早餐----熏三文魚、炒雞蛋!

堵著耳機、愛扮小編的小希坦言「很迷信」。她的迷信有兩條,一是今年溫網賽期內天天早餐不變樣;二是換邊兒時蹦蹦跳跳地把毛巾遞給球童。

三文魚、炒雞蛋真是贏得大滿貫的秘方?甜心小希,並不是溫網迷信的第一人。

天線寶寶

穆雷的球拍執掌著英國人的溫網夢,他的鬍子也曾讓人浮想聯翩。有人說,這是穆雷的迷信,溫網期間絕對不能刮臉。

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Image caption 納豆的「怪癖」廣為人知。

穆雷自稱不修邊幅只是因為太懶。但是,五次奪得溫網男單桂冠的比約·博格確實是刮了臉輕裝上陣,下次再見剃須刀,就是舉起獎杯之後了;

「納豆」(納達爾)的怪異更有名。按著特定的順序抻短褲、摸雙肩、揪耳朵、摁鼻子,水瓶必須列隊站好、標簽一律衝外(如果對手換邊的時候不小心把他的水瓶子踢倒,納豆會不會發瘋?);

「小德」(德約科維奇)據說堅信不能連續兩次使用同一個淋浴;

「小威」(塞蕾娜·威廉姆斯)溫網期間必須穿同一雙襪子,首發前顛球五次,二發前顛球兩次;

「伊萬」(伊萬尼塞維奇)告訴BBC,2001年溫網期間迷信「天線寶寶」,每天早晨必看,此外,停車、淋浴、吃飯,「你簡直不能想像我每天必須記住作的事有多多!」

吃個糖丸子?

怪癖多多,這些網球明星腦子裏到底在想些什麼?

前英聯邦乒乓球冠軍、現在改行做記者的馬修·賽義德(M Syed)說,迷信可以幫助運動員打消頭腦中的疑慮,提升信心,對贏得比賽確實可以有幫助。

他說,理解體育明星的「怪癖」,可以借用醫學界的「假藥效應」理論。讓病人吃個毫無醫療價值的糖丸子,也可能起到很大的止痛作用。這是因為,病人堅信糖丸子是藥。

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Image caption 穆雷堅稱除了溜狗,沒有別的雷打不動的習慣。

賽義德認為,要解釋運動員好像更迷信並不難。根本的原因是「疑率」。搞體育,疑慮是最有害的。如果你懷疑自己這個正手球可能回不好,很可能就回得很糟糕。如果迷信能幫助運動員打消疑慮,給他一種更有控制力的假像,對提升積極心態很有幫助。

「英國心理協會」也有專家認為,迷信在體育比賽中扮演著重要角色。

今年早些時候,在英國心理協會年度會議上,斯特靈大學的帕特裏克·歐佛裏(P Ofori)提交了對10名參加2010年南非世界杯比賽的加納足球運動員的調查結果。調查的內容是運動員的宗教信仰和個人迷信。

歐佛裏的結論是,教練和心理醫生應該鼓勵運動員建立自己的「規矩、習慣」,並且將其融入應對策略。因為,調查證實,迷信和宗教儀式能夠提高運動員對焦慮的免疫力。

不能走極端

但是,也有心理醫師認為,太過迷信有害無利。

在聽說小希迷信三文魚之後,治療焦慮、壓力、信心等心理問題的專家湯姆森(V Thompson)醫生警告,迷信「不能走極端」。

他說,顛幾下球,穩定穩定情緒,做好發球的凖備,未嘗不可。如果到了必須顛三下、顛五下就絕對不行的地步,反倒會讓運動員分心。顛球是為了集中注意力,指望顛球能幫你避免災難,就過分了。

湯姆森認為,有些人天生如同「尼龍搭扣」,走到哪兒沾到哪兒,怪癖會越沾越多。

他建議,運動員應該退後一步,仔細審視一下自己的這些怪癖對改善比賽結果是否真有幫助,想一想能不能更靈活一些。

聽天由命撞大運

再自信的人,都會有一定的不安全感,總有焦慮、擔憂、害怕、需要一根拐杖的時候。

從摸摸木頭到交叉手指,堅守著自己的迷信、怪癖,恐怕也是因為我們不願意冒險去看看改變可能帶來怎樣的後果。

迷信,寧信有,不信無?運動員恐怕更是如此。要想捧起那個大滿貫的獎杯,要想拿到那張百萬英鎊的獎金支票,可是不能聽天由命撞大運。

昨天吃了三文魚贏了球,明天不敢不吃。否則,輸了怪誰?

(蘇平,2012年7月2日,倫敦)

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