英倫隨筆:愛恨自行車

更新時間 2012年 8月 22日, 星期三 - 格林尼治標準時間09:09
Bradley Wiggins

威金斯的金牌不知道讓多少人動了四輪換兩輪的心?

問:奧運會上,英國最擅長的項目是什麼?外國人答:坐著的運動!划船、自行車。

問:為什麼英國拿了這麼多自行車金牌?倫敦人答:看看我們的地鐵有多貴就知道啦!

問:你的第一個結婚週年,老公送了什麼禮物?蘇平答:一輛自行車!

中國隊獨霸乒壇羽壇,英國隊堪稱自行車的霸主。英國人的秘訣之一是,人人都想當威金斯!但是,這怎麼可能呢?

童年必修

英國自行車運動有著強大的群眾基礎。歸根結底,英國人就是很愛自行車。

2005年,BBC廣播4台搞過一項全國性的調查,請聽眾推舉1800年以來最重要的十大發明。結果,自行車以超過半數的高票輕鬆登上榜首,半導體、計算機、互聯網都落在其後。人們選擇自行車,是因為它設計簡單、應用普世,而且是生態環保的交通方式。

英國首相卡梅倫、倫敦市長約翰遜,都是著名的自行車愛好者。

英國人對自行車的癡情,從養孩子也可見一斑。許多孩子兩歲的生日禮物必然是三輪車,三歲的生日禮物必然是自行車。學會騎自行車和認字、數數一樣,是童年的必修課!誰家的孩子上了一年級(5歲)還沒摘平衡器,就要小心遭別人撇嘴了!

騎自行車

學騎自行車,是英國孩子童年的必修課

小姑有四個孩子。每個孩子16歲生日的一份「厚禮」都是,被爸爸拉去參加倫敦---布萊頓自行車慈善賽。這項賽事每年夏天舉行,全程50多英里,最困難的一段接近尾聲,是全程接近1英里的大陡坡,大部分騎手只能推車往上爬。

參加這項賽事,後勤也需要精心策劃。媽媽提前租好小貨車,一大早把全家人和自行車拉到倫敦。給參賽的孩子送完行,再驅車趕往布萊頓迎候。除非是真愛,否則,誰願吃這份苦!但是,參賽的孩子們收獲多多。不僅從親友、同學那裏為英國心臟基金會募到資金,而且有了一段難忘的人生經歷。

萊卡一族

從小耳濡目染愛上自行車,長大了難免夢想飛車。倫敦奧運開幕式上有「鴿子自行車」的表演。在英國,特別是倫敦,許多騎車人真的把自己看成疾飛的大鳥了。

來看奧運,可能會錯過欣賞倫敦飛車族的最好機會。正趕上暑假,許多人選擇在家上班或者外出度假。但是平常的高峰時間,倫敦市內隨處可見風馳電掣的騎車人。

一身萊卡騎行服、頭盔、水壺、爆閃燈、打氣筒、熒光帶,這些騎車人行頭非常專業。倫敦市內自行車專用道不多,騎手在狹窄、彎曲的路上與高速行使的機動車流並駕齊驅,看上去驚心動魄。這樣的功夫,不是一天就能練出來的。

民意分化

自行車與機動車分享車道,也就出現了爭執。騎車人,在倫敦可真是能夠讓民意兩極分化的一個大問題。

支持者說,騎車人更清潔、環保,是有良知的通勤者,不僅能緩解交通堵塞,還能健身,為國家節省醫療開支。

但是,某些報紙、一大批開車人則會把騎車人貶稱為「lycra lout」(穿萊卡的蠢蛋?)。闖紅燈,驚嚇便道上的行人,拒絕遵守交通規則,引發交通事故。

此類辯論,在高峰時間十字路口的紅綠燈下是常見的街景。聽駕車人和騎車人操著倫敦口音的英語對罵,是外國人學習英語粗話的一個好機會。

和諧共存

倫敦市長約翰遜騎自行車

倫敦市長約翰遜(前右二)是著名的車迷

倫敦奧運,剛剛為英國人圓了百年環法夢的威金斯,又奪走男子自行車計時賽的金牌。舉國上下,不知道多少人都動了四輪換兩輪的心。同一天,在奧林匹克公園的一起交通事故中,一名28歲的騎車男子被一輛奧運媒體大巴撞死。當頭一盆冷水,剛剛網搜自行車價錢的人,又有多少立刻去給公交卡充值呢?

連威金斯都說,「倫敦越來越繁華,我都有幾次差點被車撞倒」!

今年,倫敦已經有10名騎車人被撞死,去年與之前的兩年相比,倫敦騎車人被撞死的人數上升了60%。

當然,這與騎車人數絕對值的大幅度增加不無關係。有統計數字顯示,自從2000年以來,騎車人的數量已經翻了一番;當然,倫敦需要進一步改善自行車專用道,特別是惡性事故多發地點的路況;當然,機動車、特別是大卡車左轉彎時需要更加小心;當然,騎車人應當更加留意,戴上頭盔,遵守交規等等。

但是,每每問起騎車人,他們的回答總會是,人多力量大!騎車的人越多、騎車才會越安全。

機動車不會消失,騎車人也不會消失。雙方必須都要有所取捨、做出一些讓步,才能和諧共處。

10年河東

10多年前,騎著嶄新的自行車回家,擦肩而過的機動車令我膽戰心驚,每隔不遠就要下來推著走。今天,我會經常騎車去買菜、借書。

但是,倫敦郊區,相對來說更安全。人們的心態更加放鬆,不管騎車人怎麼晃悠,開車的人絕大多數會耐心等待,而不是強行搶超。

也許,再煉10年,我也就能勇敢地去飛車過把威金斯癮了?

(蘇平,2012年8月19日,倫敦)

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