英倫隨筆:烤肉大餐的悲劇?

更新時間 2012年 10月 3日, 星期三 - 格林尼治標準時間12:29
烤牛肉

啊! 英格蘭的烤牛肉……

周一,秋雨綿綿,冷風瑟瑟。遙想中國的親朋好友盡情享受中秋節黃金周的溫情與美食,不由得為「海漂」而難過。哆哆嗦嗦地坐在電腦前,突然想起英國的烤肉。這時來一盤,豈不猶如披上一件小棉襖般可心?

法國人愛吃鵝肝,中國人鐘情烤鴨,印度人喜歡咖喱。最能讓英國人垂涎欲滴、最能喚起英國人對童年時母愛、家庭溫馨回憶的,恐怕還真要包括那一頓隆重的「星期日烤肉」大餐了(Sunday Roast)。

恰好,英國迎來了有史以來第一個「烤肉大餐周」(10月1日至7日)!飽不了口福、還不能飽飽眼福?

上網一搜,卻發現悲歌一片:時間太少、囊中羞澀,這道傳統的英國料理已然江河日下;新出爐的「熱餡餅稅」更是被指要把烤肉大餐推入歷史垃圾堆……

「吃牛肉的人」

英國人星期天喜歡吃烤肉、特別是烤牛肉。烤牛肉甚至已經成了英國人的一種身份認證。比如,法國人給英國人起的外號就是「rosbifs」(烤牛肉。英國人也不示弱,把法國人貶稱frog,取笑法國人愛吃田雞腿);

再比如,倫敦塔的看守、王室禁衛軍的儀仗隊(The Yeoman of the Guard)也被親切地稱為「吃牛肉的人」(beefeaters)。

18世紀傑出的英國小說家、戲劇家亨利·菲爾丁(Henry Fielding)創作過一首著名的敘事詩《啊!昔日英格蘭的烤牛肉》。詩中慨嘆,英國人吃烤牛肉的那些日子,「境界更高尚、鮮血更濃郁」、「士兵更勇敢、朝臣更英明」。

按老規矩,每到星期天,一家人從教堂禮拜回來,都會吃一頓自己動手製作的烤肉大餐。現在,許多傳統的餐館、酒館星期日也都出售。人們可以選擇自己喜歡的烤肉(牛肉、羊肉、豬肉、雞肉)、金黃的烤土豆、各種配料、時蔬,澆上濃郁的肉汁。營養平衡、色香味齊全,再加上價錢適中,很受歡迎。許多餐館非周日也有供應。

經常聽英國「海龜」說,在國外時候,最懷念的「三大件」是烤肉、魚條、英國茶。

「不要給烤肉加稅」

但是,本周公布的一項調查稱,烤肉大餐顯出「退居二線」的趨勢。YouGov訪問了將近2000人後發現,將近60%不再每周做烤肉,三分之一一個月都不做一次。

受訪者給出的主要原因,一是沒有時間,而是沒有錢。

委托這項調查的是由幾家家禽、肉製品行業組織、超市、親子網站聯合發起的「不要給烤肉加稅」的運動。據他們介紹,由於價錢比牛肉更便宜,雞是最普遍的烤肉選擇。而許多人會在超市購買現成的烤全雞,用於星期日正餐的一部分。

但是,從10月1日起,所謂的「熱餡餅稅」正式生效,熱熟食被算作外賣,征收增值稅20%。

這項稅收草案今年早些時候出台後引起普遍爭議。後來,政府不得不讓步,同意熱食品出爐後不繼續保溫、自然冷卻在貨架上出售,就可以不交增值稅。

這個政策大轉彎,倒是免了香腸卷、餡餅一類外賣食品的稅單,但是,烤全雞的問題卻仍然沒有解決。因為,出於食品安全的考慮,烤雞不可能長時間擺在貨架上放涼了再賣,因此,還是要上稅。

「不要給烤肉加稅」認為這很不公平,等於給烤肉大餐的棺材上又加了一枚釘子。

萬用創可貼

烤肉大餐真成歷史?如同北京不再有烤鴨,當然是悲劇。因為,它畢竟也是風俗、文化。

烤肉大餐真會成歷史?但願不會吧。

研究了烤肉大餐的「悲劇」,更大的感受卻是,沒時間、沒錢,已經成了現代人的「萬用創可貼」。生活中出了什麼事,都能歸咎於此。

一個周末兩天,難道真就找不出兩、三個小時?只要不是次次都吃查爾斯王子養的牛,一條普通的羊腿,不也就相當於幾份漢堡套餐?

說來說去,做不做烤肉大餐,我看還是一個生活態度問題。把家庭溫情看作周末的首要任務,沒有條件,創造條件也要上!

(蘇平,2012年10月3日,倫敦)

聯絡薦言

* 須填寫項目

相關話題

BBC © 2014 非本網站內容BBC概不負責

如欲取得最佳瀏覽效果,請使用最新的、使用串聯樣式表(CSS)的瀏覽器。雖然你可以使用目前的瀏覽器瀏覽網站,但是,你不能獲得最佳視覺享受。請考慮使用最新版本的瀏覽器軟件或在可能情況下讓你的瀏覽器可以使用串聯樣式表。