英倫隨筆:憨豆也出手 捍衛侮辱權

更新時間 2012年 10月 24日, 星期三 - 格林尼治標準時間09:26
憨豆先生

憨豆先生在奧運開幕式上頻出怪相,令人忍俊不止

英文有句諺語Hard words break no bones,難聽話不會讓你傷筋動骨?忠言逆耳?

損人之語,聽者或許不會受傷,說者卻有可能獲罪。

在倫敦奧運開幕式上,憨豆先生怪相百出。其實,喜劇明星百面人,憨豆先生並不憨。除了出洋相,他還主演過許多小品、短劇,以伶牙俐齒為武器,諷刺世風、針砭時弊。

現在,憨豆的扮演者羅溫·艾金森又在鼎力協助一項維權運動:侮辱人的權利!

培養抵抗力

16日,憨豆來到議會,向上下院議員、活動人士發表演說,高調為「改革第五條」運動助威。

能夠把政治評論和幽默搞笑結合得天衣無縫,憨豆顯然有過人才華。如有興趣,不妨按下面的鏈接去「改革第五條」網站看看憨豆的演講視頻(附有文字稿)。幾天之內,視頻就吸引十幾萬訪客瀏覽。

「第五條」指的是《1986年公共秩序法案》第五條。該條款指出,使用「威脅、欺凌、侮辱」(threatening,abusive,insulting)性的語言、行為和標記即可獲罪。「改革第五條」認為,「侮辱」一詞應該被撤掉。

憨豆在演講中說,給「侮辱」定罪,一個很明顯的問題是,許多事都可以被看成侮辱性的,比如,批評、嘲弄、諷刺,或者僅僅是表述與主流不合拍的另類觀點。

憨豆還說,在他看來,增強社會對侮辱、冒犯性言論的抵抗力,最佳方式是更多地允許這類言論的存在。如同兒時生病,長大了,對接觸過的病菌,抵抗力才更強。

憨豆發話後,另一國寶級演員、作家弗萊(Stephen Fry)即刻發微博聲援。弗萊的微博可不能小看,他有將近500萬追隨者。

很獨特、也很有趣的一點是,「改革第五條」吸引了形形色色、平素水火不相容的個人和團體的支持。從跨黨議員、到無神論者、有神論者、同性戀組織、維權組織都已經有人表態支持。

《公共秩序法案》第五條大意:

1
使用威脅、欺凌、侮辱性語言或行為、以及有擾亂秩序行為

2
展示威脅、欺凌、侮辱性文字、標記或者其他可見物
可能騷擾、驚嚇、引發第三方痛苦,
即可獲罪

搞笑案例

「改革第五條」運動網站首頁上,醒目地寫著其旗艦口號:「請隨意侮辱我吧」。

第五條沒有、也不能明確規定哪個字眼、在哪種場合、會冒犯哪類人。是否侮辱、有沒有冒犯、驚嚇受眾,成了一個主觀判定。難怪,警方和檢控方被指在詮釋、應用第五條時有時過分敏感,法案遭到濫用。

過去幾年,出現過好多起爭議案例。2006年,牛津大學一學生考完試後和同學出去慶祝,問騎警「你知不知道你的馬是同性戀」,被當場判罰80英鎊,由於拒絕交錢,以「發表歧視同性戀的言論」被拘留,坐了一夜的牢。

2008年,金融城警方向舉著「山達基不是宗教,是邪教」標語示威的16歲男青年提出控罪。後來,皇家檢察署判定邪教一詞算不上「欺凌和侮辱」,控罪被撤銷。

同性戀權益人士抗議極端穆斯林組織對同性戀的立場遭到扣押;表述同性戀是「罪惡」的街頭布道士被警方拿出第五條嚴加警告;「改革第五條」網站說,一男子衝著兩條狗汪汪地模仿了兩聲犬吠,也被警察根據第五條帶走了!

付出代價

英國同性戀維權著名人士彼得·泰吉爾(P Tatchell)說過這樣一句話,我不同意你的觀點,但是我卻會堅決捍衛你表述觀點的權利!

他說,人們應該有權表述看法,忍受一點侮辱,是享受這個自由和權利必須付出的代價。

在要求修改第五條的人看來,該法案的潛在後果顯然是,言論自由將受到限制。前任影子內政大臣、「改革第五條」的領頭人之一戴維斯(D Davis)指出,自由社會,任何人都沒有不被冒犯的權利。

政府已經就修改第五條做過諮詢。移民部長格林(D Green)不久前表示,正在認真考慮所有的意見,並將在適當時機作出回應。

責任重大

時光流轉,新的侮辱性字眼還會不斷出現,原來沒有惡意的詞可能會有了惡意。應該由誰、用哪一把尺子來衡量哪一個字眼是否侮辱人?用哪一桿秤來判定對方是否被冒犯、受驚嚇?

真的改了第五條,個人的權利越多,責任也就應該越大。

有侮辱人的權利,意味著可以不用害怕受到法律制裁自由地表述。但是,這並不意味著可以隨心所欲、有預謀、有針對性地去威脅、冒犯第三方。

為了侮辱人去侮辱人,是無禮、粗魯。即便不違法,也算不上言論自由的標誌。

(蘇平,2012年10月23日,倫敦)

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