英倫隨筆:聖誕節的那些講究哪兒來的?

更新時間 2012年 12月 25日, 星期二 - 格林尼治標準時間08:26
聖誕節

在英國文豪狄更斯的筆下,聖誕節是一個完美的日子

在英國文豪狄更斯的筆下,聖誕節是一個完美的日子:到處都是安寧和幸福,人們可以暫時擺脫塵世間的煩惱……

狄更斯並沒有發明聖誕節,但是,這位維多利亞時期的大作家對推廣聖誕的風俗傳統功不可沒。

聖誕日,該幹的都幹了,該吃的都吃了。反思一下沿用至今聖誕節的那些老規矩、窮講究都從哪兒來的?

女王來帶頭

說起來,你可能覺得很難想像。其實,也就在19世紀初,英國人基本上還是不過聖誕的。聖誕日許多商家照常開門,員工並不放假。

但是,接下來的幾十年,聖誕節的人氣漸增。到了19世紀末,已經火爆成英國每年最重要的節日。現在過節的那些講究----包括擺聖誕樹、寄聖誕卡、互送禮物什麼的----也都已經顯出雛形。

聖誕節變化飛快,影響到社會的各個階層。許多人把這一改變歸功於維多利亞女王。德國的阿爾伯特王子成了維多利亞女王的上門女婿,也給英國帶來了許多延續至今的一些最著名的聖誕風俗。

1848年出版的「倫敦畫報」(Illustrated London News)刊登過這樣一幅畫,王室一家人仿照阿爾伯特王子在德國的童年經歷,圍坐在掛有飾物的冬青樹下過聖誕。沒過多久,英國上下每個家庭都擺上了聖誕樹,掛上糖果、水果、自製的小飾物和小禮物。

1843年,亨利·科爾(Henry Cole)委托當時時髦的畫家約翰·霍斯利(John Callcott Horsley)替他設計了一張寫有聖誕祝辭的賀卡。售價每張一先令,對維多利亞時代的普通家庭來說太貴,難以承受。因此,科爾的商業性賀卡並沒有一炮打響。據說總共才發行了2,050張。

但是,這種送卡片表達感情的方式抓住了人們的想像力。許多孩子、其中也包括維多利亞女王的孩子們開始繪製自己的聖誕卡。隨著工業革命的發展,彩色印刷技術突飛猛進,製作商業性賀卡的成本迅速降低。再加上當時英國引入「便士郵政」,聖誕卡迅速騰飛。到了1880年代已經非常普及,僅在1880年,英國就生產了1,150萬張聖誕卡,成了一個利潤豐厚的產業。

你看,聖誕節朝著商業化邁出了第一步!

禮品下樹了

維多利亞人還給今天的聖誕節貢獻了聖誕拉炮。1848年,糖果商湯姆·史密斯(Tom Smith)在去巴黎旅行期間看到「棒棒糖」備受啟發,發明了賣糖果的新方式----裝在聖誕拉炮中。後來,拉炮裏的糖果變成了小禮物,迄今仍然是聖誕餐桌上不可或缺的風景。

在維多利亞時代,室內裝飾也越來越花哨。中世紀時掛點冬青的傳統仍然保留了下來,但是,簡簡單單的樹枝樹葉、僅僅掛在門窗上會遭人看不起了,聖誕裝飾變得更加講究、雅緻。1881年出版的「家庭雜誌」告誡主婦,「快樂的心情在很大程度上取決於環境,裝飾房間需要多下功夫。」

原來要等到過新年才送禮,在維多利亞時代往前提到聖誕節,並且越來越重要。最開始,人們不過是送些小禮物,水果、堅果、糖果或者自己親手做的小玩意兒,通常都可以掛在聖誕樹上。後來送禮逐漸發展成重頭戲,禮物越來越大,基本上也都是從商店買來的。所以,禮品也就從樹上走到了樹下。

盡情享受啊

聖誕美食可以追溯到中世紀以前,但是,也是在維多利亞時代,我們現在看到的聖誕大餐才正式成型。原來,聖誕日正餐的主菜可以是各種烤肉,比如烤牛肉、烤鵝。進入19世紀,有錢人家開始加上了吃火雞。

維多利亞時代初期的菜譜顯示,今天過聖誕必吃的小甜點百果餡餅裏面裝的還是肉餡。19世界期間,百果餡餅經歷了一場革命,裝上各色幹果受到上流社會的青睞,之後越來越普及。

唱聖歌(carols)的傳統早已有之,但是,維多利亞人積極推動其復興和普及。他們給老歌詞配上新曲調,在1833年推出第一版重要的聖歌集,供所有的人享用。

也是維多利亞人,將聖誕節打造成一個以家庭為中心的節日。準備、享用聖誕大餐、裝飾、送禮、娛樂、玩遊戲等等,都是全家人參與、分享的活動。

狄更斯的名著《聖誕頌歌》推波助瀾、深入普及聖誕風俗。書中把聖誕的主題定位為家庭團聚、友愛善心、平安幸福。

這不僅概括了維多利亞時代的聖誕節,直到今天,這仍然是英國人過節的中心。

各位讀者朋友,聖誕快樂!別忘了盡情享受啊……

(蘇平,2012年12月25日,倫敦)

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