腾龙说事:英国新机场构想

英國建築大師福斯特爵士的泰晤士河入海口新機場示意圖。
Image caption 英國建築大師福斯特爵士的泰晤士河入海口新機場示意圖。

世界大都市的機場,以名人命名不乏先例,紐約肯尼迪機場,巴黎戴高樂機場…「倫敦鮑里斯機場」?

鮑里斯,倫敦市長是也,大名約翰遜(Boris Johnson)。早在沒有當上倫敦市長前,鮑里斯就已經為建設新機場奔走呼號了多年。

鮑里斯的「幻想島」

鮑里斯是大手筆。建機場不是修修補補、改建擴建,而是另起爐灶。鮑里斯看中的地點,是泰晤士河的入海口(Thames Estuary)。

鮑里斯的構想,是利用泰晤士河入海口的灘塗,填海造地,機場建在人工或半人工島上。畢其功於一役,確保倫敦在21世紀的世界航空樞紐的地位。

鮑里斯是個政客,而且在人們眼裏,是經常口出「狂言」、沒個「正形」的政客。記得08年北京奧運會閉幕式上的交旗儀式嗎?鮑里斯西裝敞著懷,晃晃悠悠就上去了,以至於有中國網民質問:哪來的醉漢?

鮑里斯的新機場構想,一直沒有人當真。「鮑里斯島」、「幻想島」、「鮑里斯的寵物」「抽瘋」( 「Boris Island」, 「fantasy island」, 「Boris pet」, 「crazy」, 「nuts」),引來一片冷嘲熱諷。

福斯特勛爵的「畫餅」

直到去年底,鮑里斯的構想忽然顯得不那麼不著邊際了。

英國著名的建築大師,福斯特爵士(Lord Foster)英雄所見略同,不但認為應該修建新機場,而且也看中了泰晤士河入海口。

福斯特不是政客,不但動口,而且動手,花了10萬英鎊作調查,提出的設計方案帶有電腦繪畫示意圖,幫助人們的想像力。

福斯特爵士設計的泰晤士河口新機場也是填海造地。機場設四條跑道,每條長4公里。機場有地下火車站、高鐵與倫敦市中心直通,連接歐洲之星。機場外新建一座泰晤士河閘壩,防洪兼潮汐發電。

設計年吞吐客流量可達1.5億人次。建設預算500億英鎊。

福斯特爵士是建築大師,也曾設計過機場。北京新機場和香港新機場都是他的傑作。而且,香港新機場也是填海造地,海上起降。

所以,對福斯特勛爵的設計,反對者就不能說他是信口雌黃,而是強調難以實現,是「天上的餡餅,pie in the sky),畫餅充飢而已。

諮詢

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Image caption 英國航空業和商界擔心,航空交通的「瓶頸」將使英國在商業競爭中處於劣勢。

然而,英國政府宣佈,從三月份開始,對英國航空的未來,包括在泰晤士河口建設一個新機場的可能性,正式進行諮詢。

忽然之間,「天上的餡餅」掉下來,並不是完全不可想像了。

對倫敦建設新機場的建議,此前政府未置可否,一直沒有表態。但是政府明確表態否決了擴建希思羅機場、增加第三跑道的可能性。政府也否決了倫敦另外兩個主要機場,Gatwick 和Stansted 增加跑道的計劃。

不光是為了中國的中產階級

但是,倫敦機場的航空客運量已經接近飽和。目前,倫敦三大機場每年的客流總量大約是12億多人次。政府自己的預測,到2030年,倫敦三大機場的承載量將達到飽和狀態。

英國航空業和商界擔心,航空交通的「瓶頸」將使英國在商業競爭中處於劣勢,英國將無法與提供便利航空的法國、德國等歐洲國家匹敵。

特別是中國、拉美等新興市場對航空的需求。約翰遜舉例說,法國從巴西得到的投資是20億英鎊,遠遠超過對英國的投資,其中一個原因是巴黎到巴西的航班遠遠超過倫敦。

約翰孫市長說,今後15年中,將有750萬個中國家庭跨入中產階級行列(他怎麼知道的?),這是一個難以想像的巨大市場。

飛鳥斗飛機

泰晤士河口建機場的構想從提出之日,就遭到了強烈的反對。反對的主要理由之一,是因為飛鳥。

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Image caption 泰晤士河入海口濕地是英國最重要的鳥類過冬、繁殖和棲息地之一。

泰晤士河入海口濕地是英國最重要的鳥類過冬、繁殖和棲息地之一。其中,有47種鳥類是上了英國皇家鳥類保護協會的「黃榜」的,也就是有繁殖能力的數量低於300對以下。

機場扎在鳥窩裏,對飛行的威脅自不待言。要消除飛鳥的威脅,驅趕不解決問題,而是要實行「焦土政策」,徹底破壞吸引鳥類依賴的生態環境,讓飛鳥不再留戀。

對鳥趕盡殺絕,環保人士就不說了,普通英國人也心裏過不去吧(不坐飛機的時候)。

另一個主要反對理由當然是對周圍居民的影響。地方政府說,在河口半島上建機場,將有6000棟居民房屋被毀。噪音和空氣污染將影響肯特郡和埃塞克斯郡的25萬居民。

但是,新機場建在泰晤士河口,希思羅機場飛行航線下5百萬生靈得以「解放」,多少倫敦人要對鮑里斯感恩戴德呢?

於是,就有人說了,這時候政府提出要搞諮詢,不過是為了給鮑里斯5月競選連任倫敦市長造勢,撈取政治資本而已。

陰謀論者可能忽略了,諮詢得到的不一定都是一片讚揚。如果是群情激憤,豈不是搬起石頭砸了自己的腳?

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