騰龍說事:佩戴罌粟花背後的故事

更新時間 2012年 11月 9日, 星期五 - 格林尼治標準時間09:34
戰場上血染的罌粟花

將士陣亡紀念日前英國田野裏裝飾的罌粟花,讓人聯想起詩人筆下描述的一戰戰場上血染的罌粟花。

罌粟花如何成為紀念陣亡將士的象徵?為什麼有人佩戴的罌粟花是白色的?

又到了每年的這個時候。車站出口、街頭鬧市,英姿颯爽的年輕軍人、掛滿獎章的退伍老兵,一手拿著捐款桶,一手提著一籃絹做的罌粟花。

電視上,名人政要、人人佩帶;街頭上,老少婦孺,佩戴罌粟花的也不少。

到星期天(11月11日)的上午11點11分,英國女王伊麗莎白二世,會像以往60年來一樣,在倫敦市中心的陣亡將士紀念碑前獻上第一個罌粟花環。

1918年11月11日11分,第一次世界大戰的槍炮聲終於沉寂。這一天,後來成為陣亡將士紀念日(Remembrance Day)。這個紀念日如何與罌粟花聯繫在了一起呢?這與來自三個國家的三個人有直接關係。

英國女王伊麗莎白二世都在倫敦市中心的陣亡將士紀念碑前獻上第一個罌粟花環。

每年11月11日,英國女王伊麗莎白二世都在倫敦市中心的陣亡將士紀念碑前獻上第一個罌粟花環。

血染的罌粟花

1915年,一位叫麥克雷(John McCrae)的加拿大軍醫目睹了比利時Ypres戰場上連續17天的血腥鏖戰後,寫下了傳誦至今的詩篇,《在弗蘭德斯的田野》(In Flanders」s Fields)。

詩中描繪了暮色中,在將士們倒下的地方,一束束血紅的罌粟花生機盎然、衝破死亡的陰霾怒放。

大西洋彼岸,一位叫米歇爾(Moira Michael)的美國姑娘讀了詩篇深受感動。1918年,在一戰停戰協議簽字的前夜,她在自己的胸前佩戴了一朵罌粟花。在她工作的青年組織YMCA的紐約總部裏,其他人也跟著佩戴罌粟花。

米歇爾的朋友,在法國的YMCA工作的格林夫人(Madame E Guerin)則想出了製作罌粟花出售,籌款幫助戰爭遺孤和遺孀的主意。

兩年後,英國老兵協會(British Legion)採納罌粟花作為正式的紀念象徵,並在1922年發起了第一個「罌粟花募捐」(Poppy Appeal)活動。於是,在陣亡將士紀念日佩戴罌粟花,逐漸在英國和大部分英聯邦國家成為傳統。

「罌粟花募捐」活動90週年之際,英國的一批明星打頭陣

「罌粟花募捐」活動90週年之際,英國的一批明星打頭陣,發起了在一天之內募捐100萬英鎊的挑戰活動。

遍地盛開罌粟花

第一個「罌粟花募捐」活動籌得了10萬6千英鎊,相當於今天的近3千萬英鎊。

1922年,在倫敦的老肯特路上,一個專門製作罌粟花的作坊成立,為傷殘老兵和軍屬提供就業。1925年,這個作坊遷到了倫敦南郊的雷特蒙德迄今。

今天,人們佩戴的罌粟花都來自這個「罌粟花工廠」。它不但為英國,也為英聯邦等其它國家提供罌粟花。去年,通過英國駐外使館向海外提供了300萬朵罌粟花。

今年,恰逢「罌粟花募捐」活動90週年。雷特蒙德「罌粟花工廠」的員工準備了4千500萬朵罌粟花。其中,50萬朵是由35名員工手工製作的,包括女王將在星期天佩戴的由5朵罌粟花組成的小花環。

大街上,英國的一批明星打頭陣,發起了在一天之內募捐100萬英鎊的挑戰活動。11月1日的挑戰活動雖然沒有達到100萬的目標,但在12個小時內也籌得了765000英鎊。

紅罌粟、白罌粟、便宜罌粟貴罌粟

然而,佩戴罌粟花,佩戴什麼罌粟花,誰人佩戴罌粟花,從一開始,一直到今天,仍存有爭議。

幾乎是從佩戴罌粟花一開始,就出現了與紅色截然相反的佩戴白罌粟花運動。1933年,誓言和平聯盟(The Peace Pledge Union)首先推出了白色罌粟花,表達要和平不要戰爭的決心。許多反戰組織一直在推動「白色罌粟花運動」。

白罌粟花

幾乎是從佩戴罌粟花一開始,就出現了與紅色截然相反的佩戴白罌粟花運動。

提倡佩戴白罌粟的人還認為,紅色罌粟花還含有特定的政治象徵意義。最明顯的莫過於北愛爾蘭,在那裏,只有聯合派的人佩戴罌粟花。

去年,英格蘭足球隊與西班牙隊的狹路相逢,正趕上陣亡將士紀念日。國際足聯以避免任何政治符號為由,本要禁止英格蘭球員佩戴罌粟花出場,導致英國上下一片嘩然,從首相卡梅倫到王子威廉,都致函國際足聯主席普拉特陳情,最後以隊員在黑色臂章上別一朵紅罌粟花的折衷方案,才化解一場「罌粟花爭吵」。

就在我寫這篇文章時,罌粟花又惹起一場爭吵。倫敦的一個小男孩拿出兜裏全部的90便士交給設在超市裏的募捐攤。工作人員拒絕接受,說最低價格1 鎊錢,才能給他一朵罌粟花。

小男孩哭著跑回家裏,引得孩子父親憤怒抗議。英國老兵協會出面一再道歉,說沒有也不應該給罌粟花設定價格。

說是沒有固定價格,但人們約定俗成的都會交一鎊錢拿一朵罌粟花,許多募捐攤位甚至不設專人看管。這就要說到另一個引起爭議的「時髦」。

一些明星名流,不再佩戴傳統的塑料/絹作的罌粟花,而是佩戴用水晶甚至寶石點綴的「豪華版」罌粟花。雖然因此多捐了很多錢,卻被指給聖潔的花朵染上了銅臭。

仁者見仁。只是不要忘了90年前發起「罌粟花募捐」的本意。它不僅是要紀念死者,更是要給活著的人,傷殘的老兵、死亡將士的遺屬提供幫助。

今天,英軍的將士仍在罌粟花盛開的阿富汗田野裏倒下。今天佩帶罌粟花,與90年前有著同樣鮮活的意義。

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