騰龍說事:英國林地裏的瘋狂殺手

更新時間 2012年 11月 30日, 星期五 - 格林尼治標準時間09:21
英國面臨三分之一的森林枯死的威脅。

英格蘭、蘇格蘭、威爾士都發現了被感染的灰樹。英國面臨三分之一的森林枯死的威脅。

內閣召集緊急會議,要對付的不是恐怖分子,而是樹林裏的一種蘑菇…

從夏到秋,淫雨綿綿。所幸,雨水並沒有衝淡秋葉的顏色,相反,把秋天的森林澆得奼紫嫣紅、色彩斑斕。

仲秋的森林分外妖嬈。拖著孩子牽著狗,背上幹糧去踏秋。走不到邊際的樹林,踩不盡的落葉。

可是,越來越多的樹林裏都貼出了安民告示,要林地踏秋歸來的人及時報告可疑跡象,還要洗車、洗狗、洗孩子、洗靴子…

「眼鏡蛇」緊急會議

在我忙著給狗搓澡的時候,叮囑大家這麼做的人,英國環境大臣帕特森(Owen Paterson)則忙著召開「眼鏡蛇」會。它是內閣緊急會議,Cabinet Office Briefing Rooms A 的開頭字母縮寫,cobra,它也正好是「眼鏡蛇」的英文拼寫。

取這個抓眼球的名字,是為了凸現內閣緊急會議的重要性。國家安全受到威脅、國計民生受到影響、發生重大天災人禍的時候,政府各部門首腦才會湊到一起開「眼鏡蛇」會。

最近一連兩次「眼鏡蛇」會商討對付的,是來自Chalara fraxinea的威脅。

它不是要炸飛機的恐怖分子,也不是要倒閉的國際銀行,而是一種真菌,就是俗話說的蘑菇。

灰樹是一種挺拔長壽的落葉喬木

灰樹是一種挺拔長壽的落葉喬木,樹高可以達到40米以上,可以活400多年。它已經是英國文化的一部分。

森林裏的蘑菇殺手

Chalara fraxinea對人畜無害,對其它植物也沒有影響,但卻是灰樹(ash trees 中文也稱作白蠟樹)的剋星。染上這種真菌的灰樹,樹葉變的焦黑、新芽幼枝枯死、樹皮生疤「流膿」。

Chalara fraxinea釋放的真菌孢子(通俗點說就是蘑菇撒的種子)通過空氣傳播。幼灰樹染上即死,成年樹木可以掙扎幾年,逐漸枯死,所以它也叫灰樹枯死病(ash tree dieback)。它的殺傷率幾乎100%,更可怕的是,目前沒有「解藥」。

入秋後英格蘭東部諾福克郡(Norfolk)的一家苗圃裏首先確診發現了患病灰樹。短短數周裏,英格蘭、蘇格蘭、威爾士都發現了被感染的灰樹。

感染地點已近超過百處。其中一多半是自然野生林地裏的灰樹。已經砍伐銷毀的灰樹超過10萬多株。

政府承認,封鎖、消滅這種病已經不大可能。現在能做的是盡一切可能盡量延緩枯死病傳播的速度,尋找有抵抗能力的「超級灰樹」,培育下一代抗病灰樹。

英國田園風景不再

So what! 灰樹死光光又怎麼著?犯得著「說事兒」嗎?這還真是英國了不得的大事。

灰樹枯死病1992年才首次「確診」。短短20年間,已經傳染了歐洲大陸大部分國家。2010年荷蘭暴發灰樹枯死病,損失了90%的灰樹,遭滅頂之災。

灰樹在荷蘭等歐洲國家不是主要樹種。在英倫三島,灰樹遭滅頂之災,對英國人來說是不可想像的。

英國的灰樹有8千多萬株,是繼橡樹、白樺樹之後第三大樹種。灰樹佔了英國林地面積的30%,而且是英倫島上不多的原生樹種之一。

灰樹是一種挺拔長壽的落葉喬木,樹高可以達到40米以上,可以活400多年。

千百年來,灰樹走進畫家的畫布、打製的家具走進人們的廳堂、公園街頭為人擋風遮涼,是英國從田園到城市的一道亮麗風景線、是英國文化的一部分。

而且,一棵灰樹,就是一個多樣的生物鏈。一棵灰樹倒下,從昆蟲到鳥兒,從蝴蝶到蘚苔,眾多動植物就失去了家園。

70年代,英國的榆樹(elm)遭「荷蘭病」(也是一種真菌感染)襲擊,損失殆盡。直到今天,田間地頭榆樹被砍伐後留下的空白依然刺目。近三分之一的森林被迫砍掉銷毀?難以想像!

一棵灰樹,就是一個多樣的生物鏈。

一棵灰樹,就是一個多樣的生物鏈。一棵灰樹倒下,從昆蟲到鳥兒,從蝴蝶到蘚苔,眾多動植物就失去了家園。

亡羊補牢

英國政府已經下令禁止從歐洲進口灰樹 、禁止灰樹樹苗在英國的運輸移動,一旦發現患病灰樹,就地銷毀並設立隔離帶。

但批評人士說,政府的行動「太晚也太少」。專家相信,挽救英國現有的灰樹已經錯過了時機。

英國阿伯丁大學的生物學家伍德沃德(Stephen Woodward)說,英國的灰樹實際上已經「完了」,現有的灰樹將在20年左右的時間裏死光。

許多專家呼籲,應該對植物和木材進口進行更為嚴格的限制。專家相信,雖然禁止灰樹進口對阻止灰樹枯死病並不一定有效,因為病源Chalara fraxinea 袍子是靠空氣傳播的,但嚴格限制進口對英國其它樹種免遭同樣命運有重要意義。

據估計,過去10年中登陸英倫島的新植物病種,超過過去40年間的數量。

專家指出,一些島國,在沒有具體威脅的情況下,仍然採取了嚴格的植物進口限制。澳大利亞、新西蘭都以此成功的保護了自己的原生樹種。

亡羊補牢,對灰樹或許為時已晚,對英國的其它原生樹種,則是未為晚矣。

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