騰龍說事:憶苦思甜過聖誕

更新時間 2012年 12月 21日, 星期五 - 格林尼治標準時間10:10
聖誕

今年的聖誕,最節約的過,平均要花491英鎊,比去年的聖誕節漲價10%。

今天最簡單的過個聖誕要花多少錢?二戰時的聖誕大餐什麼滋味?

又到聖誕、又到年關。

錢包癟了、銀卡化了、腿腳軟了。聖誕禮物買齊了嗎?

不知怎的,這兩年臨近聖誕,總想起楊白勞、紅頭繩。

英倫遍地楊白勞

對了,今天中國的90後、00後,可能沒聽說過楊白勞。毛時代「革命樣板戲」中的人物,貧苦佃農,替地主老財扛長活辛辛苦苦一年,欠下一屁股債,到了年三十被債主追得東躲西藏,只能扯上二尺紅頭繩給閨女喜兒作過年禮物。

給英國人解釋「楊白勞」卻意外的容易,心有靈犀一點通。

也難怪。英國權威消費者雜誌《Which》的統計說,眼下英國有一千萬個家庭感到經濟窘迫,其中,10%,也就是1百萬個家庭不不能按時還貸款、付帳單。

英國債務慈善組織估計,今年的聖誕節,將有4百萬人考慮借高利貸來對付過節開銷。其中,相當一部分人聖誕節後將無力按時償還債務,陷入驢打滾的險境。

苦啊。除了工資不長,花錢的地方價格全在漲。連聖誕節也漲價了!

二戰時等待疏散的兒童。英國人沒有「舊社會」的概念,要「憶苦」活著的一代人能聯想對比的,就是二戰時期了。

漲價的聖誕、廉價的聖誕

聖誕節要麼不過,要過,再簡單不能少了核心三樣:聖誕賀卡、聖誕禮物、聖誕大餐。

一打12張普通聖誕賀卡的平均價格,從去年的2.75英鎊漲到了3英鎊,漲幅9%。 80張一等郵票,從36.80英鎊漲到了48英鎊,猛漲30.4%。

英國皇家郵政今年特別推出聖誕「扶貧」,靠救濟金過活的英國人可以憑著領救濟金證,按去年的價格買郵票。

聖誕禮物,可貴可廉,量入為出,不能打腫臉充胖子,但這是理論。英國人給孩子的禮物,平均每個孩子104.40英鎊。伴侶互贈的禮物,平均78.54英鎊。不要有壓力喲。

聖誕大餐,最簡單也不能少了三樣:火雞、蔬菜、聖誕布丁。

火雞比去年平均漲價7%、土豆平均24.4% 、布丁平均22%。

英國《星期日泰晤士報》把英國幾家主要超市的最低價摸了了一遍後推算,今年的聖誕,最節約的過,一個家庭平均要花491英鎊,與去年的平均436鎊相比,聖誕節漲價10%。

冰糖胡蘿蔔,「土雞」代火雞

今年的聖誕,預計是經濟衰退以來英國人過的最窘迫的聖誕。英國人沒有「舊社會」的概念,要「憶苦」,活著的一代人能聯想對比的,就是二戰時期了。

眼下的經濟危機被稱為是自二戰以來最嚴重的,那今年的聖誕與二戰最艱苦的40年代初相比,又如何呢?

自產不足,海上運輸被德國潛艇封鎖,二戰打到1940年,英國的基本生活必須品極度匱乏,不得不在1940年1月8日開始實施憑票配給供應。

胡蘿蔔棒棒

胡蘿蔔棒棒,孩子們啃的照樣香甜。實行食品配給制期間,英國人的健康水平反而提高了。

這裏僅舉幾樣準備聖誕大餐少不了的東西的配給標準(每人每周):

糖8盎司、茶2盎司、奶酪1盎司、黃油4盎司、火腿4 盎司、雞蛋4 盎司,一先令價值的鮮肉(要想多吃就不能吃好肉)。

火雞除了自己養就別想了,多數人家端上餐桌的火雞變成了「土雞」(turkey to murkey),就是用羊雜碎與麵包渣伴在一起烘烤(或者用兔子代替,這裏就不說了,怕孩子們受不了)。

聖誕布丁的基本原料,果鋪、堅果、雞蛋、和大量的糖,都是稀有物品。家庭主婦要早早的「攢原料」,還要發揮想像力,無米之炊也要做。

孩子想吃冰淇淋?胡蘿蔔插根棍,裹上糖稀,拿去啃吧!

吃糠咽菜,健康愉快

苦不苦?你或許想不到,實行食品配給制期間(英國的食品配給制一直持續到1954年才完全取消),英國人的健康水平不是下降了,而是大大提高。

配給制對貧富人都一樣。結果,富人少吃肉,窮人有肉吃。富人被迫節制,窮人的基本營養有了保障。

英國營養基金會的勞拉博士(Dr Laura Wyness)說,實行配給制使得許多人的飲食更健康平衡,結果對全民的健康狀況產生了明顯影響,嬰兒死亡率下降,壽命延長。

塞翁失馬,焉知非福?與二戰時期相比,今天的社會可以說是物質極大的豐富。但是,二戰時期匱乏的許多食品,正是導致肥胖症的主要因素。

全世界因飲食過度導致的死亡人數是因營養不良導致死亡人數的一倍。

英國經濟照這麼不景氣下去,沒準兒有一天要重新引入配給制。果真如此的話,或許不見得是壞事。

祝各位聖誕快樂!

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