騰龍說事:工資歸零迎新年

更新時間 2012年 12月 28日, 星期五 - 格林尼治標準時間11:21
倫敦金融城

英國的經濟沒有復蘇,反而進入二次衰退;國債沒有減少,借貸反而增加。

幹了也白幹,可氣;幹不如不幹,可笑;白幹也得幹,可嘆。

首先,騰龍在這裏給新老讀者拜年,祝大家新年快樂!萬事如意!

說完賀歲的話,似乎就沒有什麼喜興的事兒可說了。「萬事如意」是圖個吉利。開門七件事,柴米油鹽間醋茶,樣樣漲價,樣樣愁人,是現實。

那就說說英國日益壯大的「工資歸零族」吧。

英國的經濟沒有復蘇,反而進入二次衰退;國債沒有減少,借貸反而增加。政府依然堅定不移的繼續大幅削減開支,一路砍下去,沒有B計劃。

下一輪,削減社會福利開支是主刀。財相奧斯本發誓,到2017年,要從社會福利中「砍」出100億英鎊!

幹了也白幹

政府說,削減社會福利,不是跟窮人過不去,而是幫助人們擺脫對福利救濟的依賴,早上起來穿上衣服去工作,用勞動創造更美好的生活。

吃救濟的英國人一朝醒來都穿上衣服去工作,哪裏有工可做,這裏不討論。

對於有幸仍然有工作的人來說,工作總比失業強,已經不是天經地義的了。越來越多的人,特別是有孩子的上班父母和單親家庭,正在陷入「工資歸零」(pay neutral)的困境。

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開門七件事,柴米油鹽間醋茶,樣樣漲價,樣樣愁人。

何謂「工資歸零」?自經濟衰退以來,大多數打工一族,不減薪就算好的。除了工資不長,其它卻全在漲,食品在漲、汽油在漲、車票在漲、保姆托兒費在漲。

掙的那點工資,全交了交通費和托兒費,「工資歸零」也,白辛苦!

英國幫助家庭債務的慈善組織CCCS說,去年以來,它們已經接到4萬個家庭尋求幫助。這些父母大都從事低收入工作,連年的工資凍結、飛漲的托兒費用和交通費,加上政府削減福利,使得許多人出門工作從經濟上說已經失去了意義。

舉個身邊的例子。鄰居Kirsten 和Rob一家五口,三個兒子最大的13歲,最小的剛3歲。Rob 是輕鐵售票員,全職三班倒;Kirsten是理療師,有了老二後一周工作三天。

一周請保姆的開銷,加上交通費,基本上與掙的那點兒工資打個平手,一家的生活開銷,靠的是Rob一個人的工資。

幹不如不幹

麵包

對於許多困難家庭來說,白幹的「非經濟性好處」未免有點畫餅充飢。晚上的餐桌上能給孩子端上什麼,才是最「注重」的。

削減福利能夠鼓勵或者說逼迫人們去工作,政府是基於這樣一個邏輯:工作比不工作好,拿工資比領救濟金強。

這個邏輯放到現實中,未必符合邏輯。再舉個例子。

38歲的Ellis 是單身母親,有兩個女兒,一個兩歲半,一個八個月。 Ellis半職收銀員的工作月收入900多英鎊。一個月的托兒費要1400英鎊。其中大女兒托兒費的70%和二女兒的80%可以退稅的方式找補回來。

Ellis 說,如果放棄工作,呆在家裏吃救濟,對她來說更划算,因為她還可以領住房補貼。

白幹也得幹

對我的鄰居Kirsten 來說,即便辛苦出門工作從經濟上說沒有意義,但白幹也得堅持下去。

她說,她這個行業競爭激烈,你不幹,更年輕的人馬上就把你頂了。為了保住工作,得幹;為了提升晉級,也得幹。眼下的「白幹」,是為了將來的不白幹。

實際上,生老大和老二時,她都休滿了產假。老三是在經濟危機中誕生的,產假只休了6周,她就回去上班了。

Kirsten 所處的窘境也不是個別的。爭取同工同酬權益組織Fawcett Society 說,目前267萬失業者中,112萬是婦女,佔了近一半,婦女就業面臨前所未有的壓力。

Fawcett Society 擔心,保住工作和害怕事業發展受影響的壓力,迫使越來越多的婦女縮短休產假。

單身母親Ellis 也選擇了出門工作而不是在家吃救濟。Ellis 說,雖然掙不到什麼錢,但她的工作使她的生活有規律和目的,送女兒上托兒所可以給她們一個接觸其他孩子和學習的機會。

都柏林大學學院的應用社會科學所所長法明(Bryan Fanning)認為,在出門工作缺乏經濟誘惑力的時候,人們應該注重工作的非經濟性好處。

法明說,人們工作是對生活的一種投資,建立事業,實現一個目標。他們工作是建設一個未來。對於吃救濟的人來說,境況不會改善,只可能更遭。

對於許多困難家庭來說,「非經濟性好處」未免有點畫餅充飢。如何對付這個月的水電煤氣賬單,晚上的餐桌上能給孩子端上什麼,才是最「注重」的。

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