漫話英倫:女王講話與查爾斯的接班

更新時間 2013年 5月 10日, 星期五 - 格林尼治標準時間09:43
女王與查爾斯王儲

查爾斯王儲陪伴女王為議會開幕,不僅是象徵性的,更具有實際意義。

女王講話是走形式,查爾斯王儲陪伴女王為議會開幕,意義就不只是象徵性的了。

英國女王伊麗莎白二世本周為新一屆議會開幕,宣讀「女王講話」(Queen』s Speech),莊嚴而華麗的儀式一如往常。

一如往常的儀式,今年卻有新意。新意並不在「女王講話」本身。

照本宣科

「女王講話」是宣讀在未來一年內政府要在議會通過的各項新立法。雖然女王一口一個「朕的政府」(My government),但女王講話稿的每一句話、每一個字,都是由政府的寫作班子擬定的。

君主立憲制下的女王,只有拿著講稿念的份兒,真正的照本宣科。

今年的女王講話一共列出了15項新法案,與往常相比不算多。最主要的是進一步收緊移民政策的移民法案,盡在人們的意料之中。

原來說要提出的法案,如同性婚姻、最低酒價、香煙白包裝(不顯品牌)等法案,悄悄撤下來了,卻也不令人意外。

執政黨說,女王講話體現了政府狠抓經濟、造福勞動人民的決心。

反對黨說,政府是被一周前英國獨立黨在地方選舉中的攻勢亂了陣腳,擬定的法案都是保守黨的傳統選民想聽到想看到的,企圖收復失地。

政治遊戲,不說也罷。只說今年的女王講話為何不同尋常。

查爾斯接班拉開序幕

女王在議會宣讀講話,丈夫菲利普親王像往常一樣並排坐著陪伴。今年,女王的另一側加了一把椅子,雖然沒有女王和菲利普親王的椅子那麼高大。椅子上陪座的是王儲查爾斯。

查爾斯王儲陪伴女王為議會開幕,這並不是第一次。但它卻是自1996年以來的第一次。換句話說,是自他與戴安娜王妃離婚後的第一次。

陪伴查爾斯的,是他的續弦卡米拉、康沃爾公爵夫人。這是卡米拉第一次以王儲夫人的身份接受議會邀請。查爾斯夫婦邁出的這一步,不僅是象徵性的,更具有實際意義。

皇家觀察和評論人士都認為,這是女王讓查爾斯替自己履行部分重大職責、為查爾斯的接班做好凖備的開始。

其實,這個信號一周前更明顯。白金漢宮宣佈,女王將不出席於11月在斯里蘭卡首都科倫坡舉行的英聯邦國家首腦峰會,由查爾斯王儲夫婦代表她出席。

英國女王伊麗莎白二世是英聯邦國家的元首。英聯邦有今天的規模和影響,是公認的女王治下最重要的成就之一。

自1973年第一次出席英聯邦峰會,40年來女王沒有缺席過一次。英聯邦現有54個成員國,覆蓋五大洲,人口加起來超過20億。讓王儲查爾斯代表出席,是把查爾斯作為未來的國王推上了國際舞台。

用BBC皇家事物記者亨特(Peter Hunt)的話說,對查爾斯,這既有象徵意義,更具實際意義:「這是交接班,是讓英國做好凖備,它的年長的國家元首能做的會越來越少」。

「在位」最長的王儲

今年87歲的女王是英國歷史上排在維多利亞女王之後在位第二長的君主,64歲的查爾斯則是「在位」最長的王儲。

就女王的年紀而言,她依然很健康,周末還能騎馬、自己開四輪吉普。女王沒有退位的打算,至少沒有表露有這樣的想法。無論是皇室觀察人士還是普通百姓,也很難想像出現象荷蘭女王那樣的舉動。

但女王畢竟87歲了,丈夫菲利普親王91歲了。年齡不饒人,自然規律更不能抗拒。

白金漢宮宣佈,女王今後將減少出訪,特別是避免長途飛行。今年唯一確定的出國訪問,原定三月份對意大利的訪問,也因女王患胃腸炎而取消。

或許,遠在像澳洲、加拿大的英聯邦臣民們,沒有機會再一次親眼見到女王了?

可以肯定的是,人們會更多的見到查爾斯王儲,替女王、也為母親,分擔和履行更多的職責。

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