漫話英倫:英國教育大革命

首相卡梅倫
Image caption 首相卡梅倫形容新的全國中小學教學大綱「有難度、有強度,要求高」。

崇尚英國教育,想把孩子送英國讀書的家長注意了,英國中小學裏要發動一場學習「大躍進」。

革命了!英國首相卡梅倫振臂一呼,家長老師都慌了神。

卡梅倫首相說的革命,是「一場教育革命」,目的是要讓英國的中小學教育「趕上世界先進水平」。

這是卡梅倫給本周公布的新的全國中小學教學大綱戴的高帽子。卡梅倫形容它「有難度、有強度,要求高」。

英國全國教學大綱為英格蘭公立中小學5-14歲的學生規定了學習科目和學習內容。

讀莎士比亞背乘法口訣

新的教學大綱將從2014年秋季開始實施。要看媒體的大標題,不說革命吧,至少有點要命:「五歲兒童要掌握分數」!

定神一看,其實大綱裏說的是要給5歲的孩子引入分數的概念,比如一個整蘋果切成兩瓣。

不過,新的教學大綱的確有許多新內容。按新教學大綱的「催生者」、教育大臣戈夫的話說,就是要讓英國的中小學教學「回歸傳統」,重視傳統「主科」,如英語、數學、科學、外語、歷史、地理等的教學。

教學重點要轉向「論文寫作、問題解決、數學模型設計、計算機程序設計」。

一句話,要讓老師教著費勁,學生學著費勁,誰都別想輕輕鬆松混日子。例如:

  • 英語,小學六年級開始每年要通讀兩部莎士比亞劇本,而不是過去的只學莎士比亞經典名劇選段。
  • 數學,5歲(開始全日製學習)要引入分數概念,9歲(四年級)要掌握12x12 乘法表。
  • 歷史,小學要從石器時代學到羅馬入侵,中學要一直從近代學到現代,除了英國歷史,還要學習古代中國文明和早期伊斯蘭文明史等。
  • 科學,要從感性向掌握「具體的數據和科學知識」轉變。到上中學時,物理、生物、化學要有明確的分科,不能眉毛鬍子一把抓。
  • 計算機,5-7歲要接觸基本概念和設計簡單的程序,到11歲(小學畢業),要能設計、使用、評估根據實際情況、能解決實際問題的計算機程序。

向亞、美、歐先進國家看齊

Image caption 小學六年級開始每年要通讀兩部莎士比亞劇本,而不是過去的只學「生存,還是滅亡」之類的莎士比亞名句。

教育大臣戈夫說,編寫教學大綱,不能閉門造車,而要「仔細觀察國際教育界正在發生什麼」。

戈夫說,新的教學大綱是向美國麻省、香港、新加坡、和芬蘭這些「世界上最成功的中小學教育」看齊。

由經濟合作與發展組織對全球15歲兒童的閱讀、數學和科學能力進行的Pisa測試,最新一次報告是在2009年公布的。

亞洲的教育,比如上海、香港、韓國和新加坡排名最高。歐洲排首位的是芬蘭。

英國的閱讀排世界第25位、數學27位、科學16位。經合組織說,不是英國退步了,而是其它國家迅速趕超。不進則退也!

戈夫說,我自己的孩子在上小學,我想要他們能有像其它比英國更成功的國家那樣的教學大綱。

教學大綱還是政治大綱

政府要狠抓教育,這個姿態教育界人士普遍是歡迎的。但是,政客的「抓」法兒,卻讓專業人士怨聲載道。

其實,這已經是戈夫出任教育大臣兩年來第三次試圖修改教學大綱了。兩易其稿後的最新大綱仍不能平息教師們的不滿。戈夫說,編寫教學大綱不能閉門造車。而許多教師恰恰覺得這是閉門造車的結果。

全國教師工會負責人考特尼說,編寫教學大綱是一個非常特殊、專業的工作。以前編寫大綱,教師和校長都有全面的參與。這個新的教學大綱是由政客們一手造出來的,沒有專業人士的投入。

英國教師和講師協會負責人波斯特德說,新的教學大綱最大的問題之一是教學內容與年齡脫節。她說,給五歲的孩子講分數只能讓他們更糊塗,因為他們連整數的概念還沒有完全明白呢。

而教育界人士最大的擔心,是實施新教學大綱的時間表。英國最大的教師聯盟,全國校長協會與女教師工會負責人凱特絲說,只給一年的時間實施新教學大綱太短了,勢必給學校造成混亂。教育大臣把政治放在了常識之上。

而且,戈夫要改的不僅是教學大綱,還有中學會考GCSE 和大學入學考試Alevel。新的教學內容如果不能與新的考試辦法同步,可就坑苦孩子們了。

面對批評擔憂,首相卡梅倫很堅定:「新教學大綱難度大要求高,讓一些人很擔心,但應該這麼做」。

要革命就要有犧牲,話是這麼說。說給別人聽可以,自己的孩子趕上了呢?

(責編:李莉)

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