漫話英倫:英國的「社會不孕症」

IVF
Image caption 2011年,英國有6萬對伴侶尋求人工受孕的治療,比20年前IVF開始興起時增加了9倍。

英國中年婦女中,五分之一沒有孩子。人工受孕再普及,也難以對付「社會不孕症」。

凱特終於生完孩子回家了。我們也可以把目光轉向其她想要孩子的英國婦女面臨的問題。

對於成千上萬盼子心切的英國婦女來說,英國健康監管機構頒布的一項新指導原則,無疑是一道福音。

英國國家健康和臨牀標凖局(Nice)新的指導原則,把接受免費體外人工授精 (IVF) (以下簡稱人工受孕)療程的資格年限,從39歲提高到了42歲。

IVF不是送子觀音

到私人診所,一個IVF療程要花費4000-8000英鎊,許多英國家庭是支付不起這筆費用的。英國公費醫療NHS提供IVF治療的年限提高3年,將給許多已經絕望的婦女送去一線生機。

但是,這個指導原則只是「指導」,沒有約束力,要由地方公費醫療機構自己掌握,可以上調到42歲,也可以仍卡在39歲。幾家歡樂幾家愁。

即便是僥倖被「擴大化」了進去,成功受孕仍然屬於僥倖。臨牀數據顯示,40-42歲婦女IVF的成功率只有14%,僅為35-38歲年齡段婦女受孕成功率的一半。

事實上,人工受孕手段再先進,也無法倒撥生物鐘。女性受孕最容易的年齡是20出頭,過了35歲受孕能力直線下滑,40歲後,自然受孕的機率只有大約5%。

為什麼要孩子越來越晚

然而,英國婦女生孩子的年齡卻是一推再推。英國國家統計局的數字顯示,過去30年中,40歲以後生孩子的婦女人數翻了四番。臨近40歲才生孩子的人數也呈明顯上升趨勢。

儘管成功晚育的人越來越多,但因年齡因素導致受孕失敗的人更多。統計顯示,40多歲的英國婦女中,5分之一沒有孩子。這其中,當然有自願選擇不要孩子的,但更多的卻是各種客觀因素。

五分之一育齡婦女無子的比例,在英國現代史上,只有1920年代出生的一代婦女才出現過。

1920年代出生的婦女,生育最佳年齡是在1940年代,正是第二次世界大戰期間,適齡男性缺乏,可以理解。今天40來歲的女性,是什麼因素導致生育年齡一再推遲呢?

Image caption 越來越多的「社會不孕症」婦女在尋求人工受孕IVF的幫助。

今天40多歲的婦女,是70年代性解放、女權運動大潮催生的一代。與她們的母親相比,這一代人享受到前所未有的教育、工作、旅遊的機會。

男女平等意識、經濟獨立意識、自主生育的意識深入腦海的一代新女性、一代受過高等教育的職業女性終於安定下來要想孩子的時候,卻發現適齡伴侶難覓、自然受孕能力殆盡。

社會不孕症

48歲的廣告代理黛爾(Jody Day)的經歷就是一個典型。黛爾認為,要孩子之前應該具備三項基本條件:穩定的經濟地位、穩定的家庭、和能夠優先考慮孩子需要的能力。

40出頭時,「三項基本原則」都滿足了,黛爾卻一直懷不上孩子。醫生查不出任何生理上的問題。黛爾後來與丈夫離婚,和現在的伴侶決定不接受IVF治療,因為對雙方關係的前景沒有把握。

兩年前,黛爾成立了一個支持幫助與她有類似經歷婦女的組織,Gateway Women。黛爾說,每一位參加組織的婦女,沒有孩子都不是因為有病理或其它健康原因,她們要麼已經錯過了自然受孕的最佳年齡,要麼仍在尋找一個合適的伴侶。

黛爾說,這些婦女實際上患的是「社會不孕症」(social infertility)。

倫敦婦女診所(London Women』s Clinic)的負責人西澤爾(Anya Sizer)說,越來越多的「社會不孕症」婦女在尋求人工受孕IVF的幫助。

2011年,英國有6萬對伴侶尋求人工受孕的治療,比20年前IVF開始興起時增加了9倍。

這期間,人工受孕的臨牀手段也在不斷提高。但是,醫學手段再先進,也治不了「社會不孕症」。

而不改變造成「社會不孕症」的因素,尋求IVF人工受孕的婦女只會繼續增多。

(責編:路西)

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