當壓力把你快壓垮時該怎麼辦

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Image caption 當壓力把你壓垮

作為一名新生兒護士,珍妮佛·維克(Jennifer Welker)已經學會變壓力為動力。

她非但不會讓照顧患兒時產生的痛苦影響自己,反而能熟練地應對自己職業生涯中一些最具挑戰的時刻,並很快走出困境。

她將自己的效率歸功於工作壓力所帶來的好處。她表示,駕馭這份工作的內在壓力可以提升效率和業績。然而,在駕馭壓力和徹底忽視壓力之間還是存在細微的差異。

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Image caption 當壓力把你的身體掏空(圖片來源:Getty Images)

"我似乎太擅長自己的工作了,"維克經常要在太平間停留一些時間,"我已經變得冷酷無情,因為在那些時刻,你必須拋開情感因素。"

經過一段時間,她在工作中面臨的壓力達到了臨界點,超出了她所能承受的範圍。她既無法控制壓力,也無法徹底忽視這些壓力。

"我看到很多人死去,又看到很多人艱難地度過生命裏最糟糕的日子——這壓得我透不過氣。"她說。最終,她開始遭遇慢性壓力的侵蝕,這會產生免疫力下降和睡眠問題等許多症狀。她創辦了一家珠寶公司,將此作為一個治療方法,讓她可以從護士的緊張工作中脫離出來。

隨著健康狀況每況愈下,維克3年前辭掉了工作,全職打理自己的珠寶公司。

適度就好

雖然短期的工作壓力可以幫助你更加集中精力處理任務並提升效率,但慢性壓力卻會影響工作質量,威脅你的職業甚至工作之餘的其他生活。

很難判斷壓力在何時達到極限,又會在何時把身體壓垮。雖然壓力是一種可以消除的心理或精神緊張,但身體被掏空卻是一種身心俱疲的狀態,往往會在長期承受壓力之後出現。這是長期積累的結果,恢復起來更加困難。

"雖然並非總是那麼明確,但當人們無法應對職場壓力時,的確需要面對一些後果。"羅馬組織發展公司Asterys合伙人斯特凡諾·佩蒂(Stefano Petti)說。

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Image caption 短暫的壓力是好事,除非感覺身心俱疲(圖片來源:Alamy)

根據英國健康安全管理署(Health and Safety Executive)的勞動力調查報告,2015年有超過48.8萬人出現與工作壓力有關的疾病,在所有與工作有關的疾病中佔比達到37%。

找到臨界點

要判斷壓力何時從好事變成壞事並不容易。佩蒂認為,慢性壓力幾乎必然達到臨界點,從而威脅你的職業。

當我們碰到最棘手的項目,或者身處全年最繁忙的時期,都會面臨巨大的壓力。但佩蒂表示,這種短時期的壓力最終都會被抵消,不會產生負面影響。真正影響你身心健康的是長期壓力,由此造成的影響包括心悸、胃病和決策困難。

多數人在意識到後一種壓力時都為時已晚。"人們往往會低估長期壓力。"佩蒂說。

既然如此,如何才能在自己陷入慢性壓力時識別出臨界點?想要知道答案或許要費一番周折。

美國專業職場績效公司TTI Success Insights高級研發副總裁羅恩·伯恩斯泰特(Ron Bonnstetter)說,在你處理壓力並判斷個人臨界點的過程中,之前的經歷有可能發揮重要作用。

他表示,長期承受壓力可能破壞你應對短期突發壓力的能力。TTI的研究顯示,壓力對職場人士的影響取決於之前的經驗,具體的症狀可能表現在身體、情緒、認知和行為等多個方面。

"我們沒有把職場壓力孤立出來。"伯恩斯泰特說,"這些負擔會始終伴隨我們的生活,當出現不可預知的觸發因素時,就會激發我們的反應。"

CareforLawyers.com是一個專門針對律師推出的治療網站,其創始人阿蘭·萊文(Alan Levin)表示,回過頭來看,會更容易找到臨界點,這可能是幾個月甚至幾年積累的結果。這並非突然出現的,而是逐步累積的。萊文認為,所謂的臨界點"過分簡化了整個的經歷和理解過程。"萊文說。

從壓力中恢復過來

專家認為,即使你已經達到了壓力臨界點,也有可能通過自己的方法或專業的方法恢復過來。

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Image caption 你應對壓力的方式會影響僱主對你的看法(圖片來源:Alamy)

雖然萊文的一些客戶因為壓力而辭職,但也有一些客戶並未更換工作。相反,由於掌握了一些可以幫助其應對壓力的技巧,他們駕馭壓力的能力反而更強了。

為了幫助客戶理解這一問題,萊文會專門花時間向客戶解釋壓力其實是一個觀念問題。他解釋道,當你對壓力的觀念發生了變化,壓力所產生的影響也會隨之改變。

"當我們認為自己面對一項需求或責任,但卻沒有足夠的資源來應對時,便會感受到壓力。"他說。很多接受萊文服務的律師最終選擇留在原來的公司。

作為一名治療師,他使用認知行為治療技巧幫助人們"理解他們在什麼時間、通過何種方式歪曲體驗信息。" 在分離了這些負面想法,並承認所謂的"認知扭曲"後,很多人便可借助對自己過往經歷的觀念變化來擺脫壓力。

當然,還有一些人從工作壓力中學到了東西,然後繼續工作。維克表示,她利用自己當護士時體會到的有益壓力來運營自己的珠寶公司,然後把這種感受當做"動力"來促使自己完成每天的任務。

"關鍵是優先處理最重要的事情。"她說,"要用壓力推動你前進。"

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

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