為了湊夠買房的首付,他住進了監獄

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Image caption 為了湊夠買房的首付款,克里斯多夫·格哈特選擇住在監獄裏。

33歲那年,克里斯多夫·格哈特(Christopher Gerhart)幹了一件在很多人看來非常極端的事情:他住進了附近的監獄。

"監獄當時有一個'學士營房'。"如今已經50歲的格哈特說,他住在美國堪薩斯州,"每月只要25美元即可住進那個跟大學宿舍類似的大樓。"

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Image caption 利用住監獄省下的錢,克里斯多夫·格哈特不到5年就買了一套公寓,而且擁有全部產權

"樓下的大廳裏有洗手間、健身器和共用的電視及壁爐。這確實很簡陋,但每月的房租和水電費只要25美元。"

18個月後,格哈特攢下了一大筆首付款。他又接著在監獄裏住了6個多月,同時加緊裝修自己新買的房子。通過這種方法省錢,他只用了不到5年就擁有了那套公寓的全部產權。

隨著房價上漲,攢錢買房的確並非易事,尤其是在房價居高不下的區域。

根據房產網站Apartment List的調查,35歲以下的美國無房者中,有77%表示經濟負擔是他們無力買房的原因。而根據英國網絡銀行Halifax的報告,該國無房者大約需要5.5年的時間才能攢夠買房首付,高於2015年的5.35年。首次購房者平均支付的首付款為32,927英鎊(41,929美元),較一年前增加13%。

"有些人很聰明,他們知道房地產是很好的投資項目,但卻買不起。"在美國弗吉尼亞州的DCRealEstateGuru.com擔任房產中介的查爾斯·墨脫(Charles Muotoh)說。

為了解決這個問題,盡快擁有自己的房子,一些有意購房的人想出了頗具創意的辦法。

賺外快

丹尼爾·海米斯(Danielle Haymes)和他的丈夫喬·海米斯(Joe Haymes)都擁有不用出門的全職工作。為了攢夠房子首付,他們在自己家裏開闢了副業:通過DogVacy.com提供寵物狗寄養服務。

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Image caption 為了攢夠房子的首付,丹尼爾和喬開始在家裏為別人寄養寵物狗。

"我們把寵物狗寄養服務作為補貼家用的一種簡單易行的方式。"家住美國德克薩斯州的海米斯說,"我們喜歡狗,所以這很適合我們。"

儘管這對夫妻很喜歡結交狗主人,但這份工作也並非沒有缺點。"為了滿足客戶的需要,我們只能在個人假期上犧牲一些靈活性。"她說,"我必須要不斷照顧小狗,確保他們一切正常。"但這項業務還是在短短兩年內為他們賺了大約2.5萬美元,他們用這些錢在今年3月訂了一套5居室的房子。

你會為了攢夠房子的首付款而替別人寄養寵物嗎?(圖片來源:Getty Images)

通過外快來補貼家用或許是最快的攢錢方法之一,因為這不需要嚴格控制開支,而這些外快也沒有列入現有的預算。你賺到的所有外快都可以立刻存起來。

美國加州房地產金融公司SD Equity Partners聯合創始人伊萬·哈里斯(Evan Harris)最近跟客戶一起利用周六早晨的時間到處收集有價值的舊貨,然後出售獲利。"光這一項就能幫這些人一個月多賺1,000美元。"哈里斯說。

此外還可以從事兼職工作,包括晚上到酒吧當服務員,或者通過Airbnb出租房間。"我的一些客戶很堅決,甚至跑去開Uber專車。"墨脫說,"他們只用六七個月的時間,就能攢下1.7萬的公寓首付。"

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Image caption 通過開Uber專車,一對夫婦短短7個月就攢下了1.7萬美元(圖片來源:Getty Images)

生活策略

2009年,喬治娜·凱尼恩(Georgina Kenyon)和她的丈夫受夠了租房的生活,但他們買不起倫敦的公寓。"如果只能賺到英國平均工資,根本存不夠錢。"今年44歲的凱尼恩說,她當時就職於英國政府。(她目前已經轉行當起了自由撰稿人,還搬到了澳大利亞居住,她還曾為BBC Capital供稿。)

那時,為了攢夠買房的首付款,他們搬到了一套寄宿公寓,房租比之前降低了一半多。"有一個窗戶可以看到人行道下面的排水管。"凱尼恩說,"還有一個供兩層樓共用的廁所,而我似乎一年到頭都在不停地感冒。"

那是一段絶望而壓抑的經歷,但付出終於獲得了回報:短短一年,他們就攢夠了在倫敦買一套小房子的首付款。

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Image caption 倫敦是眾多房價高企的城市之一,迫使居住在這裏的人們通過極端方式攢錢買房

對布萊恩·戴維斯(Brian Davis)來說,支付首付款的方法就是在2008年徹底擺脫各項住房開支。他的女友當時是一名旅行護士,需要根據合同不停地從一個地方搬到另一個地方,而戴維斯則有一份可以遠程辦公的兼職工作,所以他選擇跟隨女友一起旅行。

"我們都被安排在家具齊全的公寓裏,所以不用付房租,也不用花錢買家具或裝修房子。"35歲的戴維斯說,他是SparkRental.com的一名房地產博客作者,目前住在阿布扎比,"我最終跟著她一起旅行了兩年。我們不僅付清了1萬美元的信用卡債務,還為我們的第一套房子存夠了1.5萬美元。"

作為一種策略,這種方法的確有效,但短期內有可能降低生活質量。"人們在這方面很有創造力,但也要做出一些犧牲。"美國科羅拉多Atlas房地產集團聯合創始人詹森·謝珀德(Jason Shepherd)說。

哈里斯警告稱,大幅改變生活方式——例如,通過搬到較為破敗的地區來節省一年的房租——雖然可以起到效果,但也蘊含著其他風險。"由於能省錢,所以每月可以多存一點錢,但採取這種方法可能會損失一些東西。"哈里斯說,"人們可能不會出門,而是選擇待在家裏看電視。這有的時候會讓人陷入負面漩渦。"所以他認為,在通過這種方式壓縮開支前應該三思而行。

合作買房

還有人選擇跟朋友一起買房。艾米麗·麥克尼古拉斯(Emily McNicholas)去年跟朋友一起在倫敦南部買了一套房子,因為她們兩人都沒有能力單獨買房。

"我們倆都很難找到比較好或者自己喜歡的住處。"29歲的麥克尼古拉斯說。

所以,她們決定湊錢買一套維多利亞時代的兩層聯排別墅,乘坐地鐵只要15分鐘就能到達倫敦市中心。麥克尼古拉斯說,"我們後悔沒有早點買房。"

哈里斯也見過有生意伙伴或訓練搭檔一起買房的。"我見過各種各樣的合作方式。"他說,"我有一個朋友,他們8個人一起買了一套房。他們恰好都是企業家。這是擁有自己房子的第一步,他們之後還希望互相幫助彼此擁有自己的房子。"

雖然這是一種可行的方案,但墨脫還是警告稱,如果各自的計劃出現分歧,跟朋友或伙伴合作買房可能會有麻煩。

麥克尼古拉斯和她的室友簽了合同,規定了她們必須在裏面居住多長時間,以及一旦有一方想買房子應該如何處理。"我們之間沒什麼灰色地帶。"麥克尼古拉斯說,"這樣就能更加放鬆。"

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

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