騎自行車上下班的成本真的比公交低嗎?

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第一天騎自行車上班時,我很早就起牀了。在背包裏塞滿了零食、衣服和毛巾之後,我7:30凖時上路。

騎了幾英里之後,我的GPS路徑消失了,所以不得不重新拿出手機來尋找路徑。與此同時,許多汽車司機憤怒地按著喇叭,在繁忙的路口以極快的車速超過我。經過一個多小時的顛簸,我終於來到辦公室,雖然時間有點緊張,但好在沒有遲到。

生活在擁擠的城市裏,糟糕的交通狀況和稀缺的停車位會令我們不勝其擾,所以公交和騎車便成為擺在通勤者面前的兩大主要選擇。

騎自行車通常比公共交通工具更省錢——但並非總是如此。

對比這兩種方案,前者似乎可以輕易勝出:自行車不僅花費更少,而且還能健身。除此之外,自行車道也在不斷拓寬,倡導騎車出行的人也越來越多。在這些因素的共同作用下,世界各地騎車上下班的人越來越多。

根據美國人口統計局發佈的數據,全美騎自行車上下班的人數過去十年增長60%(從2000年的48.8萬增長到2008-2012年的78.6萬),2006至2013年間也增長40%(從62.3萬增長到88.2萬)。儘管如此,他們在龐大的通勤隊伍中(總數多達1.43億人)仍然僅佔0.6%。

根據最新的統計數據,倫敦騎自行車上下班的人數十年間翻了一番多,從2001年的7.7萬增加到2011年的15.5萬。整個英國2014年(這是目前所能看到的最新數據)有18.3423萬人參加了"騎車上班"(Cycle to Work)活動——這項由政府倡導的活動允許員工通過僱主購買免稅自行車和相關配件。

我在意大利都靈生活時一直都騎自行車:與公共交通相比,自行車速度更快,而且幾乎沒有成本。我原以為倫敦也是如此,但直到我為了生計而騎車時(我為一家自行車雜誌工作),才發現情況並非如此。於是我決定放棄騎車上下班。

當時,我的辦公室距離我家12英里(19公里)——所以無論騎車還是坐輕軌都需要花費1小時。儘管時間相同,但自行車的成本便宜很多:因為我已經有了騎車上下班所需的一切,所以這種方案對我來說等於沒有成本。但與此同時,公交月票卻高達146英鎊(按照當時的匯率是210美元)。

但這種對比太過簡單,忽略了幾項重要因素。首先就是堅持。如果我騎車上下班,而不購買輕軌月票,那麼當我某天因為糟糕的天氣或其他因素而改變主意時,就要額外花11英鎊(按照當時的匯率是15.80美元)才能坐一個來回。每月只要出現兩次這種情況就會大幅增加開支。

這還沒有考慮壓力問題。糟糕的交通狀況、為數眾多的紅綠燈、四處彌漫的尾氣,都讓騎車上下班成了一場噩夢。坐在輕軌上看書顯然更加舒服。

當然,這個結論並不適用於所有人。但這番經歷也引發了我的思考:騎車上下班一定比乘坐公共交通工具更便宜、更便利嗎?

騎車更好

27歲的西奧多拉•羅賓遜(Theodora Robinson)今年3月開始騎車上下班,因為她"受夠了上下班擠地鐵",希望獲得一種更健康、更廉價的選擇。

這個倫敦人騎著一輛Liv Avail——這是她通過英國"騎車上班"活動免稅購買的一款中檔自行車。那款自行車購買時的標價為750英鎊(950美元)。

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Image caption 自行車可以讓你擺脫公共交通工具裏的擁擠封閉環境——但它也有自己的缺點。

"我的通勤時間約為40分鐘,具體要取決於交通狀況。"她說,"我有時會乘地鐵,但很少因為天氣而放棄。整體來看,騎車上下班確實更便宜,也更方便。今年的通勤成本約為正常情況的一半。如果我明年繼續堅持,成本還會更低。" 她表示,目前為止的自行車維護成本很低,因為她第一年獲得了3份免費的檢測優惠。"最大的一筆開支是花了大約40英鎊(50美元)升級輪胎。"

52歲的意大利人馬考•馬澤伊(Marco Mazzei)是米蘭一家公司的社交媒體經理,也是一名騎行愛好者。他從2010年開始偶爾騎車上下班,兩年後的比例大幅增加。他甚至賣掉了汽車,目前單程通勤距離達到16公里(10英里)。

馬澤伊騎的是一輛1,100歐元(1,200美元)的折疊自行車——由於體積很小,所以完全可以帶上輕軌,也很容易帶到辦公室。"我可以直接把它放在辦公桌下,乘坐地鐵也不用額外買票。"他說。他每年的自行車維護成本約為100歐元(110美元)。

意大利人馬考•馬澤伊從2010年開始偶爾騎車上下班,兩年後乾脆賣掉了汽車,現在的單程通勤距離為16公里(圖片來源:Marco Mazzei)

"我知道我省錢了。"馬澤伊說,儘管他從未詳細計算過具體數字。

雖然還不像歐洲那麼受歡迎,但騎車上下班也已經在澳大利亞形成一股潮流.

"騎自行車上班的澳大利亞人不多,但數量在增加。"34歲的本尼•霍恩(Benny Horn)說,他負責為悉尼的一個市政部門制定自行車發展計劃。

在受夠了緩慢通勤速度、長時間的行走路程和昂貴的地鐵車票後,霍恩2008年開始騎車上下班。他的通勤時間約為15分鐘,每年的成本估計約為200澳元(150美元),外加購買自行車投入的700澳元(500歐元)一次性費用。"在悉尼乘地鐵通勤每年要花2,000澳元(1,500美元)。"

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Image caption 本尼•霍恩在德國騎自行車

成本考量

所以,純粹從數據角度分析,關於"騎車上下班一定比乘坐公共交通工具更便宜嗎?"這個問題的答案是:不一定!從中短期來看(當然,具體還要取決於你住在哪裏),公共交通確實更有價值。

利用行業實體、零售商和全國性交通網站提供的數據,BBC Capital對12座城市的騎車成本和公交成本進行了對比,找出了騎車上下班最省錢的城市。

我們計算自行車成本時使用了全國平均數——包括自行車本身及其配件和維護成本——然後與當地的公交月卡進行對比。結果發現,儘管自行車前期投入較高,但很快就會因為昂貴的公交費用得到補償。公交費用越低,自行車體現成本優勢所花費的時間也就越長。

如果你住在紐約或倫敦等生活成本高昂的城市,自行車是最划算的選擇。與公交月卡相比,用不了多久就可以收回購買自行車的初始投資——假設你只買一輛300英鎊或200美元的全新自行車,在倫敦需要2.1個月即可與公交月卡的成本持平,紐約則僅需1.7個月。

但其他城市卻並非如此。例如,波蘭克拉科夫的公交成本比其他城市都便宜(公交月卡費用為22.90美元),但一輛全新自行車在2015年的價格卻相對較高(427美元)。

這就意味著要花費很長時間才能收回自行車本身的成本:確切地說,大約需要18.7個月,而且還刨除了其他與自行車相關的成本。如果計入零件和維護費用,克拉科夫的公交系統其實比經常騎自行車成本更低。

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Image caption 在紐約等城市,由於公交費用相對較高,可以很快收回自行車的成本

即使你認為騎車上下班從長期來看肯定比公交省錢,也不應忽視維護費等與自行車相關的"隱含成本"——這是保持自行車良好狀態並延長使用壽命的關鍵。

美國專業自行車修理師協會(Professional Bicycle Mechanics Association)會員艾德•雷諾茲(Ed Reynolds)表示,自行車愛好者每年的維護費用在320至530美元之間,其中包括一年兩次的調教,以及鏈條、剎車皮、輪胎和線纜的更換成本。

普通人的自行車使用壽命應該更長。"簡單來說,"他補充道,"壽命應該達到5至8年。但這要取決於自行車的維護狀況——自行車行業有句老話:'騎得太多或棄之不用都很毀車。'"

訪問BBC Capital閲讀英文原文

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