美國企業為什麼鼓勵員工抗議示威?

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當霍維·巴魯卡斯(Howie Barokas)手下有一名員工要求請假到華盛頓特區抗議美國總統唐納德·特朗普(Donald Trump)的政策時,他欣然同意了。

作為西雅圖一家公關公司的老闆,巴魯卡斯不僅允許那名員工在不佔用原有假期的情況下帶薪休假一天,還送給他一個"抗議禮包",裏面有暖手器、手套、記號筆和廣告板。

這是巴魯卡斯第一次允許員工請假參加抗議示威。但考慮到當前的環境,以及美國總統大選之後因為移民問題引發的各種爭論,巴魯卡斯認為已經不能再把政治隔絶在工作之外。

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Image caption 紐約布魯克林的示威者抗議美國總統特朗普針對移民問題簽發的行政令(圖片來源:Getty Images)

"我們不會把自己的政治信仰強加給員工,但我們相信,這種積極採取行動的態度非常重要。"他希望員工能夠感受到他對這些活動的支持。

巴魯卡斯並非個例。包括星巴克、Lyft、谷歌和蘋果在內,越來越多的公司開始明確反對特朗普出台的政策。這些公司也逐漸意識到,應該支持那些希望表達自己心聲的員工。

1月30日,約有2,000名谷歌員工自發組織了一場示威活動,抗議移民行政令。谷歌聯合創始人謝爾蓋·布林(Sergey Brin)和首席執行官桑達爾·皮採(Sundar Pichai)也加入其中,皮採還當眾發表演講。

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Image caption 科技巨頭谷歌的員工上月末在該公司的8個辦事處組織了示威遊行(圖片來源:Alamy)

"以前,寫一張支票,開展一些游說活動就足夠了……現在的企業卻開始鼓勵員工直接表達自己的想法。"曾經與許多跨國公司合作過的紐約品牌諮詢師艾倫·亞當森(Allen Adamson)說。但企業也從中看到了利益。

如果企業支持員工參加政治活動,他們就不太可能離開公司,因為他們感覺公司關係自己的利益。從某種角度看,這種做法與企業長期以來支持員工請假從事志願活動、追求個人目標或者參加社區服務時秉承的理念並無太大差異。

新現實

大公司往往會通過捐款或游說參與政治活動,但亞當森表示,這些措施往往是為了緩解公司面臨的風險,與企業或員工的價值觀無關。但最近,越來越多的企業高管開始把目光轉向內部,重新考慮如何才能在員工想要表達自己的信念時滿足他們的需求——而不至於疏遠客戶或其他員工。

"這是一片未知領域。"亞當森說。他預計,今後的道路將非常坎坷。如果企業為員工考慮的太少,為多樣化的客戶考慮的太多,就會在試圖平衡二者的關係時"撞得鼻青臉腫"。

在特朗普最近通過行政令的方式下達旅行禁令後,本·瓦博(Ben Waber)認為必須允許員工請假參加政治活動,部分原因在於他擔心這項禁令可能切斷這家創業公司的人才管道,導致其無法繼續招募國際人才。1月31日,作為波士頓員工行為分析和預測公司Humanyze的創始人,瓦博對21名員工表示,利用工作時間參加抗議示威不會佔用帶薪假期的天數。

"現在的情況不一樣,因為我發現我們的人正面臨直接威脅。"瓦博說。

但他還是小心翼翼,避免在政治問題上強迫任何人,也不希望向員工暗示自己的政治立場。雖然他本人也凖備參加旅行禁令的抗議示威活動,但卻不希望讓員工感覺他們也必須與公司持有相同的觀點。他希望員工能明白,他們有充分的自由利用自己的時間來支持自己的信仰,而不會因此影響收入或佔用假期。

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Image caption 美國咖啡連鎖星巴克表示,他們將在全球範圍內聘用數千名難民,以此回應總統的移民行政令(圖片來源:Alamy)

危險環境?

喬治敦大學組織行為和人力資源管理教授布魯克斯·霍爾托姆(Brooks Holtom)表示,由於可以避免公司的商業利益受到威脅,同時也能加強員工對工作的心理認同,因而為企業鼓勵員工利用工作時間參加政治活動創造了理想氛圍。

他表示,"當他們的商業利益與政治利益相符時,就更願意(代表公司)參加政治活動。"

亞當森表示,鼓勵員工參加政治活動可以獲得回報,對年輕員工尤其如此,他們無論在工作還是購物時,都更願意選擇與自己價值觀相符的公司。但從長期來看,鼓勵員工參加政治活動也可能存在弊端,因為此舉有可能疏遠那些持有相反政見的人。

現在批准員工參加抗議示威的企業最終將在未來面臨更大的熱點問題——並非所有員工都會在現在或將來的問題上持有相同觀點。規模較大的跨國公司在政治紐帶和商業利益上更加複雜,因此可能別無選擇,只能在員工開始採取行動後進一步適應他們——即便他們在公司層面上並不認同這種做法。

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Image caption 1月21日,華盛頓特區Women's March示威隊伍中的抗議者。有的公司允許員工通過帶薪休假的方式參加政治活動(圖片來源:Getty Images)

"如果企業阻止員工參與政治活動,就會引發更多問題。"亞當森說,"對他們來說,這相當於'兩害相權取其輕'。"

肅然起敬

對員工來說,能在參加政治活動時獲得老闆的批准肯定很高興。

38歲的IT諮詢師史蒂夫·達克(Steve Dakhe)上周查看電子郵件時,發現老闆發來這樣一條信息:"請注意,你完全可以自由離開公司去抗議示威……請盡量按時完成工作,但如果你需要暫時放下手頭的工作去抗議,我也會鼓勵你。"

對達克來說,這番表態非常大膽,令他對這家小公司的領導者"肅然起敬"。他表示,在這家公司裏,每名員工都對日常業務的成功與否至關重要。他認為,公司首席執行官願意犧牲正常工作時間著實令人敬佩不已。

"他願意冒著生產力降低的風險支持某些活動。"

訪問BBC Capital閲讀英文原文