為什麼有的人總是遲到?

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首先要自我檢討一下:我是個愛遲到的人。至少,是一個正在改掉遲到習慣的人。事實上,我反覆錯過了這篇文章的交稿日期,這實在令人難堪。我試圖假裝這是為了寫這篇文章而主動"體驗生活",但實則不然。

我知道像我這樣的情況並非個例。我們身邊應該都有這樣的人:可能是每天都會遲到的保姆,也可能是每次都無法按時完成任務的同事。更有甚者,如果你要跟某個朋友吃午飯,在告訴他時間安排時都要故意早說30分鐘,才能避免對方遲到。

很少有哪種習慣能像遲到那麼令人惱怒。然而,儘管當你一次又一次無奈等待時可能心懷不滿,但你的朋友和同事之所以這麼做,可能並不是因為自私。針對拖延症進行的心理學研究,可以幫助我們大致了解這樣一種功能紊亂的思維繫統。但解決方法也不止一種。

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Image caption 留心那些導致你遲到的習慣將有助於改進行為(圖片來源:Getty Images)

不,遲到的人既不無禮,也不懶惰。

人們對不守時的人普遍持有負面看法——但這卻有可能存在誤解。

"很容易認為這些人組織混亂、雜亂無章,認為他們不僅舉止無禮,而且不考慮他人的感受。"認知行為治療師哈里特·梅洛特(Harriet Mellotte)說,他目前還在倫敦接受臨牀心理學方面的培訓,"如果不是在進行臨牀實踐,遲到的人會令我感覺尤為憤怒。"

但很多不守時的人至少有一定的組織能力,而且希望朋友、家人和老闆高興。但他們這種不守時的習慣卻很容易被人注意,他們也都為由此給人際關係、個人聲譽、職業發展和財務狀況帶來的破壞感到難為情。

"雖然有的人會因為別人的等待感到興奮,但正常人都很討厭遲到。"戴安娜·德隆澤(Diana DeLonzor)在她的書《永遠不再遲到》(Never Be Late Again)裏寫道,"然而,你還是很難克服不守時的毛病。"

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Image caption 不守時的原因有很多,但這些借口往往很難得到人們的同情(圖片來源:Getty Images)

借口,借口

有些借口已經被普遍接受,例如發生事故或遭遇疾病——在發生嚴重不守時的情況時尤其如此。但其他借口卻難以被人接受。有些不守時的人會將此歸咎於自己思考過多,還有的則表示有其他比守時更重要的事情要做,比如可愛的怪癖、在壓力下把工作做到盡善盡美,或者晚睡時的注意力比早起更加集中。

在倫敦從事教師工作的喬安娜(Joanna)不願公開自己的姓氏,但她表示,她之所以不守時,有時候是因為觀念不同。"我有朋友約我出去,他們可能會說,'7點之後都行。'"她說,"但如果我8點或更晚才到,他們就會生氣。"

總是遲到或許並不是你的錯,而是你天性如此。專家表示,不守時的人往往擁有相似的性格,例如樂觀、自我控制能力差、焦慮,或者喜歡刺激。個性差異還能決定我們對時間流逝作何感受。

2001年,聖迭戈州立大學心理學教授傑夫·康特(Jeff Conte)展開了一項研究,他將參與者分成A類型(野心勃勃、爭強好勝)和B類型(有創造力、喜歡沉思、善於探索)。他讓他們在沒有表的情況下憑感覺判斷1分鐘有多長。A類型的人感覺1分鐘大約是58秒,B類型的人感覺1分鐘則長達77秒。

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Image caption 2001年的一項研究表明,個性差異能夠決定我們對時間流逝作何感受(圖片來源:Getty Images)

你才是你自己最大的敵人

蒂姆·厄本(Tim Urban)曾在2015年擔任過TED演講嘉賓,他自稱是一個不守時的人。他表示,不守時的人往往有"打敗自己的怪異衝動"。他給這些可憐的人取了個名字:CLIP——慢性遲到精神病人(Chronically Late Insane People)。

當然,遲到還有其他原因,但很多仍然源於自我。首先,他們有遲到的預期,甚至過於關注細節。

對喬安娜而言,最痛苦的例子莫過於撰寫學校報告。"我從來沒有在規定時間內完成過,這似乎讓人覺得我不關心此事。"她解釋道,"我會花幾個星期的時間思考報告,然後懷著過於忐忑的心情認真評估每個孩子。但實際上,遲交報告的現實卻破壞了我的計劃。"

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Image caption 如果你總是遲到,朋友和同事可能認為你不尊重他們的時間(圖片來源:Getty Images)

對某些人來說,不守時"是因為受到常見的心理健康或精神問題困擾。"梅洛特說。

例如,"患有焦慮症的人往往會避開某些環境。"梅洛特說,"較為自卑的人可能對自己的能力更為挑剔,所以會花費更多時間檢查自己的工作。"而抑鬱症患者往往萎靡不振,想要調動積極性就變得更加困難。

修複大腦,遵守時間?

紐約獨立心理學家、《如何在數字時代對抗拖延症》(How to Beat Procrastination in the Digital Age)的作者琳達·薩帕丁(Linda Sapadin)博士表示,某些人之所以反覆遲到是因為存在"強迫性思維"。

簡而言之,她認為拖延症患者很關注與某件事相關的恐懼,或者不斷迫近的最後期限。他們不會想辦法來克服恐懼,反而讓恐懼變成借口——通常以"但是"的形式表達出來。例如,你可能會告訴自己,"我也希望守時,但是我沒法決定應該穿什麼;我開始寫文章,但是我擔心同事認為我寫的不好。"她解釋道。

"真正重要的是'但是'後面的內容。"薩帕丁說。她建議人們把"但是",改成"而且"。她解釋道,"但是"表示反對和妨礙;"而且"則表示關係和決心,這樣一來,"任務就沒有那麼可怕,恐懼所構成的障礙也會降低。"

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Image caption 如果你受夠了整天等待拖拖拉拉的朋友,就應該設定底線,並告知對方錯過時間產生的後果(圖片來源:Getty Images)

為了遵守時間,德隆澤首先明確了那些總是讓她遲到的事情。她表示,她經過了反覆的失敗才變得更加守時。她隨後意識到,她渴望的是那種匆匆忙忙所帶來的緊張情緒。改變她渴望的東西是使之更加守時的唯一辦法。

"當我瞄凖時間觀念更強的目標時,就會發現身為一個可靠的人是多麼重要。"德隆澤說,"發展自己的這個方面很快變成了重點。"

此外,有些人的拖延習慣已經令朋友和親人忍無可忍。有的客戶就是在滿心挫敗的親人為其購買了薩帕丁課程或諮詢服務後找到她的。

那些被迫等待的人還有一線希望。你可以闡明自己所能容忍的底線。

"你可以闡明立場,設定底線,而不是生悶氣。"她說,"告訴對方,如果他們不守時,你會怎麼做。"例如,可以告訴喜歡拖拖拉拉的朋友,如果他們遲到超過10分鐘,你就會獨自去看電影。對於總是無法按時完成工作的同事,則可以告訴他,你下一次會直接放棄他負責的部分——而且會告訴老闆。

對我來說,當一個好朋友明確闡明她的離場時,我也迎來了轉折點。我們當時約好在本地的公園一起跑步,但我卻遲到了一個小時。她說,她受夠了。她不會再跟我一起做任何規劃。就這樣,她反而調動了我的積極性:我開始承擔責任,並主動尋找和解決令我反覆遲到的問題。

常言道,"江山易改,本性難移",我在寫這篇文章時面臨的煩惱就是很好的例證。但下一次,當我發現又有人因為我而被迫等待時,我會好好審視自己的思維,然後努力做出改變,哪怕只有一點點。

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

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