揭秘豪華求婚儀式背後的新興市場

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在倫敦的一間歷史韻味濃厚的劇院裏——四處都可以看到花窗玻璃、石刻雕塑和閃爍的彩燈——演員們正在那裏排練《羅密歐與朱麗葉》裏的一場愛情戲。他們唯一的觀眾是阿曼達·林奇(Amanda Lynch),她是從紐約長島來到這裏度假的莎士比亞迷。她的男友安德魯·史密斯(Andrew Smith)離開了房間。阿曼達以為她可能要自行排遣時間,然後再約朋友一起吃晚餐。但她不知道的是,她才是今天的主角。

突然,弦樂四重奏響起,唱詩班開始演唱,安德魯也在這時回來了。他牽著她的手說:"我真的從沒想到能遇到你這樣一個人……你無條件地愛著我,讓我無法想像失去你的愛,生活會是什麼樣子。"他單膝下跪問道,"你願意嫁給我嗎?"

片刻之後,一顆亮晶晶的鑽石在她的無名指上閃著光芒,阿曼達讀了一篇安德魯遞給他的《朱麗葉牆》(Juliet Wall)愛情筆記。她深受感動地說:"這是有史以來最酷的求婚。"

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Image caption 2015年11月,來自紐約長島的安德魯·史密斯和阿曼達·林奇在倫敦的一場"羅密歐與朱麗葉"主題求婚儀式上訂婚(圖片來源:Andrew Smith)

新的市場

這場求婚儀式的策劃過程耗時2個月,總共有25人參與其中——包括一名編舞和一名音樂總監。整個活動是由倫敦的求婚策劃公司The One Romance在2015年11月負責策劃和實施的,總共花費約4,000美元。

"我會馬上再做一次,這太值了。"32歲的史密斯說,他是一家房屋改裝公司的運營副總裁。

作為5個兄弟裏最年輕的一個,史密斯承認這麼做有點跟哥哥們攀比的意味。有一個哥哥在巴黎埃菲爾鐵塔求婚,還有一個在紐約洛克菲勒中心求婚。"我是最後一個訂婚的。"史密斯說。他解釋道,"我是A型血,喜歡精心的策劃。我不希望事情隨意進行。"

現在,有越來越多的人開始讓專業人士幫助他們解決人生大事,史密斯就是其中的一員。求婚策劃是婚慶服務行業的一個相對較新的細分領域。根據市場研究公司IBISWorld的測算,僅美國去年的市場規模就達到720億美元,其中,婚禮策劃約為12億美元。

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Image caption 灰姑娘風格的馬車是巴黎策劃公司 Apoteo Surprise 最受歡迎的求婚場景之一(圖片來源:ApoteoSurprise.com)

成長中的市場

洛杉磯 The Heart Bandits 公司的米歇爾·委拉斯凱茲(Michele Velazquez)表示,求婚策劃已經成為現有婚慶企業的一項附加服務。委拉斯凱茲2010年跟丈夫馬文(Marvin)一起成立了這家公司,專門提供求婚服務,他們此前已經為2,000多對戀人提供服務。委拉斯凱茲認為,這"絶對"是一個正在增長的市場。"我們收到了來自世界各地的郵件,很多想在自己所在的地區成立求婚策劃公司的人都向我們徵求建議。"

多數客戶都是男性。很少有女性向男性求婚——即便在閏年也不例外,雖然按照某些文化的傳統,女性要在閏年向男性求婚。但同性求婚在委拉斯凱茲的業務中大約也能佔到10%。

她最得意的一次活動是在紐約的一個屋頂花園,他們當時為凖新娘設計的驚喜包括在泳池底部定制一組交織文字,用一個9英尺(2.74米)高的蘭花布景來框住求婚者,還有一雙莫洛·伯拉尼克(Manolo Blahnik)鞋作為求婚禮物。現場還有一支弦樂四重奏樂隊和一場招待朋友的慶祝會,總共花費5.2萬美元。

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Image caption 馬文和米歇爾·委拉斯凱茲夫妻2010年創辦了 The Heart Bandits,專門提供求婚服務(圖片來源:Brian Leahy)

委拉斯凱茲說:"我們希望幫助客戶減輕壓力,確保他們能在自己最脆弱的時候閃耀光芒,幫助他們單膝下跪,求婚成功。"

自從2014年末在倫敦成立 The One Romance 後,該公司聯合創始人蒂凡尼·懷特(Tiffany Wright)和她的姐妹阿曼達·布朗(Amanda Brown)大約為2,000名客戶提供了服務。

"我們的多數客戶都身居高位,時間有限。他們願意花時間跟我們一起討論浪漫的想法,但卻沒有時間跑腿。"懷特說。

他們的預算起價通常在1,000英鎊左右(1,248美元),但有一位客戶曾經支付了50萬英鎊(62.4萬美元),當時請了700名歌手和一位明星到場。

分享意願

除了愛情本身的魔力外,很多客戶之所以聘請策劃公司,是希望在網上分享自己的幸福時刻。

"社交媒體顯然給求婚賦予了競爭元素。"懷特說。

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Image caption 有些求婚成了頭條新聞,還引爆了社交媒體,2014年在蘇格蘭舉行的英聯邦運動會上的這次求婚便是其中之一(圖片來源:Alamy)

聘請策劃師是不是顯得不夠浪漫?"凖新郎跟我們合作時也要努力配合。"懷特說。"他們要填寫很長的表格,回答的問題包括:他們第一次約會是在哪裏,他們第一次說'我愛你'是在什麼時候。他們必須對我們坦誠相見。"她說,"一旦他們看到我們策劃的想法,就會非常興奮,並且開始提供自己的建議。"

去年3月,來自英格蘭肯特的網頁設計師兼數字營銷師安東尼·威廉姆斯(Anthony Williams)希望給女朋友戴比(Dembi)——現在已經成了他的妻子——奉上一次快閃風格的求婚。

懷特建議租用一個私人影院,而不要在公共場所進行。在倫敦科芬園的一家時尚酒店吃過午餐後,酒店員工邀請安東尼和他的法律私人助理戴比去預覽一部新電影。在酒店的豪華影院裏,燈光黯淡下來,電影開始放映——主角是48歲的安東尼。

"我一生都在祈禱這樣一個時刻。"他在屏幕上說,"希望遇到我一生的伴侶,一個像你這麼特別的人。"電影繼續播放,他手持一張張的卡片,述說自己深愛戴比的原因。

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Image caption 安東尼·威廉姆斯和戴比·安東尼-威廉姆斯在倫敦的影院快閃求婚儀式上,這是2016年3月由 The One Romance 安排的(圖片來源:Sandra Reddin)

接著,一群樂師和歌手走進影院為他們唱起情歌,安東尼從座位上站起來,向戴比求婚。從求婚現場的視頻來看,33歲的戴比面色緋紅,安東尼的面頰閃著淚光。

"當你做一件讓自己期待已久的事情,而這件事情就在你眼前實實在在發生的時候,就會令人激動不已。"威廉姆斯說。他為他的策劃體驗支付了大約5,000英鎊(6,231美元)。

昂貴的泡泡

法國巴黎 Apoteo Surprise 公司的尼古拉斯·加裏奧(Nicolas Garreau)表示,這一切都是為了製作"一個浪漫的泡泡",讓你可以通過懸念營造一種"情緒高潮"。從2006年以來,加裏奧已經策劃過1,600場求婚。除了定制服務外,他還提供30種場景體驗,起價僅為290歐元(308美元)。

只要花19,900歐元(21,183美元),一對夫妻便可乘坐勞斯萊斯 Corniche 遊覽巴黎,然後在能夠俯瞰塞納河谷的莊園宅邸裏吃一頓美味的午餐。當聽到隆隆聲的時候,說明有4架飛機列隊飛過。作為整個活動的高潮部分,這些飛機會用白煙在空中繪製一個巨大的心形。

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Image caption 洛杉磯求婚策劃公司 The Heart Bandits 製作的"巴黎在紐約"求婚現場(圖片來源:Petronella Photography)

加裏奧表示,更常見的服務是1,990歐元(2,118美元)的套餐,戀人們可以乘坐灰姑娘風格的馬車,女士還可以穿上一雙專門為其定制的巧克力鞋。之後還能遊覽巴黎,並在塞納河上的一艘遊艇上共進晚餐。

"這是個專門讓女士(感動)掉眼淚的行業。"加裏奧說,"如果女士沒掉眼淚,我會感覺有些失敗。"

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

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