女性創業故事:賣龍舌蘭酒的女人

(圖片來源:Bertha Gonzalez Nieves) Image copyright Bertha Gonzalez Nieves

每個月,貝莎·岡薩雷斯·尼維斯(Bertha Gonzalez Nieves)都會離開她在紐約的公寓,到墨西哥城跟母親住幾晚。但她這麼做不只是為了回家吃飯。

作為Casa Dragones Tequila的創始人,這位45歲的墨西哥創業者經常乘坐飛機外出,幾乎成了"空中飛人"。她有時要到哈利斯科州(Jalisco)了解自己公司產品的原材料種植情況,有時要監督蒸餾和灌裝工藝,還有的時候要前往世界各地推銷自己的品牌。她有一些重要客戶位於墨西哥城,所以到那裏跟母親住上幾天,可以幫助她充分利用自己的時間和預算,然後接著飛往下一個目的地。

"我們開玩笑說,我倆就像室友。"她說,"那裏是她的家,但她卻把那裏當成我們的家。"

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Image caption 作為Casa Dragones Tequila的創始人,這位墨西哥創業者總是坐著飛機四處奔波(圖片來源:Bertha Gonzalez Nieves)

正是這種將業務與快樂融為一體的態度,幫助岡薩雷斯·尼維斯打造了一家擁有忠實信徒的龍舌蘭酒公司。她的產品是所謂的"啜飲"龍舌蘭酒,完全由藍色龍舌蘭屬植物製成。也就是說,由於口味非常柔和,這種酒完全可以像紅酒和單一麥芽威士忌一樣配著食物一起喝。(她還與紐約米其林三星餐廳Le Bernardin的埃里克·裏佩特(Eric Ripert)以及在加州和紐約擁有餐廳的托馬斯·凱勒(Thomas Keller)廚師展開過一次合作,在晚餐中搭配餐廳的菜品和她的龍舌蘭酒。)

但這樣的產品價格不菲,生產過程也非常耗時:梨子和香草口味的高端產品零售價275美元,平均需要8年的時間才能製作完成,瓶子頂上會用水晶裝飾,而且通過手工方式編號。為了領導這樣一個製作和推銷奢侈品的小團隊,岡薩雷斯·尼維斯每年要乘坐飛機飛行12萬英里,經常因為業務需要而在北美和歐洲四處穿梭。

"我把出差視作一種生活方式。"岡薩雷斯·尼維斯說,她2013年入選《福布斯》評選的"墨西哥50大商業女性"榜單,"對我來說,有機會來到這麼多城市,認識這麼多人,為我的生活增加了全新的維度。"

冒險精神

但隨著這個品牌在世界各地的擁躉逐漸增多,如何安排出差計劃變得越來越複雜。她經常要前往蒙特雷或墨西哥城,或者達拉斯、邁阿密、洛杉磯等美國城市當面會見客戶,看看她的龍舌蘭酒在老客戶那裏反響如何,同時了解零售渠道和酒店裏的展示情況。其他時候,她還會飛往羅馬、倫敦和巴黎,把自己的這份精神傳遞到大西洋的對岸。"倫敦是典型的奢侈品市場。"這位創業者每年都會到英格蘭出差好幾次,"這裏就像一個面向全世界的廣告牌。"

需要明確的是,岡薩雷斯·尼維斯對出差並不陌生。她剛剛工作時就在墨西哥城擔任管理諮詢師,專門為拉美市場提供服務,因此每個星期都要去智利或阿根廷出差。後來,她在龍舌蘭酒生產商Jose Cuervo擔任營銷高管,所以出差就更加頻繁了。

不過,她回憶道,她當時還沒有完全為經營自己的跨國公司做好凖備。她說,對創業者來說,由於總能擠出時間幹更多事情,會導致出差的過程更加痛苦。"感覺很不一樣,你會更有存在感,也會更加看重機會——感覺緊張多了。"她說。

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Image caption "我利用激情和智慧來管理企業,然後告訴人們,'順便說一下,我是女性。'"她說(圖片來源:Bertha Gonzalez Nieves)

為了在出差過程中保持一定的作息規律,岡薩雷斯·尼維斯無論在哪裏,都盡量在早晨7點上一堂自行車訓練課。"這種熟悉的感覺的確有幫助。這是我隨身攜帶的'居家感'的一部分。"她說。

之後,她通常會在早晨9點安排第一次會面,而由於要參加一些特殊的客戶推廣活動,工作日往往要到晚間才能結束。

打破障礙

這種適應商業文化的獨特方法源自她自己的成長經歷。她在墨西哥城長大,後來在芝加哥附近完成大學學業,最終定居紐約。岡薩雷斯·尼維斯說,她的重點是打破文化隔閡。例如,她的很多客戶都會在洛杉磯和附近的度假地洛斯卡波斯之間往來,或者平時住在墨西哥城,但到了假期就會搬到邁阿密。"兩個國家之間的聯繫很緊密,我感覺根本沒有出國。"她說。

除了地理障礙外,作為一個在男性主導的行業中打拼的女性,她最初必須證明自己應該受人重視。她現在是第一個獲得Maestra Tequilera認證的女性(這是一種相當於紅酒侍酒師的認證證書,她在這個行業工作了12年才獲此殊榮)。不過,她仍然經常成為會議中唯一的女性。"我利用激情和智慧來管理企業,然後告訴人們,'順便說一下,我是女性。'"她說。

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Image caption 在兩次出差的間隔期間,必須在紐約的家裏充電才能避免精疲力盡(圖片來源:Bertha Gonzalez Nieves)

尋找出差時的避風港

經歷了長達多年的出差生活後,岡薩雷斯·尼維斯明白了在家裏充電的重要性。為了避免精疲力盡,她會嚴格遵守周末回家的作息安排,可以利用這段時間見見朋友,品嚐紐約的美食,或者花時間陪陪自己的伴侶。"回家就像找到了自己的根基。"岡薩雷斯·尼維斯說,她估計自己每個月都有兩個星期要出差,"在周末通過這種方式來尋找平衡,可以讓我保持充沛的精力。"

她出差時也有類似的避風港。儘管日程安排得很滿,但岡薩雷斯·尼維斯還是願意每過6個星期抽出幾天到哈利斯科州拜訪龍舌蘭的種植戶們,在那裏檢查最終會在附近的工廠製成龍舌蘭酒的作物。與種植戶的接觸加強了她與生產過程的聯繫,幫助她出差時更加滿懷激情地介紹自己的產品。

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Image caption 在墨西哥的哈利斯科州時,她會早起幫助農戶們收割作物,還會利用下午的時間跟農戶們一起開展各種社交活動(圖片來源:Bertha Gonzalez Nieves)

在墨西哥的哈利斯科州時,她會早起幫助農戶們收割作物,還會利用下午的時間跟農戶們一起開展各種社交活動。"這是我們身份的真實體現。"她提到自己在那裏旅行時說道,"當我參與到生產過程中的時候,就會發現這是我在整個業務中最鍾情的領域之一。"

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

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