說「我很忙」其實是這個意思……

  • 2017年 3月 17日
(圖片來源:Alamy) Image copyright Alamy
Image caption 忙碌已經成為一種榮耀,但並非任何人都願意聽到這樣的話(圖片來源:Alamy)

不同的地方對"我很忙"有不同的表達方式,但當人們問你最近怎麼樣時,回答的內容都大同小異,總結起來無非都是這樣三個字。

人們會通過各種各樣的方式證明自己很忙,有的在開會時查看手機或筆記本電腦,有的則會同時處理很多任務,但從不專心做一件事情。類似的做法已經司空見慣,似乎理應如此。但事實果真如此嗎?

通過各種理由來強調自己很忙感覺像是一種榮譽勳章。但事實上,人們並不會為這種理由買賬。更糟糕的是,專家表示,這種說辭給人留下的印象反而會影響你的職業發展和人際關係。

部分原因在於,你的這種超負荷感受並不獨特。在2014年末和2015年初對8個國家的9,700名全職員工進行的一項調查中,約有半數管理者表示,他們的工作時間在過去5年大幅增加。三分之一的員工表示,要實現工作與家庭之間的平衡變得越來越難。該研究來自專業服務公司EY,他們認為,造成其負荷過大的原因包括職業不安全感、工作時區不同以及隨時在線。

想得那麼忙

這種情況並非個例,而背後的原因也不只是因為設備、應用和無處不在的互聯網充斥了我們的日常生活。

"我工作的很多環境都把忙碌視作一種榮耀。"人力資源戰略師兼顧問艾德·鮑德溫(Ed Baldwin)說,他已經在這一領域工作了25年。"員工發現管理層很忙,所以,如果他們也渴望擔任這些職位,就希望自己也看上去很忙。"

這似乎是一種明智之舉。畢竟,各種經驗都告訴我們,求職應聘時應該穿著得體,而如果想要從事某項工作,我們的行為方式就應該效仿那些正在從事這份工作的人。雖然這的確是一種經過時間驗證的思維模式,但卻並不適用於"忙碌"這件事。鮑德溫表示,如果你總是跟人說"我很忙",非但無法留下好印象,甚至有可能被人視作效率低下、舉止粗魯。

目前有一種普遍的誤解,很多人認為,無論是對老闆、同事還是家人、朋友,表現得忙碌表明你很有價值——即便你並非真的很忙。或許有一段時間,事實的確如此——直到"我很忙"變成了一種不假思索的默認回答。

Image copyright Alamy
Image caption 究竟是真的忙碌,還是粗魯自傲?(圖片來源:Alamy)

但人們真正接收到的信息卻與之差異巨大。鮑德溫表示,這就好像你在要求別人根據你的忙碌程度評判你,而不要關注你實際創造的效益。他補充道,你傳遞出的實際信息是:"我不太擅長安排自己的時間",而此時此刻,你根本不是我的重點。

紐約哥倫比亞商學院市場營銷助理教授、論文《炫耀性時間消費》(Conspicuous Consumption of Time)的聯合作者西爾維婭·貝勒扎(Silvia Bellezza)表示,工作忙碌和缺乏業餘時間已經成了身份的象徵。

貝勒扎表示,在20世紀60年代之前,休閒的生活方式被視作財富和成功的象徵,但現在卻恰恰相反。在一個結構化的求職市場中——由獵頭負責物色最優秀的職位候選人——人們普遍認為忙碌的人具備市場需要的技能和特點。

"我們都在傳達這樣一個觀念:人力資本十分稀缺。"她說。

社交媒體上的名人們也在發佈各種明貶實褒的信息,宣稱自己總是出差旅行,沒有時間享受生活。貝勒扎表示,根據她的研究,鑽戒和名表曾經是炫富的主要手段,但展示自己的忙碌生活卻成為了新時代的身份標誌。

當然,世界各地的情況有所不同,但這種觀念在美國的確非常流行。

"工作是美國人身份的核心元素。"她說,"但在歐洲,人們在生活中還會看重其他因素。例如,在意大利,人們到了6月都會談論夏天要去幹什麼。如果你說自己整個夏天都要工作,別人會覺得你是個失敗者,沒有錢出去玩,而且是個很無趣的人。"

Image copyright Herman Wouters
Image caption 商業心理學家克拉布(Thomas Crabbe)認為,總是表現出忙碌的感覺也是為了隱藏對自己失望的情緒(圖片來源:Herman Wouters)

香港科技大學市場營銷助理教授J·克里斯汀·金(J Christine Kim)的最新研究發現,這種舉動也是為了自我安慰。"當人們說自己很忙時,可以讓他們感覺自己的生活很重要,自己的存在對周圍的人很有價值。"她說。

但這卻掩飾了一個多數人都不願思考,更不願承認的問題。

"部分原因在於我們的受迫情結和堅韌精神。我們希望別人知道這一點。"商業心理學家克拉布(Tony Crabbe)說,他曾經為微軟、迪士尼、匯豐銀行等公司提供過諮詢服務,還出版過《忙碌》(Busy)一書。"但從更深層的角度上看,這其實是承認無休止的忙碌狀態讓自己失望,或者讓家人失望,承認這既沒有效率,也沒有幫助。"

表達方式

雖然"忙碌"是個如此骯髒的詞匯,但如果你真的很忙,又應該如何表達呢?

美國風險和安全專家勞拉·西姆斯(Laura Simms)給了一些明智的建議:"當我聽到'忙'這個字時,就會很生氣。"她補充道,"這毫無意義"。

"我更願意聽到有人說,'我正在輸入一筆10萬美元的訂單,我下午4點會很願意回復你。''我很忙'是在回絶他人,使之沒有機會進入你的優先列表。"

但實際上,我們在工作日有很多任務要完成,而且往往要受到老闆的監督。所以關鍵是要展開明確的溝通,並安排好優先順序。但你應該使用什麼語言明確告訴別人,你不可能同時對所有人有求必應。

西姆斯建議,"我會說,'你更願意讓我先完成這件工作,還是幫你處理那件事情呢?'"

這樣一來,就會把安排優先順序的責任轉嫁給那些增加你工作負擔的人。在多數情況下,他們會讓你先完成手頭的工作,有空的時候再來聊聊新任務。

克拉布表示,下次再有人問你最近怎麼樣時,先不要急著說"我很忙",而應該借此機會說一些有趣的事情。

"應該多點創意,聊聊你正在乾的事情,或者你熱衷的事情;說說你最近在幹什麼,以及你周末都做了哪些事情。"他說,"有一件事情是明確的:一味告訴別人自己有多忙不會促進你的職業發展,也不會令你們任何一方感受到快樂。"

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

更多有關此項報導的內容