老闆為什麼從不理會你的好想法?

你肯定聽公司高層說過這樣的話:我們需要加強創新,讓各個級別的人都參與進來。你的老闆或許也認同這種觀點——畢竟,誰不喜歡創新呢?這對所有人都是好事,不是嗎?

然而,如果想在自己的工作中創新,最好還是降低預期。你的想法很有可能被上司扣下,無法到達公司首席執行官手裏。

這並不是因為最高管理者不想看到新想法,而是你周圍的人——包括你的同事和上司——不願意改變。

創新是敵人

如今,不願創新的大公司都瀕臨滅亡。"當今的企業幾乎都要被迫宣稱自己正在改變。"弗吉尼亞大學達登商學院組織行為學教授林恩•伊莎貝拉(Lynn Isabella)說,"這裏面有點攀比的意味。"沒錯,就連企業也要屈服於社會壓力。

Image copyright Alamy
Image caption 降低預期,不要奢望你的想法很快被人接受。它們更有可能被棄之不理。

然而,"真正抗拒變革的不是組織,而是組織裏的人。"伊莎貝拉說,"這些人必須考慮變革給自己帶來的利弊得失。"

她解釋道,這並不意味著你的新想法不會被人接受,但與想法本身相比,如何讓別人接受你想法更加重要。換句話說,更重要的是如何構造自己的想法。

伊莎貝拉表示,關鍵在於,當你向別人推銷自己的想法時,他們會問自己那些重要問題?例如,這項創新對我個人而言意味著什麼?或者更明確一些:這會給我帶來更多挑戰,還是會給我創造更多職業機會?其次,這對我的工作意味著什麼?我是否會被辭退?更廣泛地看,這麼做是否值得?最後一項至關重要,因為眾所周知,雖然很多企業都曾試圖改變,但至少有一些企業並沒有達到理想的效果。

伊莎貝拉表示,不幸的是,當我們把這些問題的答案集合起來之後,就會發現結果似乎對創新不利。這也導致那些應該支持創新的人不願推進變革。

但歷史經驗表明,實際情況更加糟糕。

"對於舊制度的既得利益者來說,創新者就是他們的敵人。唯一能夠給予創新冷淡支持的就是那些可以從新制度中獲益的人。"15世紀和16世紀為意大利權貴充當顧問的尼克羅•馬基雅弗利(Niccolo Machiavelli)說,"他們的支持也只是不溫不火……部分原因在於,人類通常心懷疑慮,除非有過親身經歷,否則永遠不會真正相信新生事物,"

目光長遠

當今職場的許多新想法之所以"被槍斃",很大程度上仍要歸結於這個原因。但與此同時,還有一些更為具體的原因。

企業的成長往往會伴隨一個典型問題。

Image copyright Alamy
Image caption 你的想法可能被束之高閣。

"企業的發展重點開始從長期思維轉向下個季度的盈利。"諮詢公司Red Rocket Ventures董事總經理喬治•迪布(Goerge Deeb)說,"一旦你把重點放在短期利潤,而不再關注長期營收,就會束縛創新的手腳。"

試想:如果你有一個了不起的創意,雖然需要花費1,000萬美元來實施,但卻有可能在未來產生10億美元的利潤。由於可能獲得百倍回報,所以似乎的確值得一試,但短期面臨的問題在於;需要找個理由解釋季報中損失的這1,000萬美元利潤。

"領導不願投資這筆錢,"迪布說,"他們更願意集中精力增加短期營收。"

他認為,這種常見的態度與亞馬遜的模式形成了鮮明對比。亞馬遜創始人傑夫•貝佐斯(Jeff Bezos)始終能夠把握投資者的預期,使之不再單純關注季報,而是把眼光放得更加長遠。

Image copyright Alamy
Image caption 企業嘴上都想創新,但實際上,想要做出改變卻往往非常困難。

迪布指出,自從20世紀90年代以在線圖書零售商的身份創辦以來,亞馬遜經歷過很多重大變革。該公司現在提供雲計算、倉儲以及網上直播內容(流媒體 streaming content)等多項服務。"這些項目都是由員工推動的。"他說,"我不認為所有事情都是傑夫•貝佐斯親自負責的。"

更有啟發意義的或許在於,亞馬遜已經為產品推出之後遭遇的失敗做好了凖備。該公司的實驗性產品包括Fire手機、Wallet和之前的團購網站Amazon Local。這一切都已經成為歷史。

這一連串如今已經失敗的項目,表明亞馬遜願意冒險進入無法獲得確定結果的未知領域。換句話說,這意味著亞馬遜願意承擔風險。

辦公室政治

但還有另外一個問題——這些問題可能你在工作中也同樣可能見過。

"企業會聘請聰明人,但卻不會招聘冒險家。"Pierian Consulting創始人瓊•亞當斯(Joan Adams)說,"他們都會招聘與自己相似的人。"所以,如果管理者不愛冒險,他們招聘的人可能也不喜歡冒險。"這位管理者的上司呢?同樣如此。"她說。

除此之外,辦公室政治也在其中發揮了重要作用。

"人們有時會忘記一個問題,工作表現優異都是因為在辦公室政治鬥爭中游刃有餘。"《管理的疾病與紊亂》(Management Diseases and Disorders)一書的合著者史蒂芬•丹利(Steven Danley)說,"如果某人在組織內部不受歡迎,當他把想法匯報上去之後,肯定會被駁回。"

Image copyright Alamy
Image caption 排斥新想法的傳統早已有之。

有多少管理者願意推動那些明明會遭到反對的想法?所以,即便你有一個革命性的想法,如果上面的人不喜歡你——就算並不是因為什麼正當理由——你的想法也無法獲得通過。

此外還有能力問題。丹利表示,有的人不夠聰明,能力也不夠強,無法判斷某個新想法究竟是好是壞。但請注意,我們都會偶爾因此感到愧疚,尤其是當創新過於激進時。

降低束縛

不過,雖然創新面臨種種不利局面,但也並非沒有好消息。

"有一行業裏的所有從業人員都不會從自己公司的角度來思考問題。"Pierian的亞當斯說,"每一年,收費高昂的顧問們——我就是其中之一——都會幫助企業以巨大的代價一點點地擺脫舊觀念的束縛。"

所以,你可能只是坐錯了位置而已——外來的和尚會唸經,像Pierian這樣成功的諮詢公司更容易讓老闆接納他們的想法。

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

更多有關此項報導的內容