應不應該通過偷聽來升官晉級?

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瓦倫·馬蘇裏(Varun Mathure)的辦公桌靠近廚房,所以這位身在倫敦的營銷高管總會無意間聽到廚房裏的各種對話。

但他的同事似乎對此渾然不覺。這不能怪他們。由於帶著耳機——但卻並非總在播放音樂——而且總是盯著電腦,所以絲毫看不出馬蘇裏可能正在側耳傾聽廚房裏的對話。但他的確在這麼做。還有的時候,如果同事們說話的聲音太大,他根本不可能聽不見。這會分散他的精力,尤其是當他手頭的項目即將到期時。但他表示,能夠無意間聽到同事的對話也有好處。

他沒有對茶水間裏的那些無關痛癢的八卦充耳不聞,反倒在這些信息的幫助下,通過意想不到的方式跟同事們拉近了關係。馬蘇裏會在腦海里默默記下最輕鬆的對話主題,然後在日後的社交互動中尋找合適的時機,在不經意間提到這些內容。

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Image caption 在開放式辦公室裏,很難對他人的談話充耳不聞(圖片來源:Getty Images)

他表示,聊起某人喜歡的電影類型、即將開始的旅行和周末的各種安排,都有助於拉近同事之間的關係。"這對你的人際關係很有幫助。"但他知道底線在哪裏,也很清楚應該盡量避免聽到別人的隱私。

馬蘇裏並非個例,很多人也都會像他一樣充分利用在辦公室裏無意聽到的信息。

小道消息

比起原先的封閉式辦公室,在開放式辦公室裏更容易聽到同事之間的竊竊私語。但如何利用你無意間聽到的這些花邊新聞卻很有講究。單純聽到某件事情,或者確保你所在的位置能夠聽到這些內容,有時候可以幫助你促進與同事之間的關係、更好地了解領導的意圖,或者領會公司聲明背後的真實意圖。但如果過分攻於心計,就有可能對你的職業生涯構成傷害,失去別人對你的信任。

既然如此,有哪些秘訣可以幫助你充分利用自己在職場中無意聽到的信息,從中獲取優勢呢?在芝加哥一家職業介紹和高管培訓公司擔任副總裁的安德魯·查林傑(Andrew Challenger)表示,關鍵在於你使用這些信息的方式和時機。

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Image caption 更深入地了解同事有助於拉近關係——但知道太多卻會有損你的可信度(圖片來源:Alamy)

"偷聽到的信息往往很片面,並不完整。"查林傑說。但另一方面,"你可以了解人們之間的互動方式以及與他們客戶的互動方式,這是了解特定辦公室文化的一種方式。"

偶然聽到還是故意偷聽?

關鍵要把故意偷聽和偶然聽到區分開來,前者會影響你的聲譽,後者則有助於加強同事之間的關係。故意偷聽指的是員工專門尋找本不應被其知道的信息。無意聽到則是一種伴隨開放式辦公室出現的非惡意結果。"如果你恰好無意聽到——二者還是有區別的。"馬蘇裏說。

普林斯頓大學心理學教授勞倫·埃博森(Lauren Emberson)表示,從心理層面來看,無意聽到是一種無意識的反射,模仿了所謂的"雞尾酒會效應"。在這種情況下,除了你真正的聊天對象(或手頭的任務)外,你還會不自覺地被周圍的對話分散注意力。

她表示,另一方面,故意偷聽則是有意識地把注意力轉向當前焦點之外的其他事情,而且一旦被發現,就會被視作惡意偷聽。"(聽到附近的其他同事說話時)人們都會努力不對其加以關注,但他們卻不得不這樣。"她說,"你的大腦總會不停地監視周圍環境中那些可以預測和不可預測的事情——當出人意料的事情發生時,你的大腦就會自動轉向。"

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Image caption 無意聽到和故意偷聽有顯著差異(圖片來源:Getty Images)

滲透作用

紐約地產創業公司TripleMint房地產經紀人約書亞·朱諾(Joshua Juneau)表示,開放式辦公室模糊了公開對話和私密對話之間的界限。

有一次,他向旁邊的一個同事抱怨說,有一位乘客放棄了他推薦的一套房子,很快,房間裏的另一個同事就跑過來說,他認識一個買家很適合這套房子。由此可見,辦公室裏的多數同事都會豎起耳朵打探各種消息。(談到隱私問題時,朱諾會使用即時通信程序與同事溝通,而不會開口與之攀談。)"房地產行業尤其如此,其實並不是故意偷聽,"他說,"我們都是通過這種滲透作用學習的。"

但並非所有的偷聽都是壞事。包括博客網站Overheard in New York聯合創始人摩根·弗雷德曼(Morgan Friedman)在內的支持者都表示,故意偷聽是一個更大的趨勢的一部分——弗雷德曼表示,多數人都預料到自己在當今的開放式辦公室裏說話時會有人聽到,而通過這種可以聽見的滲透作用也可以獲得至關重要的信息。如果你處在接收端,那麼在辦公室裏被人聽到可以幫助你巧妙地建立個人品牌,因為聽你說話的其他人會關注你所說的內容,從而更加深入地了解你。"我們正在轉向一種文化,所有身處其中的人都會故意分享各種事情,而其他人也都在傾聽。"他說,"如果你假設所說的全部內容都會被大家無意聽到,"那麼大聲說話就會變得更容易一些。

少即是多

查林傑認為,從職業角度來看,被人抓到自己在故意偷聽甚至把你聽到的事情告訴別人,是非常有害的事情。他警告員工,在借助聽到的這些內容促進自己的職業發展前,應該三思而行。"你肯定不想讓別人知道你在偷聽他們說話。"他說,"讓同事信任自己非常重要。"

埃博森在她的研究中發現,從個人角度來看,把注意力轉到其他對話上也可能分散精力,迫使員工在手頭的工作和傾聽他人說話之間反覆切換。她補充道,這就意味著你會因此放慢完成任務的速度。"只要你分散精力,狀態就會變差。"她說。

華盛頓大學聖路易斯分校組織行為學教授希拉里·安格·艾爾芬貝恩(Hillary Anger Elfenbein)表示,對於那些試圖掌握"偷聽"技巧的人來說,少即是多。她的研究表示,雖然通過無拘無束的對話可以全面了解同事的想法,但她表示,當員工了解到自己無能為力的壞消息後,就會感覺不知所措。"了解到你無能為力的消息會讓你感覺心煩意亂,甚至有些偏執。"她說,"如果你無法對此加以利用,那麼偷聽就會適得其反。"

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

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