在工作與家庭之間糾結的女性創業家

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如果你家裏有年幼的孩子,你肯定知道一家人出門旅行是多麼悲催,尤其是當你需要為坐飛機和租車凖備兒童座椅時。

由於親身經歷過這種需求,45歲的格蘭尼·凱利(Grainne Kelly)2009年開發了BubbleBum充氣兒童座椅,放氣後可以收納到手提箱裏。這種產品如今已經廣為流行,幾乎在世界各地都能看到——包括沃爾瑪、塔吉特、玩具反斗城和亞馬遜都能買到——而她的企業目前每年的收入達到400萬美元。

"我很幸運能在這個年齡去過很多地方。"曾經在旅行社工作的凱利說,"我從沒想過我的企業能增長這麼快。"

不過,雖然進入當地的零售店對於這位來自北愛爾蘭德里市(Derry)的企業家來說比較容易,但她回憶道,真正的挑戰是走向國際市場。為了步入正軌,她把重點放在美國,還跟著全家搬到佛羅里阿達州奧蘭多市住了一年,以便攜手零售商打入當地市場、開設美國辦事處、學習美國人的經商之道。為什麼選在"陽光州"?因為那裏暖和,她說。

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Image caption 由於親身經歷過這種需求,45歲的格蘭尼·凱利2009年開發了BubbleBum充氣增高坐墊(圖片來源:Grainne Kelly)

凱利現在每個月至少要到美國出差一次,多數都是去新澤西州,但也會去沃爾瑪總部所在的阿肯色州。她每周還會抽出一天時間去一趟倫敦,從她家到那裏只要坐一個半小時的飛機。此外,她還經常前往英國這個鄰國的其他地方。

長途旅行

儘管之前在旅行社工作,但凱利並不喜歡出國旅行。直到今年,還只有一個從德里直飛美國的航班,目的地是新澤西州的紐瓦克。她不喜歡一次離開孩子們好幾天時間,所以她通常會住在附近的酒店裏,這樣就能快點開完會,然後回家陪孩子。

但她的通勤更加糟糕。德里機場最近取消了唯一一個直飛美國的航班,所以她只能開車三個半小時去都柏林,然後飛到倫敦,再轉機飛往紐瓦克。如果要去其他地方——比如去明尼阿波利斯見零售商塔吉特——花費的時間還會更長。

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Image caption 凱利一上飛機就會調整為美國時間。她會在飛機上睡覺,而且只在美國的就餐時間進食(圖片來源:Getty Images)

"這浪費了很多時間。"她說,去一趟明尼阿波利斯大約要花19小時,"出差是達到目的的一種手段。我是不得已而為之。"

時差反應

時差會帶來困擾,這也耗費了她很多精力。只要一上飛機,她就會按照美國時間調整作息。她會在飛機上努力睡5個小時,而且只在美國的就餐時間進食。"你不得不按照目的地的時間就餐。"她說。

她典型的一天是當地時間18:30降落,然後當晚剩下的時間都用來睡覺。她隨後會在凌晨4點起牀,因為她的生物鐘仍然是愛爾蘭時間,那裏比美國東海岸早5個小時。凱利大約在7:30開始早餐會,然後盡可能多參加會議,這樣就能在17:00之前結束。

但有一件事情她肯定不會做,那就是晚餐會。"如果我要在凌晨4點起牀,那就不能在22:00之後接待任何人。"她說。

文化差異

儘管有時差反應,但她到達之後還是很欣賞美國人的積極性。她表示,從文化上講,愛爾蘭和美國很不一樣。例如,美國人問"你好嗎?"是希望得到真正的答覆。而在愛爾蘭,有人問你"你好嗎?",你應該也回答"你好嗎?"沒人會真的回答這個問題。"美國人說我很好,或者說我去度假了。這些人會告訴我他們過得怎麼樣,我很喜歡這樣。"她說。

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Image caption 凱利表示,儘管有時差反應,但由於經常去美國出差,使她可以領略美國人積極而友好的態度(圖片來源:Alamy)

凱利還試圖緩和自己濃重的愛爾蘭口音,方便別人聽清她的話。她笑著說,過去幾年,她已經改成了美國口音,反而是愛爾蘭的朋友聽不懂她的話了。她還必須記住根據所在國家來切換口音,甚至要根據電話另一頭的人調整口音。

"我們在愛爾蘭說話很快,所以在美國說話時我得放慢速度。"她說。例如,當孩子在佛羅里達的社區泳池遊完泳後,他們之間就曾面面相覷不知道對方在說什麼。她表示,愛爾蘭口音說毛巾(towel)時的元音跟美國口音大不相同。凱利過去一年還了解到,美國人很少說"lovely"——一個朋友告訴她,應該說"awesome"或"that's really good"。

美國人也比愛爾蘭人更加自信。"美國的孩子習慣了自信滿滿,大人會告訴他們沒有什麼不可能。"她說,"我們更習慣貶低自己。"雖然愛爾蘭人特有的謙虛有時候會成為一種優勢,但她仍要學會直接表達自己的願望。"在談論我們的企業時,我必須拋棄這種謙虛。"她說。

她指出,飲食文化也有很大差異。美國人飯量很大,而且會有各種各樣的配菜,愛爾蘭的食物很簡單,通常都是有機食品。正因如此,她才如此鍾愛奧蘭多的Season 52餐廳,因為那裏提供有機食物。

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Image caption 凱利不喜歡一次離開孩子們好幾天時間,所以她盡量坐飛機參加會議,然後坐飛機回來(圖片來源:Grainne Kelly)

談到倫敦,她每次去那裏都不會待太長時間,無法融入當地文化。她通常只在那裏參加一小時的會議。但主要差異在於更快的生活節奏。"在家裏比在倫敦更悠閒。"她提到愛爾蘭時說道。

家人和習慣

出差最難過的是遠離家人和兩個兒子——一個16歲,一個13歲。她會通過短信和免費的WhatsApp電話與之保持聯繫。

第二難過的是什麼?就是無法喝一杯熱水。在家裏,她早晨起來都會在玻璃杯裏倒一杯開水,放上檸檬和酸橙。之後還會再喝兩杯。

"我知道這聽起來很瘋狂,但我需要充足的水分。"她說,"而在美國,如果我要一杯水,他們會看我一眼,然後給我一杯涼水。"

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

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