在家工作對職業發展有哪些壞處?

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當伊恩·懷特(Ian Wright)去年11月開始在倫敦的家裏辦公時,他以為自己找到了理想的模式。

這樣一來,他既能陪在兩個月的孩子身旁,還可以為新成立的British Business Energy公司工作,那是一家專門幫助企業客戶對比電力和煤氣供應商費用的公司。他在格林尼治區有一套兩居室的房子,他在裏面設置了一張餐桌,於是就開始設想把奶爸和老闆兩個角色集於一身的美好生活。

但實際上,他最終一個角色都沒能扮演好。"剛一開始,我就發現夢想破碎,必須面對現實。"懷特說,"我很快明白,這種方法根本行不通。"

兩個月後,他試著把孩子送到全天制的托兒所,而他本人則重新回到餐桌旁工作,以為這樣就萬事大吉了。然而,房子維修、日常瑣事和快遞信件卻總會不期而至,分散他的精力。"這些瑣事總會干擾我的工作。"懷特說,"等到一天過完時,我會抓耳撓腮地問自己:時間都去哪兒了?"

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Image caption 居家辦公失敗的一大原因在於:會有太多的事情分散你的精力(圖片來源:Getty Images)

一個月後,懷特明白他無法在家裏獲得足夠的生產力。於是,他在倫敦橋附近的聯合辦公場所裏租了一張桌子。這一次,他終於回到正軌。

居家辦公的確有好處,研究顯示,這種模式普遍能夠提升幸福感和生產力。但一項最新研究也表明,人們在離開辦公室,回到家裏工作之前,應該三思而行。

首先接受培訓

靈活工作制可能會在未來幾年越發普遍。已經有一些公司採用了"辦公桌輪用制"(hot-desking),通過提供少於員工總數的辦公桌來節省資金,同時鼓勵員工遠程辦公。英國的法律允許很多職場人士向僱主要求更靈活的工作安排,而世界各地的企業也在把居家辦公政策作為一種招聘手段。

但居家辦公的問題從一開始就會暴露出來。這是因為我們想當然地認為所有人都可以在遠離辦公室的地方處理所有的工作。

埃斯達·卡諾尼考(Esther Canonico)最近對514名職場人士展開的研究就得出了這樣的結論。來自倫敦經濟學院管理系的卡諾尼考在她的研究中表示,在家裏工作的人並沒有接受任何培訓和指導來幫助他們適應這種轉變。總體來看,在她研究的514名職場人士中,有將近一半要麼全職在家辦公,要麼享受一定的工作彈性。

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Image caption 想要成功實現居家辦公,就要避開各種偶然出現的干擾因素,而且要選擇一片專門設計的辦公空間(圖片來源:Getty Images)

如果你有過這種經歷,你肯定知道居家辦公並不是簡單地打開筆記本就可以開始工作了。雖然褒貶不一,但培訓在其中發揮了至關重要的作用,甚至會影響居家辦公的成敗。

"在家工作時,根本沒有對流程展開積極主動的管理。"卡諾尼考說,"如果你沒有主動進行管理,事情就會失去控制。"

那麼,究竟應該如何管理呢?首先,有人可能會說,需要一間專用的辦公室或一片專用的辦公空間,以便與家人和其他干擾因素隔絶開來。但說起來容易,做起來難。(問問"BBC老爸"羅伯特·凱利(Robert E Kelly)教授就知道了,他的孩子最近在他接受電視直播採訪時闖進房間,導致他在網上火了起來。)

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Image caption 如果你不採取措施"被人看見",就有可能在論功行賞時被人遺忘(圖片來源:Getty Images)

卡諾尼考表示,此外還有很多日常陷阱可能對你的職業構成嚴重破壞,或者導致你的職業停滯不前。例如,如果你不在辦公室,而且沒有人感到你的存在,那麼當出現新項目或新機會時,你就有可能被忽略,因為這往往會分配給那些每天都能被老闆看見的人。

事實上,亞利桑那大學埃勒管理學院經理人教育學院副院長喬·卡雷拉(Joe Carella)表示,該校最近的一項研究顯示,40%的居家辦公者都感覺與公司的戰略方向脫節,三分之一的受訪者認為自己沒有獲得老闆的支持。

"無論從職業還是個人角度來看,在家辦公的人都會產生疏離感。"卡諾尼考說,"他們說,'看不見就想不到。'"

逐步適應

但你或許會想,在家辦公是辦公室生活中的聖杯——不用花時間跟人見面,也沒有績效考核,更不用每天在上下班路上浪費兩個小時。

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Image caption 在家辦公往往會產生職業上的疏離感(圖片來源:Getty Images)

如何減輕遠程辦公的缺陷是關鍵所在。這正是蒂姆·坎貝爾(Tim Campbell)在國際外包和諮詢公司Alexander Mann Solutions從事居家兼職工作時學到的技能。

作為BBC One電視節目《飛黃騰達》(The Apprentice)2005年的冠軍,坎貝爾已經為很多凖備採取彈性工作制的公司提供了幫助,而且在兩年前參與了自己公司的居家辦公轉型。現在,該公司的3,500名員工約有10%都在家裏工作。但過程並非總是一帆風順。

"我們總是說員工可以提升多少生產力,但卻忽視了達到這一目標所需經歷的過程。"坎貝爾說。

他認為,我們應該像一家新公司一樣來思考這件事情,制定一套專門的程序。首先應該嘗試每天在家工作兩三天,然後再全職在家辦公。應該持續分析你的生產力是否像以前一樣高,然後由老闆作出判斷,並賦予你這種特權——但你的老闆也有可能認為你缺乏在家辦公的潛力。

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Image caption 蒂姆·坎貝爾的公司會為居家辦公者舉行視頻會議(圖片來源:Alamy)

還要尋找與辦公室保持聯繫的方法。坎貝爾表示,Alexander Mann會通過視頻會議來達到這一目的,確保在家工作的人也能定期與老闆見面。該公司還會使用一款名為Yammer的服務,以免員工沒有機會跟上級溝通。偶爾去趟辦公室,或者出席全體員工會議,同樣也很有幫助,而不要總是通過麥克風與他人展開語音溝通。

"很多人會想當然地認為,當他們居家工作時,自然就會變成跟在辦公室裏那個自己完全一樣的人,只是換了一個環境而已。"坎貝爾說,"這的確可以實現,但需要採取很多措施才行。"

正確態度

對佩德羅·卡塞洛(Pedro Caseiro)來說,把家庭和辦公室融為一體似乎難以奏效,他在去年參與創辦了一家名叫Obby的公司後,就試圖在倫敦的家裏工作。為了省錢,他和創業伙伴決定在家裏開發一款幫助人們尋找陶瓷製作、烹飪和攝影課程的應用。

卡塞洛很快發現,水管工或做午飯等干擾因素非常牽扯精力。

"這些生活瑣事都需要抽時間來處理,但在辦公室裏就不會發生這種事情。"卡塞洛說。於是,該公司在6月搬進了一間傳統辦公室。

但卡塞洛並不牴觸居家辦公。卡塞洛表示,他所在的行業裏,有很多有才華的網絡開發者都希望獲得靈活的居家辦公室待遇。事實上,他的主力開發人員就住在葡萄牙南部一片陽光明媚的海灘旁,但卻總能按時完成工作。

"我研究了自己的辦公效果後發現,我最好還是在傳統辦公室裏工作。"卡塞洛說,"但我知道我在招聘時必須保持靈活。我主要看重他們能否完成我們的任務,而不在乎他們在哪裏辦公。"

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

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