要如何對付辦公室裏的噪音?

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在坦亞·帕克(Tanya Parker)的辦公室裏工作,實在是令人惱火不已。

這家總部位於倫敦的創意公司採用開放式辦公室,約有60人在裏面一起辦公。由於沒有隔間,所以噪音會在洞穴般的空間裏肆無忌憚地傳播,無論是在茶水間裏聊天,還是在桌子旁說笑,所有的聲音都毫無遮擋。

24歲的編輯帕克需要在安靜的環境裏才能集中精力。但她跟另外5個人共享一個辦公區,那裏靠近電梯,離牆不遠。她的胳膊肘幾乎緊靠著鄰座的電話。然而,在諸多令人煩擾的噪音之中,最令她厭煩的莫過於高跟鞋在金屬地面上走過時發出的鐺鐺聲。

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Image caption 可以通過降噪耳機來應對惱人的噪音,但如果仍然難以集中精力,那就應該尋求幫助(圖片來源:Getty Images)

"辦公室很寬敞,所以有迴音。"帕克說,"當有人穿著高跟鞋走過我身邊時,就會讓我心生怒火。"

但即便是當她憤怒到了極點,"身在職場也束手無策。"她說,"如果可以,我很想扔點東西過去。"但實際上,她只能暫時離開辦公室,走向自己喜歡的咖啡廳,甚至去衛生間安靜地待一會。

凡是在開放式辦公室或共享空間裏工作過的人,肯定都知道環境中的各種噪音所引發的緊張情緒。然而,開放式辦公室裏的噪音為何如此令人惱火,有的時候或許源自生物學因素。

康奈爾大學對40名在開放式辦公室裏工作的文職人員展開了調查,結果發現,辦公室裏的噪音會增加腎上腺素水平,而這種激素可以觸發人體的"戰或逃"反應。咀嚼蘋果、大聲嬉笑、擤鼻涕或者咳嗽的聲音,都會激發員工的憤怒情緒,從而破壞他們的工作效率,營造充滿怒氣的氛圍。

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Image caption 如果你的同事坐在桌子旁咀嚼食物的聲音令你抓狂,管理人員可能也無能為力(圖片來源:Getty Images)

開放式辦公室裏的持續噪音和彼此之間過近的距離還有可能造成更加嚴重的後果。恐音症便是其中之一。一旦出現這種狀況,人們就會因為對聲音高度敏感而極易發怒。恐音症患者不僅不喜歡那些令人討厭的聲音,甚至會對某些觸發音反應過度,包括呼吸聲、進食聲和沙沙聲。

根據Steelcase 2016年對17個國家進行的研究,充滿噪音的工作環境一定程度上導致了超過三分之一的職場人士感覺脫節。但由於很多辦公室職員都使用開放式辦公室,組織者無法輕易進行調整,也難以對員工的擔憂作出回應。相反,需要員工自己想辦法來應對噪音增多和隱私匱乏的問題。

老闆無能為力

多數員工都討厭開放式辦公室已經是公開的秘密。經濟諮詢公司Oxford Economics 2016年進行的一項研究發現,職場人士最渴望的是一個能夠集中注意力的辦公空間。但研究顯示,在管理人員設計辦公室的時候,噪音是他們最不看重的因素,隱私的重要性也只是略高於噪音而已。更糟糕的是,三分之二的受訪企業高管認為,他們的員工擁有各種資源來應對這些令人分神的因素,但只有不到一半的員工認同這一觀點。

事實上,員工往往是正確的。沒有獲得公司授意,中層管理人員或者人力資源部門無法改變辦公室布局。因此,美國北卡羅來納州的人力資源諮詢師勞裏·魯迪曼(Laurie Ruettimann)表示,"要靠你和你的同事"來減少噪音,共同減少分散精力的因素。你的老闆不可能事無巨細地插手這些瑣事。

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Image caption 想要降低噪音給人帶來的挫折感,其中的一種方法是更好地意識到自己的行為會對他人產生何種影響(圖片來源:Getty Images)

正因如此,人們往往會用降噪耳機來解決這些令人煩惱的問題,這通常可以應對暫時的雜音。但即便如此,普林斯頓大學神經科學學院2011年的一項調查還是表明,視覺刺激(你的小桌子上那些雜七雜八的東西,或者不遠處晃來晃去的某個人)還是會導致人們難以集中精力處理手頭的事情。

對於情況嚴重的人來說,應該勇於尋求幫助。俄勒岡州的治療師沙迪·哈迪(Shadee Hardy)建議從醫生那裏索要一份證明,這樣就可以強迫公司提供更安靜的工作空間,或者允許其在家工作幾天。

另外還有一種互助方案。越多的人意識到噪音對他人的影響,就越有可能改變自己的習慣。35歲的芬蘭人瑪利亞·諾克寧(Maria Nokkenen)去年搬到了德國,她在一家體育用品公司與另三個人共用辦公室後發現自己經常大聲呼氣。這是因為她曾經在學習瑜伽時進行過呼吸練習。雖然她並不確定自己的同事是否討厭這種行為,但她還是凖備問問看。

諾克寧指出,畢竟,"令別人感覺不舒服的往往就是這些小事。"

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

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