自言自語不是精神病是什麼?

(圖片來源:Getty Images) Image copyright Getty Images

尤金·甘布爾(Eugene Gamble)職業生涯的多數時候都是在倫敦當牙醫,默默無聞、不辭辛勞地為人們打理牙齒。但在3年前,他決定放棄這份工作,創辦自己的公司。

但有一個問題:他並不擅長經商。當自己的想法失敗時,他的信心遭受重創。

他本可以重新回去當牙醫,但他卻下定決心要在商界打拼出一片天地。所以,他聘請了一位商業教練,從那裏獲得了一條古怪的建議。"他讓我大聲自言自語。"甘布爾說,他的公司專門幫助富人投資住宅。

沒錯,教練讓他自己跟自己說話。

"這很奇怪,因為我從沒見過這種事情。"他說,"我不相信這有什麼用,但當我嘗試之後,發現真的很管用。"

跟自己說話可能有些奇怪,因為我們往往認為大聲自言自語的人精神有問題。然而,越來越多的研究表明,自言自語對記憶、信心、專注力等許多方面都有好處。

Image copyright Getty Images
Image caption 跟自己說話:通過這種方式肯定能在對話中成為最有趣的人(圖片來源:Getty Images)

"這並非毫無道理。"威斯康星大學心理學副教授加裏·盧普陽(Gary Lupyan)說,他曾經研究過自言自語對人的記憶產生的影響。"你並不完全清楚自己會說什麼——就連你自己可能都會感到驚訝。"

他的成果在該領域被引用的次數名列前茅。在研究過程中,他會讓受測者盯著電腦屏幕上的物體,然後讓部分人大聲說出物體的名字,另一部分人則保持沉默,同時在大腦中記住相應的單詞。結果如何?大聲說出來的人能夠更快地確定物體在屏幕上的位置。

還有一個類似的實驗則是讓人們大聲說出常見的雜貨店物品的名稱,之後讓他們在照片上尋找這些物體。說出名字的人找到這些東西的速度更快。

他表示,雖然我們都知道香蕉是什麼樣子,但大聲說出"香蕉"兩個字卻能有助於大腦激活更多關於這種水果的信息,包括它的樣子。當然,我們無論如何都能在店裏找到香蕉,但說出它的名字可以加快速度。

"大聲說出名字是一種強有力的提示線索。"盧普陽說,"可以把它想像成一個指示你思維裏大量信息的指針。與單純用腦子想相比,聽到物體的名字可以加劇大腦活動。語言可以加強這一過程。"

Image copyright Getty Images
Image caption 兒童總是自言自語——這或許很有意義(圖片來源:Getty Images)

實際效果

安妮·威爾森·沙夫(Anne Wilson Schaef)曾經是一位心理學家,現在擔任作家兼演講家,她就經常鼓勵客戶自言自語。因為這不僅可以提高記憶力,還能改變很多人的感受。例如,如果病人很生氣,她會告訴他們大聲說出那些讓自己不快的事情,憤怒就會煙消雲散。

她認為這跟傾聽的對象有關係。"我們都需要跟有趣、有智慧、了解我們、支持我們的人聊天,而這個人就是我們自己。"她說,"我們很可能是自己知道的最有趣的人。了解自己和自己的所思所想有助於我們自我提升。"

研究表明,沙夫所言不虛。密歇根大學的伊桑·克洛斯(Ethan Kross)2014年發表論文稱,自言自語可以讓我們對自己感覺更好,還能增強自信,幫助我們面對嚴峻的挑戰。然而,我們必須使用恰當的言辭才能讓這種做法發揮作用。

克洛斯和幾位同事進行了一系列實驗,讓人們使用自己的名字或者"你"、"他"、"它"來描述自己的情緒體驗。他發現,與第一人稱相比,使用第二或第三人稱來描述,有助於人們更好地控制自己的感受和思維。

在另外一項發表在《哈佛商業評論》(Harvard Business Review)的研究中,克洛斯讓人們在凖備演講時使用第二或第三人稱默默提及自己,結果發現他們比使用第一人稱的人更加鎮靜和自信,實際表現也更好。克洛斯寫道,這些結果意義重大,現在他甚至讓自己的女兒在感到緊張的時候使用第三人稱跟自己說話。

自言自語還有其他很多好處。"針對自言自語展開的研究有很多,我們的發現只是其中的一小部分。這些研究都有深遠的意義。非第一人稱的自言自語不僅能幫助人們在壓力狀況下獲得更好的表現,還能幫助他們控制自己的情緒,也有助讓他們更加理性。"

Image copyright Getty Images
Image caption 用第三人稱提到自己聽起來很誇張,但克洛斯表示,這可以給你帶來更好的表現(圖片來源:Getty Images)

改善肌肉記憶

雖然甘布爾還沒有用第三人稱自言自語——他覺得這很奇怪——但他的教練的確讓他大聲重覆一些自我肯定的評論,例如"不要盡力,要竭盡全力。"他的確把這些建議記在心裏,而且發現確實有效。

自言自語還幫助他練習演講。在跟富裕的投資者見面之前,他會大聲複習自己的演講。甘布爾首先把內容寫下來,然後一遍一遍朗讀,修正感覺蹩腳的詞匯。他表示,通過傾聽自己的演講,他可以更好地整理思路,內容也記得更牢。"這是一種肌肉記憶。"他說,"就像學鋼琴一樣,我會反覆彈奏整首曲子,直到找出缺點為止。"

大聲自言自語有時也會引發不悅——我們可能不願意在公眾場合不停地跟自己說話——這或許也是多數人不這麼做的原因。然而,兒童可以這麼做,而且有很多研究表明,自言自語是兒童成長髮育的重要組成部分。例如,2008年的一項研究發現,對5歲的兒童來說,大聲自言自語的孩子在運動技能方面的表現好於默不作聲的孩子。

甘布爾認為,他現在比以前更有信心了。雖然在他從牙醫成功轉型為房地產創業者的過程中,還有其他一些因素發揮了作用,但跟自己大聲說話的確起到了一定影響。

"我有的時候必須後退一步,看看現狀究竟是什麼?真的有效嗎?"他說,"我可以告訴你的是,我現在的狀態比3年前好得多。大聲自言自語的確有效果。"

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

更多有關此項報導的內容