你可能在職場樹敵但自己卻渾然不覺

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你在職場是否有敵人?很多人都有。然而,雖然我們可以輕鬆說出自己喜歡的同事,但要判斷究竟是哪些人在暗中排擠自己卻並非易事。

專家表示,在很多情況下,你甚至根本不知道這些敵人的存在。而一份最新研究顯示,在需要應對這些敵人時,職場人士往往會犯很多錯誤。

通常而言,不健康的競爭會創造緊張情緒,還會影響你的工作業績和動力。那麼,如何才能知道自己在職場上已經樹敵?如果你和你的同事或上司之間敵意漸濃,又該如何是好?

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Image caption 職場人士有時候會認為敵人始終處於攻擊模式下,從而做出過激反應

單方面競爭

之所以存在競爭對手,是因為需要爭奪有限的職場資源。對職場人士來說,這就意味著要與同事爭奪晉升或加薪機會。如果企業沒有針對員工的上升通道制定明確的指導原則,競爭就會變成嚴重的敵對狀態。天生爭強好斗的職場人士尤其容易形成這種行為。

華盛頓大學聖路易斯分校組織行為學教授希拉里·安格·艾爾分比恩(Hillary Anger Elfenbein)表示,我們往往沒有意識到哪些同事因為自己的表現受到了威脅。她是2017年的一份關於職場競爭報告的3名作者之一,該報告的數據來自一家汽車代理商的銷售員以及某大學項目組的學生。

多數受測者都能很好地預測喜歡自己的同事,但卻很難確定與自己存在競爭關係的人。艾爾分比恩表示,這是因為對手通常都"默不作聲"。換句話說,如果你在職場上有朋友,那就很容易判斷:你如果對某人友好,他們也會給予友好的回應,這樣就能確定對方是否與自己關係密切。但研究人員發現,為了保持社會和諧,多數人都會把敵對情緒隱藏起來。

艾爾分比恩在她的研究中發現,人們往往會與表現較好的同事競爭。這種競爭往往是單方面的,更有可能在員工與管理者之間發生,而不太可能在平級之間出現。通常來說,管理者都會被蒙在鼓裏。

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Image caption 你的好想法是否突然間被同事阻撓了?這可能表明你已經被對方視作對手了

不只是競爭

艾爾分比恩表示,雖然多數職場競爭都是友好的,"但當競爭針對個人時,就會演變成敵對。"艾爾分比恩說。

敵對情緒很容易建立起來。由於日程緊張、壓力過大、面對面的交流有限,職場人士往往會急於得出結論,誤解同事的意圖。紐約諮詢公司Corporate Counseling Associates的工業組織心理學家湯姆·迪亞曼特(Tom Diamante)表示,這可能導致競爭過度,甚至演變成嚴重而徹底的對抗。

迪亞曼特表示,如果想要找出對手,最好關注自己最佳的想法是否突然遭到阻撓,尋找幾次自己遭到不公平待遇的實例,並關注你的觀點未被聽取的情況。通常來說,這些跡象都能幫助你在情況惡化之前制定相應的計劃,避免出現敵對狀況。

盡早減輕競爭觀念可以讓你更加幸福,還有助於減輕長期壓力。可一旦更多針對個人的敵對情緒出現,就很難實現工作與生活之間的平衡。"心理影響會讓你感到焦慮、擔憂,甚至自我懷疑。"迪亞曼特說。

繞過職場政治

壓制對手並不容易。艾爾分比恩表示,有的公司甚至鼓勵在職場上相互競爭,希望以此實現高壓高效的工作環境。她補充道,某些銷售組織或金融行業內顯然存在這種情況。

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Image caption 競爭和對抗會增加職場壓力,導致人們做出更糟糕的決策

與此同時,天生爭強好勝的人更有可能樹敵,也更有可能感受到同事的敵意。艾爾分比恩說:"只要你展開長期競爭,就有可能形成對抗。"有的時候,這些負面情緒會幫助爭強好勝的員工取得成功。

反之亦然。公平對待下屬的管理者可以降低員工之間的競爭意識。"關鍵是公平透明。這樣一來,他們就不會那麼關注其他人做了什麼,而是會把更多精力放在完善自我上面。"

那麼,你是否每天懷著一種誠惶誠恐的心態來上班,總以為同事可能排擠自己?當然不能。即便出現了敵人,多數都不會永遠存在下去,他們往往會隨著自然的職業發展而消失。

波士頓一家領導力發展公司的聯合創始人瑪麗安妮·皮博迪(Maryanne Peabody)表示,有的對手甚至會在某些工作環境中成為你的盟友——例如,當晉升路徑或部門結構調整時。

但如果出現一些不專業的行為,雙方的關係就會被徹底破壞。"必須牢記一點:對手都是隨環境變化的,不應該過於情緒化。"皮博迪說。

獲取最大利益

雖然持續的競爭會分散精力,但能夠密切注意潛在對手的能力也是一種資產。

《工作的真相:傳遞壞消息的科學》(Truth at Work: The Science of Delivering Tough Messages)一書的作者馬克·墨菲(Mark Murphy)表示,由於多數人最終都會在潛意識裏把職場裏的成功人士當做敵人,而盟友則不太可能做那些引人嫉妒的事情,所以這反而訓練了你檢測成績突出同事所採取的行動的能力。

想要應對競爭,就不要迴避自己的缺點。很多人認為對抗是不好的事情,不願意承認自己的良性競爭突然變成了意興用事。"由於存在社會偏見,導致我們不願說出'我有個對手'這樣的話。"

但從長期來看,最好還是從競爭中脫身出來。墨菲表示,如果要應對可以感知的對手,就會讓職場人士感到額外的壓力,導致他們制定更加糟糕的日常決策。

"我們對具體的對手越關注,就越有可能得不償失。"

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

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