為什麼我們會在工作和生活中判若兩人?

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Image caption 內向的人往往會通過不同的角色來推動自己的職業發展(圖片來源:Getty Images)

白天,凱文·維斯尼(Kevin Wisney)是一個溫文爾雅、輕聲細語的丈夫和父親(他的女兒正在上中學)。他一人身兼多重身份,不僅要送女兒上學,帶她參加各種活動,還要照顧自己的花園、寵物狗和北卡羅萊納家中的岳母,另外還兼職從事房地產銷售工作。

但到了晚上,維斯尼卻搖身一變成了舊金山的變裝皇后Cruzin d'Loo。在周五晚上的《Ain't Your Mama's Drag》節目中,她會穿著齊膝的藍色連身長裙踏上舊金山教會區的夜店舞台。這時的她濃妝艷抹、衣著誇張、行為開放、言語粗俗,與白天判若兩人。自始至終,維斯尼的身體都隱藏在各種各樣的硅膠假體之下。

變裝皇后這份工作與維斯尼在家中扮演的角色反差極大。但他並非個例:心理學家表示,我們多數人都會在家庭和工作中適應不同的角色。雖然多數人都不太可能形成新的性格,但在很多情況下,職業和個人成功仍然取決於我們適應這兩種角色的能力。

適當兼顧

工作和家庭生活為我們提供了不同的挑戰和預期。對很多人來說,這就需要在不同的社交場合採用不同的行為模式——有時候甚至會與我們"真實的"自我感知發生衝突。

但我們或許根本不會想到自己正在這麼做,甚至完全不覺得我們在職場和家庭生活中判若兩人。這是因為"我們已經習慣於為了職業發展而扮演各種角色。"劍橋大學性格科學家薩納·巴爾薩利-帕爾蘇爾(Sanna Balsari-Palsule)說。"由於我們目前的生活節奏越來越快,團隊的背景也越來越國際化,所以保持靈活性和適應性就顯得尤為重要。"她說。

巴爾薩利-帕爾蘇爾在她的博士研究中發現,很多員工都認為,採取與真實地自我相悖的行為模式是他們職場角色的固有組成部分,因此,這種想法實際上讓他們感覺"負擔降低"。

甚至還有一個專門的學術名詞來描述這種在家庭內外扮演不同角色的做法:自由特質行為(free-trait behaviour)。"這是在刻意表現某種性格。"劍橋大學心理學教授兼該校幸福研究院院士布萊恩·雷特爾(Brian Little)說。

雷特爾解釋道,"自由特質"與我們的天性相悖,為的就是促進我們所關注的個人項目的發展。例如,內向的人在家裏自然會表現得比較安靜,但如果他們參與的工作項目需要展現極強的社交和獨斷特質,他們或許也會表現得像"偽外向者"。

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Image caption 在工作中帶上假面具會對那些喜歡安靜家居生活的人造成傷害(圖片來源:Getty Images)

平穩過渡

巴爾薩利-帕爾蘇爾認為,很多人之所以能輕而易舉地在不同的角色之間切換,是因為西方文化很看重一個人是否外向。"我們從年輕時就會被鼓勵要展現出外向的性格。"她說,"例如,人們往往認為擅長交際的人更受歡迎,而在工作中,人們對領導的印象也往往是獨斷專橫,讓人感覺外向的人更有可能獲得提拔,擔任領導角色。"

巴爾薩利-帕爾蘇爾表示,正因如此,內向的人往往會根據不同的環境來調整自己的行為,以推進自己的項目,提升自己的成功概率。她在研究中意外地發現,很多內向的人並沒有因為在工作中扮演某種角色而感受到負面影響,因為他們通過這種方式獲得了利益。而在很多情況下,他們甚至表示"扮演某個角色所面臨的挑戰有助於個人的成長"。

並非所有人都認為職場上的表現違背真我。對艾米麗·紐曼(Emily Newman)來說,她在美國西雅圖開的一家美食店就讓她能展示"自信且外向"的自我。"我很懷念曾經的自己,因為我總是喜歡跟人打交道。"她說,"我喜歡跟人互動,喜歡主動交流,我在工作中展現的就是真實的自我。"她在家中則會安靜許多,展現出更加謹慎和內向的自我。

必要的休息

所有人都需要休息。如果沒有充分的時間來恢復精神和正常的表現,我們"或許就會開始感受到工作中的假面具帶來的傷害。"巴爾薩利-帕爾蘇爾說。

維斯尼對此有切身體會。雖然在家裏的時候喜歡獨處,但他還是能在工作中迅速適應變裝女王的角色。作為一名職業演員,他多年以來一直在扮演不同的角色,甚至早在9歲的時候就已經開始登台表演。

這種轉換對他來說或許並不困難——但扮演變裝女王卻會耗光他的所有精力。"這就像打開了浴缸的底。把你的全部都暴露出來。"他說。等到周末和表演結束的時候,他會非常高興地變回那個更加收斂而安靜的凱文:一個父親、一個丈夫、一個熱心的園藝師。

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

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