如何對付霧霾?吸一口瓶裝空氣!

(圖片來源:Airinum) Image copyright Airinum

世界各地的許多城市都在對抗空氣污染的鬥爭中敗北,有的被工廠排放的厚重濃煙籠罩,有的被汽車尾氣的隱形毒氣滲透。

約有550萬至700萬人死於空氣中的煙霧、有害氣體和煙塵。在中國和印度,空氣污染程度尤其嚴重,僅這兩個國家大約就有300萬人因此死亡。

一些喘不過氣來的城市居民開始尋找各種奇葩方案:他們甚至轉向瓶裝空氣。

越來越多的公司開始在網上出售壓縮過的瓶裝新鮮空氣。這聽起來像個笑話(以前也的確是個笑話),但這種想法的目的是提高人們的環保意識,並為他們提供新鮮空氣——但要支付一定的費用。

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Image caption 從全世界範圍來看,中國和亞洲其他城市的空氣污染最為惡劣(圖片來源:Getty Images)

其中一家公司名叫Vitality,總部位於加拿大阿爾伯塔省埃德蒙頓市,他們專門從加拿大洛磯山脈收集空氣,然後壓縮到容器裏對外出售。

一瓶8升的加拿大壓縮空氣——配有特製的噴射蓋和面具——大約可以呼吸160次,每瓶售價32加元(24美元)。

該公司首席執行官莫塞斯·拉姆(Moses Lam)創辦這家企業時,是想把罐裝空氣作為一種開玩笑的禮物來銷售,但實際需求的旺盛程度卻出人意料。他表示,中國、印度和韓國成為該公司的主要市場。"我們目標市場的空氣污染都很嚴重,那裏有很多人因為污染而早逝。"

"對於很多生活在中國和印度的人來說,我們的空氣確實是十分難得的體驗。"拉姆說。

他目前每天在中國出售10,000瓶空氣,今後有望增加到40,000瓶。他剛剛在印度啟動業務,希望每月能在那裏賣出10,000瓶空氣。

雖然拉姆說,"很多人購買我們的產品只是把它當做一份禮物,"但他認為自己找對了方向。"對我們來說,這絶對是一項正當業務。它未來的發展可以參考現在的瓶裝水。"

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Image caption 英國公司Aethaer開始收集空氣來引發人們對污染的重視,他們還在這個過程中發明了"空氣農業"這個詞(圖片來源:Aethaer)

雖然有的瓶裝空氣潮流帶有開玩笑的成分,但對於那些想要為自己收集這些空氣的人來說,這似乎的確是個不斷壯大的市場。

Vitality並非個例。英國公司Aethaer也在英國的鄉村收集空氣,然後以每罐80英鎊(103美元)的價格出售。

Aethaer創始人裏奧·德·瓦茨(Leo De Watts)將這種活動稱作"環境政治藝術",他還發明了"空氣農業"(air farming)這個詞,用來描述捕捉空氣的方法。

由於擔心難以通過統計數據了解全球的空氣污染現狀,他創辦了Aethaer來提高人們對這個問題的重視。他將利用由此獲得的收入來開發更加廉價的口罩。

"裝了空氣的罐子可以拿來當裝飾品,也可以真的用來呼吸。"德·瓦茨說,"我們希望有很多人把它們當做裝飾品、投資品或者禮物來購買。"

他這種出售空氣的做法引發了一些人的嘲笑,批評人士"覺得我是個騙子,騙取人們辛辛苦苦賺來的錢。"

德·瓦茨表示,該公司的主要市場在中國,但他並未披露具體銷售數據。不過,他還是表示,"歸根結底,我們是一家向買得起的人出售新鮮空氣,向買不起的人出售防污染口罩的公司。"

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Image caption 對於身處污染城市的人來說,來自加拿大洛磯山脈路易斯湖的清新空氣似乎很有吸引力(圖片來源:Getty Images)

意料之中的是,科學家認為,沒有證據或研究能夠證明瓶裝空氣的好處。"這不太可能給健康帶來任何好處。清新的瓶裝空氣就是一個噱頭,完全是在浪費錢。"加拿大呼吸系統研究網絡主任肖恩·阿隆(Shawn Aaron)說。

然而,罐裝和瓶裝空氣並非企業通過污染賺錢的唯一手段。瑞典創業者弗雷德里克·肯佩(Fredrik Kempe)和亞歷山大·傑斯特羅姆(Alexander Hjertström)在前往印度艾哈邁達巴德旅行時意外萌生了一個想法。

傑斯特羅姆的哮喘病在那次旅行中復發了,所以不得不在印度四處尋找高品質的防污染口罩,他們也因此開始自己銷售這樣的產品。

"我們開始做市場調研,令人意外的是,我們發現多數口罩都很簡單,結構上遠稱不上完美。"肯佩說,"設計都很原始,讓人想起牙醫或礦工佩戴的口罩——你肯定不想在日常生活中佩戴這樣的口罩。"

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Image caption 印度艾哈邁達巴德的空氣污染引發了健康問題——也激發了創業靈感(圖片來源:Alamy)

他們二人創辦了一家名叫Airinum的公司,專門出售色彩各異的時尚口罩,每個售價在66至75美元之間。這些口罩使用三層濾芯,可以隔絶汽車尾氣和霧霾帶來的污染微粒。

肯佩表示,這樣的口罩對健康更有好處。但他在闡述這一觀點時也用字措辭非常謹慎。例如,這些口罩很難阻擋汽車尾氣中的二氧化氮等污染氣體。

目前來看,設計師口罩的市場需求正在不斷增加。中國 Idealist Innovations、美國Vogmask和英國Freka這樣的創業公司都以單價33至100美元的價格出售時尚口罩。

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Image caption 瑞典的Airinum公司試圖把口罩重新定義成一種時尚配飾(圖片來源:Airinum)

有研究表明,戴著設計精美的口罩有助於過濾污染物,但這都只是短期研究,關注的重點是血壓和心率變異性等替代性健康結果。

"口罩必須長時間使用才能明顯減輕空氣污染帶來的慢性危害。"倫敦大學國王學院空氣質量科學高級講師本傑明·巴拉特(Benjamin Barratt)說,他依然對這些設計師產品持懷疑態度。"其中一些偏激的說法令我感到警惕。"

然而,隨著空氣污染擔憂的加劇,為了對抗這些負面影響而開發的產品可能會進一步發展。其中一個典型例子就是Air Shield——這是一種對空氣進行循環過濾的嬰兒車,可以為坐在裏面的兒童創造"乾淨的微氣候"。這款產品由立陶宛汽車設計師多明卡斯·布迪納斯(Dominykas Budinas)發明,在2015年贏得過伊萊克斯設計大賽(Electrolux Design Lab)的第二名。

布迪納斯這個概念設計的靈感來自汽車的通風系統。雖然尚未吸引企業的關注,但他不希望將其打造成一款豪華產品。

"大城市的空氣污染已經成為一個嚴重問題。"布迪納斯說。

然而,對於那些擁有足夠財力的人來說,還是有很多方法可以吸上幾口清新的空氣。

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

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