觀點:有錢沒錢不看才華,看運氣

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英國的收入不平等程度在歐洲位居首位——部分源自該國富人的錯覺。在富人的財富較少的地方,他們看待自身、看待他人、思考各種可能、理解某些人的致富原因時,懷有的錯覺也相對較少。

在英國,如果有哪個投資銀行家認為一億英鎊雖然是一筆巨款,但"算不上不可思議",你也不要對此感到驚訝。《衛報》本月早些時候的一篇報道中,就有一位銀行家對"一個有夢想、有動力的人可以在20年內把財富從零累積到一億英鎊"感到很有信心。

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Image caption 儘管"算不上不可思議",但擁有一億英鎊,你也可以買得起超級遊艇(圖片來源:Getty Images)

不過,我們還是有希望的。作為最近的一系列新聞報道的導火索,倫敦政治經濟學院的卡特琳娜·赫克特(Katharina Hecht)的一份研究報告發現,她研究的倫敦金融城巨富樣本中,約有三分之一同意"政府應該降低收入差異"。

這項研究採納的樣本數量很少,這批富人之前並未碰到過類似的問題,但他們的答案與美國去年的許多報道相符:當時的報道顯示,美國有很多巨富的態度也開始發生變化。

2016年,紐約的50名百萬富翁寫信給州長安德魯·庫默(Andrew Cuomo),要求他增加稅收,因為他們認為經濟不平等狀況已經過於嚴重。發信人中包括華特·迪士尼(Walt Disney)的孫女阿比蓋爾·迪士尼(Abigail Disney)和洛克菲勒家族第四代成員史蒂芬·洛克菲勒(Steven Rockefeller)。這些巨富之家的後代至少明白,他們的財富並非自己自己賺來的,更不是自己白手起家開創出來的。

事實上,雖然"財富創造者"這個有些玄幻的詞言之鑿鑿,但沒有人能憑空創造財富。多數財富的來源都是掠奪他人,並非自主創造。只有在充分共享的時候才能增加財富,一旦被少數人霸佔,財富便無法繼續增長。財富增長率最高的國家的平等狀況通常高於鄰國。

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Image caption 在較為平等的國家,財富增長速度也最快(圖片來源:Getty Images)

就在金融危機發生四年後,作為美國最成功的金融作家之一,邁克爾·劉易斯(Michael Lewis)試圖向普林斯頓大學的本科生解釋一個問題:他本人和聽眾的成功為什麼都應該歸結於運氣。作為《大空頭》(The Big Short)和《點球成金》( Moneyball )的作者,他對學生們說,如果他們出生於富貴之家,成功的概率就會有所增加:

人們並不喜歡聽到有人把成功歸結為運氣——成功人士尤其如此。隨著年齡增大,事業有成,人們會感覺自己的成功似乎是必然的。他們不想承認意外事件在自己的生活中發揮的作用。這背後的原因不難理解:整個世界都不願承認這一點。

運氣好

劉易斯所探討的世界並非整個世界,而是不平等國家的精英眼中的世界。他所說的"世界"其實指的是"美國",再具體而言,他所說的其實是"美國夢"——無論社會經濟有多麼不平等,只要努力奮鬥,而且擁有足夠的才華,任何人都可以實現夢想。

美國夢是虛構的,跟倫敦投資銀行家的幻覺並無差異。有錢人往往並不是才華橫溢,他們只是在合適的人生時點獲得了命運的眷顧。他們或許很努力,而且往往很有動力,也很貪婪,但還有成千上萬的人像他們一樣努力、一樣貪婪,只是沒有像他們一樣得到命運的眷顧。多數情況下,能賺錢的人本身就很有錢,他們通過繼承財富增加了成功概率。但這完全源自運氣。不要相信和藹可親、才華橫溢、白手起家的創業神話。

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Image caption 發家致富靠的是努力,還是運氣?(圖片來源:Getty Images)

在我們生活的世界中,某些人之所以處在上層社會,並不是因為他們擁有過人之處,多數情況下都是因為他們掌握了別人難以獲得的優勢(例如出生在富裕家庭的白人男性),因為他們在上升過程中好運連連,甚至經常因為他們在別人的機會出現時將其壓制。人類社會並非少數能夠做到這些關鍵事情的"優等人"和很多永遠做不到這些事情、並且理應得到相應懲罰的"劣等人"構成的。

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

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