國籍為啥成了可以買賣的商品?

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最近一次坐飛機時,我無所事事地翻看著飛機上的雜誌,突然注意到一條不同尋常的廣告,它承諾提供"一項獨特的戰略,保衛你未來的繁榮和安全。"

這則廣告宣傳的是所謂的"投資移民"。

我以前就聽說過"國籍買賣"項目,而在看過這則廣告之後,我也短暫思考過一個問題:除了現在的美國國籍之外,我是否還需要申請第二國籍?這是超級富豪的專利嗎?除了避稅之外,是否還有其他理由促使我們持有第二國籍?如果答案是肯定的,背後的原因何在?

"民粹運動在全球興起,再加上人們感覺社會越來越封閉,都導致當今這個快速變化的世界越來越無法預測。"這則廣告解釋道。

隨著越來越多的國家收緊入境制度和移民政策,一個旨在繞過這些限制的新行業也應運而生——但必須付出高昂的費用。

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Image caption 加勒比國家的入籍項目最低只需要10萬美元,而且無需在當地居住。這如今已經成為了重要收入來源(圖片來源:Getty Images)

全球化意願

投資移民項目並非新生事物,出現至今已經有幾十年的時間,主要目的是為國家增加收入。加拿大和加勒比島國聖基茨和尼維斯(St Kitts and Nevis)上世紀80年代就啟用了這些項目,而美國和英國則在90年代啟動了類似的項目。

不同國家的投資移民項目細節各有不同。借助這些項目,外國人可以通過投資房地產項目和企業、購買資產或者直接向政府捐款的方式換取相應國家的簽證或護照。

聖基茨和尼維斯在1984年啟動了投資移民項目,當時距離這個新成立的國家從英聯邦獨立出來才剛剛一年。很多企業家都認為可以從這個擁有熱帶海灘且稅率極低的國家挖掘價值,而該項目的目標正是通過他們賺取更多收入。

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Image caption 最著名的項目都來自加勒比國家,那裏較低的投資門檻和快速的處理流程吸引了很多投資者(圖片來源:Getty Images)

這個項目最初只吸引了幾百人,但到2009年,得益於一系列推廣活動,這個島國的護照持有者得以免簽進入26個申根國家,刺激需求快速增加。

該行業最近幾年實現了快速增長。2014年,美國首次在財年結束前用完投資移民簽證名額。

我在飛機上看到的那本雜誌上的廣告是由倫敦諮詢公司CS Global Partners投放的,他們可以通過合法程序幫助投資者完成投資移民。該公司稱,外界對這項服務的興趣在過去一年增長了4倍。

"我們顯然看到了重大變化。"首席執行官米查·艾米特(Micha Emmett)說,"傳統市場仍然存在,但我們發現,一些原本對通過投資方式獲取第二國籍毫無興趣的人,現在也開始在網上進行諮詢。例如,土耳其今年的諮詢量增長了400%。"

英國脫歐和2016年美國總統大選等事件都激發了新的興趣。

艾米特表示,英國公民目前正在認真考慮自己的選擇。

"從英國脫歐來看,在公投結果宣佈當天,我的電話響個不停。我在街上碰到很多向我諮詢的人,他們顯然很痛苦。"她補充道。

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Image caption 幫助人們通過投資渠道獲得護照的公司最近幾年需求大增(圖片來源:Alamy)

客戶變化

國際貨幣基金組織認為,新興經濟體的富裕投資者正在推動這一趨勢。

美國EB-5簽證項目備受爭議,這個項目允許外國人通過房地產項目投資換取快速綠卡申請通道。而作為該項目的行業貿易組織Invest in USA的執行總監,彼得·約瑟夫(Peter Joseph)表示,項目數據表明申請人的構成的確在發生變化。

"我們看到一些國家的加入促進了多樣化趨勢。中國是最大的申請來源,佔比約為80%,但越南、印度和巴西過去幾年也成為了重要增長來源。"他說。

La Vida Golden Visas專門為客戶提供歐洲的第二居民身份或國籍,該公司的保羅·威廉姆斯(Paul Williams)與50多個國家的客戶展開了合作。他表示,自從英國脫歐公投以來,他第一次看到英國公民對這類項目感興趣。

國籍:一種熱銷商品

最著名的項目來自加勒比,那裏有白色的沙灘,投資門檻也很低,而且沒有強制性居住要求,申請處理速度也很快。

例如,要申請加勒比島國多米尼加(Dominica)的國籍(那裏位於瓜德羅普(Guadeloupe)和馬提尼克(Martinique)之間),只需要投資10萬美元即可,而且無需在島上居住,也沒有等待時間。

這種項目成為了重要的經濟增長動力。在聖基茨和尼維斯,護照成為該國最大的出口商品,而通過該項目獲取的資金也幫助他們降低了債務,促進了建築業的繁榮。

國際貨幣基金組織表示,投資移民項目約佔聖基茨2014年GDP的14%,而其他測算則認為,該項目可能佔到該國政府2015年收入的30%。

但富裕的國家也漸漸開始"出售國籍"。新西蘭的類似項目要花費150萬新西蘭元(106萬美元)——硅谷精英最近對此非常熱衷——英國為200萬英鎊(258萬美元),美國為50萬美元。

約瑟夫表示,EB-5項目對美國很有價值,每年為該國經濟貢獻逾10億美元。

"自從2008年金融危機以來,我們已經看到了高速增長,從2008年至今的增幅已經超過1,200%。"他說。

外界對美國項目的興趣增加,一定程度上源自該國相對穩定的經濟和安全的投資環境,但也得益於較低的投資門檻。EB-5項目要求將50萬美元投入到缺乏就業和資金的地區,但批評者認為,低門檻成為了可供開發商利用的漏洞。

儘管美國每年通過該項目發放的簽證數量最多僅為1萬個,但申請人數卻不受限制。外界興趣似乎也居高不下。"目前有2.3萬多投資者申請簽證號,"約瑟夫說,"但只代表等待審批的申請人。"

按照最近一次統計,從塞浦路斯到新加坡,共有23個國家提供各種各樣的投資移民或入籍項目,而隨著類似的項目在整個歐洲滲透,還將有更多項目出現。接近半數歐盟成員國目前提供某種形式的投資移民或入籍項目。

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Image caption 想申請歐洲國家的護照?約有半數歐盟成員國提供某種形式的投資移民或入籍項目(圖片來源:Getty Images)

移動性是關鍵

最低只要5萬美元(拉脫維亞),最高需要1,000萬美元(法國),外國人便可購買在很多國家居住、工作和開設銀行賬號的合法資格。更重要的或許在於,他們購買了在世界各地免簽旅行的資格。

另外還有一套非正式的評級系統,可以幫助人們評估最受歡迎的護照。"有的業內人士根據免簽的國家數量來判斷價值。所以我認為從目前的數據來看,德國護照的免簽國家最多。"艾米特說。

具有諷刺意味的是,在一個全球化的世界裏,政治孤立主義卻在抬頭,這種自由遷移的權利正是這類項目的誘人之處。

美國企業家安德魯·亨德森(Andrew Henderson)創辦的Nomand Capitalist公司可以提供博客、播客和諮詢等服務,他已經擁有4本護照,目前正在申請第5本。他表示,多重國籍為他提供了多樣化的創業選擇。

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Image caption 美國企業家、Nomad Capitalist 創始人安德魯·亨德森擁有4本護照,目前正在申請第5本(圖片來源:Andrew Henderson)

他表示,投資非洲科摩羅群島和加勒比聖盧西亞島的項目為他帶來了更多的機會,還降低了稅賦。

"對我來說,這可以為我提供更好的選擇、更好的稅收待遇,我本人也可以獲得更好的待遇,還能免簽旅行。"他說。他還預計,投資移民數量將會增加。

"我認為世界將會更加遊牧化。人們不希望待在一個地方。因為生活方式的原因,他們希望有一個、兩個甚至三個基地,還希望支付合理的稅金,這正在變得越來越現實。"

雖然並非所有擁有多重國籍的人都會在多個國家居住,但威廉姆斯表示,該行業可以被視作世界動蕩的晴雨表。他表示,他身邊的很多投資者都將這些項目當成一張安全網。

"我們的多數客戶都不會前往他們投資的國家生活。"他說,"他們主要將此視作一種保險政策。他們知道自己有第二國籍,所以如果有朝一日不得不登上飛機,他們就可以有這樣一種選擇。"

出售國籍

這種項目並非沒有爭議。

畢竟,國籍是否應該明碼標價對外出售?反對者認為不應該。

今年早些時候,丹尼·費恩斯坦(Dianne Feinstein)和查克·格拉斯利(Chuck Grassley)兩位美國參議員起草了一項旨在廢除EB-5項目的議案,他們認為這個項目的瑕疵過多,不應該繼續實施。

"給富人開闢入籍快速通道,而讓其他數以百萬的人排隊申請簽證,是錯誤的做法。"費恩斯坦說。

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Image caption 通過備受爭議的美國EB-5簽證項目,人們可以通過投資房地產項目換取綠卡申請快速通道(圖片來源:Getty Images)

反對者還認為,這些項目偏向富人,普通人只能望洋興嘆。他們還擔心該項目牽扯洗錢問題和犯罪活動,相當於繞過正常移民系統走後門。

事實上,大量資金與國際房地產交易的結合的確是欺詐活動的溫牀。

僅在本月,FBI的調查就發現了一起5,000萬美元的簽證欺詐活動,涉及很多申請參加EB-5項目的中國投資者。而在今年4月,美國證券交易委員會也對愛達荷州的一名男子發起訴訟,指控其用中國投資者的錢給自己購買新房、汽車和滑索,而沒有按照約定購買房地產項目。

聖基茨和尼維斯的項目就在美國遇到了麻煩:美國財政部發現伊朗操作者涉嫌使用該國護照為德黑蘭的銀行洗錢,違反了美國的制裁措施。

當庫什納家族的房地產公司被控存在利益衝突時,圍繞美國EB-5項目的爭議達到高潮,原因是該公司使用總統女婿兼高級顧問嘉瑞德·庫什納(Jared Kushner)的名義,吸引中國投資者參與新澤西州房地產開發項目。而該項目至今仍然背負著黑幕交易的惡名。

但專家表示,在這個國境日益封閉的世界中,這些服務的需求卻有可能繼續增長。

保羅·威廉姆斯對那些擔心英國脫歐的英國公民有何建議?抓緊時間。

"情況還不確定,但他們現在什麼也做不了,因為他們仍然是歐洲居民。"他說,"兩年之內,如果英國人進入歐盟的難度跟美國人一樣,那就會有很多人採取行動。"

訪問 BBC Capital 閲讀 英文原文

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