如何完成你討厭的任務?

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你有沒有碰到過這種情況:明明應該盡快做完某件事情,但你卻不停地推遲?

面對這些費時費力、無聊乏味的事情,我們都會心懷恐懼,拖延逃避,直到最後一分鐘才勉強完成——如果你真的能完成的話。

但如果能將這些枯燥乏味的任務與我們喜歡的事情配成一對,通過這種方法來引誘自己,會有怎樣的結果呢?研究表明,把我們喜歡的事情與不得不做的事情結合起來,就能成為一種幫助我們達成目標的實用方法。

這種方法被稱作"誘惑捆綁"(temptation bundling),我們可以借此同時把兩個有所不同但卻相互補充的活動結合起來。

"當我要從事某些工作或緊急任務時,我會同時去做足療。"賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania)沃頓商學院(The Wharton School)行為經濟學教授凱瑟琳·米爾科曼(Katherine Milkman)說,"具體到我自己,這種任務就是審稿。對其他人來說,可能是處理電子郵件或者需要為了工作而閲讀舊報告。"

還有其他例子嗎?例如跟難纏的同事或不得不陪伴的人(例如親戚)一起去自己喜歡的餐廳。"那或許也是一家對你來說不太健康的餐廳。"米爾科曼說,這樣你就不會過分放縱。"無論是什麼,這都能讓你獲得帶有負罪感的快樂。"

簡而言之,就是把你喜歡的事情與你不喜歡的事情配成一對,讓你有動力完成原本可能推遲的事情。

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Image caption 凱瑟琳·米爾科曼表示,誘惑捆綁讓你有動力完成原本可能遲遲不願去做的事情(圖片來源:The Wharton School)

按照個人理財作家斯科特·佩普(Scott Pape)的說法,這或許意味著在跟配偶約會的晚上探討理財問題。

又或者,按照領導力專家、澳大利亞墨爾本行為經濟學公司People Patterns創始人布裏·威廉姆斯(Bri Williams)的做法,這就意味著在不影響工作效率的情況下,一天到晚使用附帶跑步機的辦公桌來鍛煉。

承諾機制

很多人都認為鍛煉是一件枯燥乏味的事情——所以米爾科曼用它來測試誘惑捆綁的效果。

在她的實驗中,米爾科曼鼓勵學生一邊收聽像《饑餓遊戲》(The Hunger Games)一樣引人入勝的有聲讀物,一邊鍛煉身體。其中一組只能在健身房裏獲得有聲讀物,與可以隨時隨地收聽有聲圖書的對照組相比,他們的鍛煉意願高出51%。而另外一組雖然也被鼓勵把這兩種活動結合起來,但仍然可以隨時收聽有聲讀物,不受任何限制,他們前去鍛煉的概率也比對照組高出29%。

儘管實驗效果會隨著時間的推移而減弱,但在研究結束時,61%的參與者還是選擇花錢購買僅限於健身房使用的方案,在鍛煉過程中收聽引人入勝的有聲讀物。這說明誘惑捆綁發揮了充分的效果,使之願意繼續鍛煉。

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Image caption 把鍛煉與誘人的有聲讀物捆綁起來的參與者更願意去健身房(圖片來源:Alamy)

米爾科曼表示,對於那些事務繁忙的大忙人來說,這一招似乎很有用。

這其實是一種承諾機制——通過正式的安排來達成目標。例如,針對任務的完成與否制定獎懲計劃。(試想:每次鍛煉之後可以獲得一個冰淇淋,或者每次說髒話後就要往髒話罐裏放一筆錢)。但米爾科曼表示,"誘惑捆綁與我們之前討論或研究的承諾機制都大不相同。"

米爾科曼表示,好處在於同時發生,也就是說,需要同時做兩件很相配的事情。難點在於找到兩個能夠互補甚至相互促進的任務。

"把你不願做的事情變得易於接受,你就不太可能在忙碌的工作中漏掉它。"威廉姆斯說,"秘訣是把那些需要付出不同努力的工作捆綁起來。例如,一項工作需要專注,那麼另一項工作就不能太分心——想要在閲讀的同時收聽播客是很難實現的,而一邊做飯一邊收聽播客更為現實。"

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Image caption 領導力專家布裏·威廉姆斯表示,要在工作中實施誘惑捆綁,兩項任務必須能夠互補(圖片來源:People Pattersn)

愛恨交織

這麼做有何弊端?

威廉姆斯表示,把喜歡的事情與討厭的事情結合起來,可能會降低你的興致。"到頭來,你可能發現你對兩件事情都持逃避態度,而且會因為道德感增強而沉溺於誘惑之中。你可能會把'應該做'的文書工作跟'喜歡做'的吃冰淇淋配對,結果卻發現自己多吃了一份冰淇淋。"

這種捆綁是否會令我們憎恨自己喜歡的事情呢?米爾科曼認為的確有這種可能。具體情況取決於你對這項任務有多麼反感。

"很有可能出現這種情況:如果你做得太過分,捆綁就會失效。以令人不快的事情來看,我們只是在整體過程的中間階段展開測試。"米爾科曼說,"所以說,這個問題仍然有待探討,我們還需要開展更多研究才能給出答案。"

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