特朗普的感嘆號隱含著什麼深意?

  • 2017年 3月 16日
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談到感嘆號,其實只有一個原則:千萬別用。這麼說雖然有些誇張,但的確應該少用:《芝加哥格式手冊》(Chicago Manual of Style)認為,感嘆號"應該少用才能發揮作用。"

第45任美國總統唐納德·特朗普(Donald Trump)用起感嘆號來似乎毫不吝嗇。在橢圓形辦公室裏,感嘆號的使用頻率比行政令簽發還高。查閲特朗普的Twitter資料可以發現,@realDonaldTrump僅在2016年就發表了2,251條使用感嘆號的推文。這個"另類事實"就擺在那裏,隨時都可以查看:在我不那麼隨機挑選的100條推文中,只有32條沒有使用感嘆號。換句話說,特朗普在68%的推文中用一聲"尖叫"作結尾!

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Image caption 特朗普約有70%的推文用一聲"尖叫"作結尾!(圖片來源:Twitter)

究竟發生了什麼?感嘆號究竟從何而來,又去向何方?美國總統的感嘆號是否給這種生機勃勃的符號賦予了新的潛力?感嘆號是否變得政治化?此時此刻是標誌著新的開始,還是僅僅在濫用語法?

正如美國的另一個名人——比爾·布萊森(BIll Bryson)——所寫,感嘆號的作用是"表達強烈情感"("出去!")或緊急情況("救命!")。如果說標點符號的作用一部分是改變音色——另一部分就是帶你出坑。標點符號可以救命:"Duck" 和 "Duck!"之間有著明顯的差異。布萊森的兩個例子都有緊急的含義,需要獲得安全保障,而且營造了一種恐懼氛圍。這也難怪各大報紙以往都認為感嘆號表達了"震驚"、"喘息"、"尖叫"的情緒;也難怪各大報紙一直都是他們最貪婪的擁護者。]

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Image caption 18世紀的詞典編撰人約翰遜博士(Dr Johnson)創造了"感嘆"這個詞,用來表達激動情緒(圖片來源:Alamy)

感嘆號讓人感覺像在大聲吼叫,但它起源卻顯得安靜許多。14世紀末,它被稱作"欽佩的意思";到了17世紀又成了"驚奇"。歡迎、欽佩、感謝和欣賞:這些都是感嘆號最初的用法,這或許能引發我們對後現代晚期那段憔悴時光的興趣。此外,這似乎還與性別存在聯繫:最近的研究表明,女性更願意使用感嘆號,並不是因為女性更"情緒化",而是因為她們往往更願意表達自己的尊敬之情。有趣的是,一位評論者指出,特朗普憑借更加"歇斯底里"、"女性化"的特徵取得成功。而他的對手希拉里·克林頓(Hillary Clinton)則因為不夠"女性化"而遭到猛烈批評:實際上,她使用的感嘆號很少。

從尊敬轉為感嘆是一種真切地表達:尊敬表達的是外部情緒("看我的成就!");感嘆表達的則是自己內心的想法(贊成我!):感嘆號是一種語法的雙重自拍。事實上,這個符號表裏不一的雙重性早有體現。在蘭德爾·考特格雷夫(Randle Cotgrave)1611年出版的法/英詞典中,這位作者將其描述成"尊敬(和厭惡)的意思"。(作為一名標點符號的尊崇者,我很喜歡這些神秘的括號。)藏書家約翰遜博士後來為"可憐"的句子創造了"感嘆"這個詞——那些激動的情緒——在美國用"驚嘆號(exclamation point)表達",在英國用"感嘆號(exclamation mark)表達"。 (更多關於這段有趣的歷史,向大家推薦一本書,英國語言學家大衛·克里斯托(David Crystal)的《提出一點》(Making a Point)。

"互聯網的標誌"

總的來說,標點符號、尤其是感嘆號,一直被頻繁使用至19世紀末。維多利亞時代對感嘆號有著真正的偏好。安東·契訶夫(Anton Chekhov)甚至為他們寫了一個簡短的故事就叫"感嘆號"(The Exclamation Mark)—— 講得是一個偏執的公務員,非常不像特朗普,他意識到自己40年來沒有使用過一次感嘆號。進入20世紀,從1906年開始,負責詞典編纂的福勒兄弟(Fowler brothers)在他們的標凖英語( King's English)中呼籲使用"更輕"、更小的標點符號來安靜地表達感嘆,這些標點符號至今仍在沿用——這與他們的祖父母語法過度表達形成鮮明對比。

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Image caption 19世紀的作家喜歡感嘆號——安東·契訶夫甚至寫了一個故事(圖片來源:Alamy)

對於感嘆號福勒兄弟的看法很明確:"只有表達真正的感嘆才可以用這個符號,這是唯一的例外情況。"他們所說的"真正的感嘆"大致是指我們已經知道的事情(插話、咒罵、命令、驚喜);他們提到的例外情況是相當明確的:"當作者想對他人的觀點、尤其對從他人那引用的話表達懷疑或其他情緒"時,他們可以繼續用感嘆號來表達一個整潔和簡約的譏諷。

福勒兄弟說的例外是我們的原則。如弗朗西斯·斯科特·菲茨傑拉德(F Scott Fitzgerald )所說,使用感嘆號作為嘲笑、諷刺、或笑話自己的標記,是從這個世紀開始的。感嘆號對"歷史的終結"意義重大!它無疑是互聯網的標誌:電子郵件、聊天論壇、社交媒體和評論滋生了感嘆號多重使用和濫用的文化。這真的很有趣!!!放你使用它們的次數越多,就越需要使用它們!!!!!!你越需要使用它們,你的表達就越來越沒有意義!!!!!!!!!(然而:在所有這些感嘆中,有沒有一個要表達的深刻道理?在"興奮"和"真正興奮"兩種表達體現出的感覺上有沒有一半的差距,另一半差距,另一個……?對於感嘆號的長度和實際想表達的意思之間有沒有一個奇怪的邏輯?)

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Image caption 特朗普在Twitter上過度使用感嘆號表示了驚喜,但也表現出了恐懼和嘲笑(圖片來源:AFP / Getty)

感嘆號顯然不是一個簡單的停頓:它不像冒號那樣複雜,"優先列出一些計劃中要交代的詞匯"(這也是福勒兄弟說過的)。也不像分號如"下垂的鬍子""並排列出多種詞匯"(德國哲學家阿多諾這樣說)。感嘆號不像逗號那樣一點一滴、嚴格地為我們分類生活,逗號沒有短跑衝刺的速度 —— 艾米莉·狄金森(Emily Dickinson)如此巧妙地說。感嘆號也不像省略號那樣變化微妙 ——具有一些隱藏的"話鋒" ——特有的口吻...

任何人都會猜測為什麼自由世界的高音就是如此自由地使用感嘆號。我想這是一種欽佩、肯定、和驚奇。但也有恐懼,這一點不能否認:恐懼和嘲笑。過度使用任何標點符號會體現出說話人自身的一些特點,表現為同樣過度操作任何事情。你如何劃分你的句子可能關係到你如何規劃你的生活。現在什麼是欽佩和憎惡的標記?看看特朗普團隊:敬請期待!

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