鯨魚不會感冒,但是它們會流鼻涕

一年中的那個時候又到了:空氣凜冽,你的口袋裏塞滿了紙巾,地鐵上每次有人打噴嚏都會讓你擔心自己會不會是下一個患上感冒的人。我們人類的鼻子總是容易流鼻涕。

但是我們在海洋裏的兄弟們如何?鯨魚一直呆在水裏,有些還是全球最寒冷的海洋。它們是不是理應感冒?

我們要求讀者分享他們對鯨魚是否會感冒和流鼻涕的看法。

"不會。感冒是鼻病毒造成的。因為它們沒有鼻子,所以不可能會感冒,"艾倫•豪爾(Alan Hall)寫道。

裏克•歐文斯(Rik Ouwens)的說法也類似:"大概是不會的,至少不像我們的這種感冒,因為感冒不是氣溫引起的,而是空氣中的細菌造成的。但是如果生物學家或醫學專家有更好的看法,請解釋我錯在哪裏。"

裏克運氣不錯。我們諮詢了一些鯨魚專家,以增加對這個問題的了解。

Image copyright Mark carwardine/naturepl.com
Image caption 灰鯨的呼吸孔

鯨類動物——包括鯨魚和海豚——當然會生病,就和其他所有動物一樣。

倫敦動物學協會鯨類擱淺調查項目的羅布•迪維爾(Rob Deaville)說:"我們的研究發現很多擱淺在英國海岸邊的鯨類動物都死於疾病。不過,感冒是一個概稱,它描述的是人類上呼吸道感染,它主要影響的是鼻子,所以這些條件和鯨類動物沒有相關性。"

換句話說,鯨魚是沒法得我們所謂的感冒的。但是,其他疾病是否有可能造成鯨魚流鼻涕呢?

讓•萊略特(Jean Lelliott)的看法是:"不會。因為它們生活在鹽水裏,吸入鹽水是解除鼻塞的最佳方法。"

內蒂•胡戈沃夫•克魯斯(Nettie HoogwerfKroos)表示贊同:"我感冒時會用海水清洗鼻子,保持乾淨,所以我覺得鯨魚不會流鼻涕。"

這看似是一個正確的觀點。

Image copyright Mark Carwardine/naturepl.com
Image caption 一條短肢領航鯨.

"鯨類動物在水中活動,偶爾會噴出水來,很可能會排出肺部的粘液,將其擴散到體外,"羅布•迪維爾說,"它們不像我們一樣,呼吸孔裏不會產生粘液。"

如果是那樣,就可能會有問題。和人類不同的是,鯨類無法通過嘴巴呼吸。所以,假如它們的鼻孔堵塞,它們就可能會窒息。2015年,迪維爾和他的同事報告有兩條短肢領航鯨因為鼻孔裏堵了魚而窒息。

不過,研究人員卻在2016年8月發現了一條呼吸孔先天畸形的海豚,它學會了通過嘴來呼吸。但是至今為止,這種情況只發現了一例。

如果鯨魚需要保持呼吸孔暢通,它們是否需要通過打噴嚏來清空?

Image copyright Suzi Eszterhas/naturepl.com
Image caption 一頭藍鯨

納特•伯格(Nath Burg)"希望看到鯨魚不得不打出噴嚏時的巨大氣流。"

不過,最好要離得遠些,假如夏蘭•詹姆士•麥克格林(Ciarán James McGlynn)的故事可信的話。"那是我第一次觀鯨之旅。"他寫道,"我們在鯨魚的下風口,有幾次我們感覺到了它們呼出的風!那不是一種令人愉快的體驗。"

鯨魚會噴出一股股的水,但是這和打噴嚏不是一回事。

英國聖安德魯斯大學(University of St Andrews)的阿麗莎•豪爾(Alisa Hall)說:"我並不確定鯨魚會如此打噴嚏。它們肺部通常的呼吸就足以清掃呼吸孔了。"

不過,它們也會被疾病傳染並將其擴散出去。"鯨魚肺部的氣體交換速度很快,所以它們在浮出水面時互相傳染疾病的可能性也很高,尤其是麻疹病毒。"豪爾說。

麻疹病毒有可能導致肺炎,而飾演電影《人魚童話》(Free Willy)的著名虎鯨惠子正是因肺部感染而死亡。

同樣,哈拿•邁耶(Hannah Myers)曾"一整晚照看一隻短肢領航鯨……並且不得不把從呼吸孔冒出的粘液不斷的洗掉。"她納悶這是不是肺炎。

如果鯨魚能傳染通過空氣傳播的疾病,我們會不會受到感染?

Image copyright Tony Wu/naturepl.com
Image caption 一群座頭鯨

巴納比•沃克(Barnaby Walker)也持相同的懷疑:"有一次我去觀鯨,回來就得了感冒,可能是鯨魚傳染給我的。"

雖然鯨類有可能患上人畜共同傳染病,但是我們應該不會常被傳染這種疾病。"有記錄的病例非常少見,"迪維爾說。

"鯨類向人傳染疾病是有可能的。但是為了研究工作的人通常不會靠近它們,以免打擾它們的生活,或者造成麻煩,"豪爾說,"當然,當死去的鯨魚被衝到岸上時,各類研究人員會收集回去做屍檢。在這一過程中,病原體有可能傳播到人類身上。"

更大的可能性是我們讓鯨魚生病。"可能性更大的是我們的活動,比如污染,導致鯨類動物容易生病,而非反過來,"迪維爾說,"海洋環境中的污染物可能會抑制免疫,並可能導致鯨類死亡。"

無論如何,就連積極研究鯨類粘液的研究者也不需要太過靠近它們。保羅•德尼恩(Paul Durnion)提醒我們:"有一種無人機就是用來收集鯨魚的鼻涕的。"

Image copyright Doc White/naturepl.com
Image caption 一頭灰鯨

事實上,現在有好幾個這樣的無人機了。一個是海洋聯盟(Ocean Alliance)製造的,它被親切的叫做"鼻涕機器人"。

鼻涕機器人可以在鯨魚的上方悄悄的盤旋,在不打擾鯨魚的情況下,收集來自鯨魚呼吸孔的粘液,儲存在無人機上安裝的培養皿中。這些樣本可以用來檢測疾病以及皮質醇、孕酮等荷爾蒙,幫助研究者知道一頭鯨魚是否健康,甚至是否有孕。

不論如何,更古老的方法仍有人使用。"我們目前是從船上伸出一根長長的桿子,末端安裝了一個收集器,以此收集鯨魚噴水時的粘液樣本。"

請訪問BBC Earth閲讀英文原文