不會編織蜘蛛網的「海盜蜘蛛」

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Image caption 海盜蜘蛛(秘突腹蛛,拉丁學名 Ero sp)(圖片來源: Stephen Dalton/naturepl.com)

織一個網,捕捉住一隻蒼蠅,用蛛絲將其包裹住,再從容不迫地吞食掉。這種捕食方法已經證明如此有效,以至於能織網的蜘蛛成了最成功的動物種群之一。它們出現在世界每一個角落,種類多達3,000餘種。

織網是一項技術相當複雜的活,除了需要不同形式的絲和膠,蜘蛛還需要完成一系列精密的動作。

然而,如果能夠入侵其它蜘蛛的領地並將其獵食,又何費力勞神自己去織網呢?

就有這麼一群名叫"海盜蜘蛛"的暗中盜賊採用這種不法手段捕獲食物。它們的捕食策略在動物世界中屬於最不尋常的其中之一。

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Image caption 一種未知名的海盜蜘蛛(圖片來源: Christopher Johnson, Insects Unlocked, CC by 1.0)

海盜蜘蛛和那些我們熟知的編織經典、圓形絲網的"織網者"蜘蛛一樣都屬於蜘蛛這一種群,但是自己卻不織網。

事實上,它們已經喪失了這一能力。雖然它們還吐絲以織造卵囊和包裹獵物,但在解剖學意義上,它們已經失去了編織絲網的能力。它們的嘖絲板上的絲結數量與其近屬相比數量顯著不足。

它們轉而入侵其它蜘蛛的絲網,引誘並獵殺那不幸的建築師。它們輕輕地扯動網上的絲線,誘騙蛛網的主人向其靠近。

一旦蛛網主人向其靠的足夠近,盜食者就採取行動了。

首先,它用自己的兩個巨大的前爪將受騙上當的犧牲者圍住。它的前爪上布滿大量的名叫macrosetae的刺,海盜蜘蛛用這些刺將蛛網主人圈在一個牢籠般的圈內。

接下來就是致命的最後一擊,海盜蜘蛛張口叮咬它的獵物,通過毒牙向其注射一種毒性強大的毒液,使其瞬間失去活動能力。

這是一種強大有效的捕食技巧。

"觀看海盜蜘蛛張開它長長的前爪、悄悄靠近其它蜘蛛,真是太有趣了",新罕布什爾大學(University of New Hampshire)的馬克·湯利(Mark Townley)說,"為了研究噴絲板,我們花了很多時間餵養蜘蛛,但是,我從未厭倦觀察它們尋找和攻擊獵物。它總是那麼讓你著迷。它們能夠如此輕微地張開一雙前爪,輕輕地觸及被獵取的蜘蛛而不使其有任何反應,甚至沒有任何察覺。"

但是,我們還沒有完全明白海盜蜘蛛的策略是如何成功的。

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Image caption 絲網上的犁溝蜘蛛(拉丁學名 Larioniodes cornutus)(圖片來源: Nick Upton/naturepl.com)

尤其是,我們不明白為什麼海盜蜘蛛要扯動宿主蜘蛛的網線。

有一種假說認為扯動網線是模仿落網昆蟲被網捕獲時造成的震動。因此,海盜蜘蛛有了這樣的拉丁名字:Mimetidae,或模仿者。

然而,不是所有的昆蟲學家都贊同這一觀點。

"宿主蜘蛛面對海盜蜘蛛和自己的獵物時的行動很不一樣,而這兩種震源在蜘蛛網上造成的震動也很不一樣",加利福尼亞州立大學貝克斯菲爾德分校(California State University Bakersfield.)的卡爾·克魯格(Carl Kloock)這樣表示。

他提出了一個不同的觀點。"在我看來,最有可能是海盜蜘蛛在模仿同種群入侵蛛網的蜘蛛造成的震動,也可能是在模仿其它種類的蜘蛛"克魯格說,"織網的蜘蛛需要保護自己的絲網,防止被別的蜘蛛佔用。這是它的重要資源。入侵者不願意自己費力建造自己的絲網,轉而強佔現有絲網,或從絲網上偷走獵物。"

"這類遭遇戰都遵循一個相當簡單的套路,入侵者與宿主打個照面,然後,慢慢地相互靠近。通常的結局都是小一點的不得不承認失敗,逃離蜘蛛網。"

"我想,海盜蜘蛛所做的只是發出一個欺騙性的信號,表示它們只是拒絶逃離的小個兒蜘蛛,吸引宿主蜘蛛靠近,越來越近,直至進入被攻擊範圍",克魯格補充道。

另一個問題是海盜蜘蛛的毒液。它們進化出了一種對其它蜘蛛包括相同種類的蜘蛛都是巨毒的毒液,而對其它動物卻沒有那麼強的毒性。

"一旦其它蜘蛛被咬,馬上就動彈不得,而果蠅卻還可以掙扎著飛幾分鐘"德克薩斯農工國際大學(Texas A&M International University)的丹尼爾·莫特(Daniel Mott)說,"它們的毒液似乎對其它蜘蛛特別有效。"

為什麼會進化出如此怪異的捕食策略?它是如何進化的?

第一個問題是,捕食蜘蛛也是獵食者,擁有毒牙和毒液。也就是說,它們更危險,如和甲殼蟲或蒼蠅相比,而數量上也更少。

第二,海盜蜘蛛是專業捕食者。儘管有時候也捕食其它獵物,它們最主要的食物卻是蜘蛛。相比之下,絶大多數編織蛛網的蜘蛛則是普通的捕食者,任何落入絲網的東西都是它們的食物。

事實上,如果沒有絲網供其立足,海盜蜘蛛甚至也無法捕食其它蜘蛛。

"在實驗室,如果你將一隻會織網的蜘蛛放入罐子裏而不允許其編織絲網,海盜蜘蛛則不會攻擊它",德國漢堡大學的丹尼洛·哈姆斯(Danilo Harms)說,"它需要一隻網才能夠捕獲別的蜘蛛。"

不知為何,海盜蜘蛛的先祖不僅喪失了自己織網的能力,還演化成為其它蜘蛛的捕食者。

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Image caption 一隻其它蜘蛛網上的海盜蜘蛛(秘突腹蛛)(圖片來源: Stephen Dalton/naturepl.com)

哈姆斯認為,最為可信的解釋是它源起於盜竊。海盜蜘蛛的先祖們一開始可能只是入侵其它蜘蛛的絲網,盜取宿主費力捕獲、毒殺和儲存的昆蟲。

這種盜竊行徑有一個有趣的名字:偷竊寄生現象。

有些原始海盜蜘蛛可能將這種策略發展到了下一步,即捕食這些宿主蜘蛛。日長月久,它們越來越擅長於捕食其它的蜘蛛,進化出了超長的前爪、精緻的扯動絲網的動作、以及專門針對蜘蛛的毒液。

這種學說被戲稱為"偷竊寄生源說"

且不論這種詭詐行為的產生原因,海盜蜘蛛卻是極其成功的。科學家已經發現了160多種海盜蜘蛛,遍布於除南極洲之外的所有大陸。

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