有些食物真的會讓人昏昏欲睡嗎?

昏昏欲睡 Image copyright Getty Images
Image caption (圖片來源:Getty Images)

烤火雞因為會讓人昏昏欲睡而備受責難。任何在感恩節或聖誕節大快朵頤的人可能都會熟悉接踵而來的這種昏昏欲睡之感。但因此就歸咎於火雞真的公平嗎?

火雞之所以成為帶來困倦感的主要疑點,原因是其中含有一種名為左旋色氨酸的物質,但其他食物中含有這種物質會更多。例如,海獅腎就是如此,更常見的食物還有蛋白、鱈魚和豬排。我想不起還有什麼菜譜能包含所有這些原料,但即使您能找到一種,其中也不一定有催眠作用的成分。

但是,認為有些美味更容易讓人昏昏欲睡的說法卻是完全錯誤的。要知道其中的原因,我們就需要了解人體和大腦是怎樣從食物中吸收養分的。

左旋色氨酸是一種人體必需的氨基酸。人體無法自己生成這種氨基酸,必須從飲食中獲得,以便利用它作為合成血清素的原料。它就是有時我們會聽說的那種與快樂感相關的神經遞質,它會讓果蠅昏昏欲睡,也許還會讓人感到睡意襲來。

總結 1986 年之前進行的一些研究表明,攝入色氨酸會幫助人入睡,實際上,色氨酸在藥物製劑中就被用來治療失眠。此後並沒有多少相關研究,但到了 2002 年,有一項研究又給出更多的證據:研究表明,色氨酸水平下降會讓睡眠狀況變糟。

在這些研究中,色氨酸的作用要比其主要表現更為複雜,因為來自食物的色氨酸與來自藥品的有所不同:隨食物攝取的色氨酸同時往往還伴有其他物質。食物中的蛋白質也含有大量的中性中性氨基酸(LNAAs),它們通過血腦屏障被人體吸收的能力不亞於色氨酸。含有色氨酸的食物有機會合成血清素,但這不僅需要空腹時攝入這種食物,以排除其他食物的干擾,而且這種食物中還不能含有其他氨基酸,不過,這種情況根本不會存在。

Image copyright Getty Images
Image caption 藥品中含有的色氨酸有助於睡眠,但在食物中就是另一回事。(圖片來源:Getty Images)

但有一個竅門能幫助色氨酸合成血清素。在加拿大安大略省進行的一項針對失眠病人的研究中,志願者攝入含有胡桃南瓜籽的食物棒,其中的色氨酸含量很高。在食物棒中增加葡萄糖後,病人的睡眠得到改善。(這項研究還有一個令人愉快的細節:有一對同卵雙胞胎都看到廣告,不約而同參加了研究,他們並未意識到彼此均是研究對象)。

葡萄糖之所以發揮作用,原因是甜的碳水化合物引發人體分泌胰島素,從而促進肌體組織對氨基酸的吸收,從而讓色氨酸更可能成功穿越血腦屏障。

但是,即使食物組合選擇正確,也可能無濟於事。1982 年之前進行的 40 項對照研究表明,攝入左旋色氨酸的人的確在主觀上困勁更大,入睡所需時間更短,但並沒有什麼證據表明,左旋色氨酸會讓人增加睡眠時間,對於並無失眠症困擾的人們尤為如此。如果人失眠很嚴重,攝入左旋色氨酸幾乎沒有什麼作用。因此,左旋色氨酸也許只對緩解輕度失眠有效。

那麼,吃火雞真的會令人昏昏欲睡嗎?答案是,吃火雞本身不會有這樣的作用,但與其他食物一起吃卻會。不過,讓人感到疲憊的也許是全然不同的其他原因:在假期來臨前要徹底完成手頭的工作,還要為很多客人烹飪,另外還要參加各種派對,這些都會讓人疲於應付。因此,有可能在一天開始時您就已經感到疲憊不堪了,再加上您縱情於美酒佳餚,即使左旋色氨酸沒有打敗其他氨基酸率先進入大腦,您也就已經有些昏昏欲睡的感覺了。

請訪問 BBC Future 閲讀 英文原文

更多有關此項報導的內容