懸浮滑板怎樣從幻想變為現實

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懸浮滑板可能曾經只是1989年邁克爾·J·福克斯(Michael J Fox)主演的電影《回到未來2》中的情節,但是這並未阻止一代年輕人想要得到它——無論它們是否滑得起來。

這項工作可能耗費了30年,但工程師們向這部80年代的大作中所許諾的現實邁出了蹣跚的第一步。

工程師研究發現,以磁鐵、半導體和液氮的冷凍特性這三者做基礎,製造一個懸浮滑板在技術上是可行的。

在下面的視頻中,你可以看到由英國廣播公司的英國實驗室(Britlab)團隊製作的運行的懸浮滑板,雖然它只足夠承載一個玩具士兵。

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簡而言之,超導體被包裹在錫箔紙中,然後投入已經冷卻至零下197攝氏度(零下322華氏度)的液氮中,然後被放置在磁鐵軌道之上。將超導體冷卻到這個令人難以置信的溫度之下,會把它的電阻幾乎降至零,這意味著它可以傳導強大的電流,從而產生強烈的磁場。所以當你把超導體在磁鐵軌道上,它會在其上一英寸左右的地方懸浮。

它可能沒有《回到未來2》中那麼戲劇化,但是已經是一個懸浮滑板了。

Image caption BBC節目團隊製作的懸浮滑板只足夠承載一個玩具士兵

錫紙包裹的桌上實驗是一回事,但是在實際路面上呢?去年,豪華汽車製造商雷克薩斯(汽車巨頭豐田的子品牌)推出了自己的懸浮滑板,這個滑板在巴塞羅那一條特別建造的軌道上進行了測試。

這個金屬滑板用了與英國實驗室團隊所用的微型懸浮板同樣的超導材料——裏面還配有能夠幫助材料降到合適溫度的超冷物質。霧氣從滑板側面排放出來,發出嘶嘶的聲音——這並非為了某種效果,而是這種革命性冷卻系統的組成部分。

但是,事情一如既往的不像看上去那麼簡單。雖然懸浮滑板確實能用,這是因為它的運行軌道已經嵌入了磁鐵。在沒有磁鐵的軌道上——比如離你最近的人行道或滑板公園斜坡軌道——這些懸浮滑板就沒有用武之地。

然而,雷克薩斯的懸浮滑板氣墊板卻指明瞭無摩擦懸浮運輸的可能性。

你可能不想把磁鐵嵌在人行道上,但是嵌在道路裏呢?瑞典汽車製造商沃爾沃描繪了嵌入磁釘的道路幫助無人駕駛汽車安全行駛的遠景。

沃爾沃已經在瑞典建立了一個測試軌道,以測試是否能在現實生活中達成這樣的想法。一輛改裝過的S60在這樣一條沿道路中央和邊緣安裝了磁鐵的車道上開到了90英里的時速(每小時150公里)。

沃爾沃還檢驗了磁鐵應當安裝在道路表面還是嵌入道路內部。在道路表面似乎是最佳選擇,但這將意味著在世界上所有道路安裝磁鐵將耗費巨量資金。這樣是否合算?

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Image caption 磁懸浮列車使用類似的系統,而列車在鐵軌上運行(圖片來源: iStock)

然而當談到火車時,磁鐵和超導體的力量更有意義。

這項技術已在高速子彈頭列車的故鄉日本,以及中國和韓國受到熱烈擁護,他們都建立了小型的實用型磁懸浮線路用以研究該技術。

2015年4月,日本的磁懸浮列車在試驗中最高達到了375英里/小時的時速(603公里/小時)。

"磁懸浮列車能夠運行歸因於安裝在直線電機列車內超導磁體與導軌內置線圈產生反應。"山梨磁懸浮展覽中心(Yamanashi Maglev Exhibition Center)的梶原真紀子(Makiko Kajiwara)今年早些時候告訴CNBC。

磁懸浮列車軌道的建造成本比傳統子彈頭列車的軌道要貴得多,但它們以更低的運行成本彌補了這一點——因為列車的部件並不接觸軌道,因此磨損更少。

而這項技術也是特斯拉(Tesla )的老闆艾倫·馬斯克(Elon Musk)幾年前宣佈的超級高鐵(Hyperloop)系統中的一部分,儘管超級高鐵不是真實的磁懸浮列車;除了磁鐵,還會用到風扇,風扇會營造一層空氣墊,使得載有乘客的客艙在加壓管道中漂浮,並以高達每小時750英里(1200公里/小時)的速度前進。

它可能不會像一個懸浮滑板這樣緊湊,但值得安慰的是——你的確生活在一個童年時代所許諾過的那樣的未來。

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