識別真假醫學新聞的10個方法

(圖片來源: iStock) Image copyright iStock

英國報紙《獨立報》在分析了過去一年時間內分享次數最多的20條癌症相關新聞報道後發現,儘管有超過半數的所謂"重大醫學突破"已經被衛生機構或醫生否認,然而普羅大眾卻依然對此信以為真,並通過社交媒體彼此分享。

假如說假造政治新聞會影響到投票結果的話,那麼有關未證實療法的假醫學新聞是否會讓患者放棄當前的治療而去嘗試文章中所推薦的新療法呢?人們不禁會對文章可能會引起的不良後果感到擔憂。

人們閲讀時應當留個心眼,但是怎麼才能知道在Facebook或Twitter上讀到的文章是客觀真實的呢?每天我都會收到公關公司發來的數十封電子郵件,有些郵件的內容是有關嚴肅的科學研究,有些則完全不知所云。和其他醫療衛生事務記者一樣,我不得不花大量時間去分辨這些新聞裏哪些才是真正靠譜的。

Image copyright iStock

我認為只需完成以下十個步驟,你就能有效評判一篇醫學新聞的質量。這些建議是我應BBC廣播節目《醫學巡禮》(Health Check)之邀,請教了三位資深醫學記者——《衛報》醫學編輯薩拉·柏思麗(Sarah Boseley)、BBC科技與健康記者詹姆斯·加拉赫(James Gallagher)和Stat網站專欄作家、紐約大學榮譽駐校作家伊萬·奧蘭斯基(Ivan Oransky)後了解到的,裏面還包括我自己提出的若干條建議。

1.首先,檢查文章來源,看是否來自具有良好聲望的報紙、網站或者廣播電台。

2.自問一下,這項醫學發現是否真的具有可能性。要是它看上去是個幾乎不可能出現的偉大發現,那它十有八九就是在逗你玩。

3.要是用"就連醫生都不會告訴你的秘密"等等辭藻來描述,就要特別小心。醫生把有效的治療手段秘不示人對自己沒有什麼好處。治病救人才是醫生的第一要務。

4.口氣越大,就越需要更多證據加以證實。要是它真的是一種突破性療法(這種突破性療法並非絶無可能),那麼在此之前就必然已經在成千上萬病人身上進行過臨牀試驗,在醫學期刊上發表過論文,並且被世界各地知名媒體廣泛報道過。要是它只是單個醫生推薦的一種新療法,那麼在得到充分驗證之前就不要輕易嘗試。

5.如果文章說這項研究已經在某個期刊上發表,就立刻上網搜索,確認這項研究是否已經通過同行評議。作為科研出版行業的慣例,一篇論文發表之前會被寄送給同一領域的科學家進行審查。儘管有少數已經通過同行評議的論文日後會因為發現具有欺詐行為而撤回,但是大部分通過同行評議的論文是靠得住的。如果這項研究沒有發表在採取同行評議制度的期刊上,就要打個問號。

6.所說的神奇療法是否經過人體試驗?還是只做過試管試驗或者動物試驗?如果還沒做人體試驗,療法就只具備科學研究意義,顯示某種未來的可行性。但是要說它是一種切實可行的人體療法還為時過早。

7.網絡能節省你的大把時間。不妨在Health News Review等等醫學網站上搜索一下,可能很多調查工作已經有人做了。

Image copyright Getty Images
Image caption 如何辨別不實新聞標題? (圖片來源: Getty Images)

8.如果查不到有用信息,可以搜索記者的名字,看下其專注的領域。如果記者長期撰寫與科學和健康有關的文章,他們就新療法提出的問題就越專業。

9.網絡搜索文章細節內容,然後加上"神話"和"騙局"等關鍵詞。你可能會發現已經有人吐槽過這篇文章了。

10.最後,在確認一篇醫學文章客觀真實、且已在高聲望期刊上發表以後,還需要進一步探究這項研究採取的方法論。英國國家醫療服務體系(NHS)在其網站上開闢的"頭條背後的科學"(Behind the Headlines)欄目會核查研究的細節,討論研究的開展過程,並審查在媒體上是否得到了正確報道。

請訪問 BBC Future 閲讀 英文原文

更多有關此項報導的內容