如何避免被謠言和假新聞欺騙

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從2000年卡通片《辛普森一家》(The Simpsons)裏曾經預測過特朗普將要當選美國總統,到英國女王曾經開玩笑說要暗殺特朗普?我們的社交媒體到處充斥著這些荒誕不經的謠言和假消息。

就拿 1月29日發生在加拿大魁北克(Quebec)的清真寺槍擊案為例,兇手為亞歷山大·比索內特(Alexandre Bissonnette)。在案發後短短幾小時裏,有關警方為了保護一名穆斯林共案犯而掩飾案件真相的陰謀論就開始不脛而走。

反謠言網站Snopes的聯合創始人大衛·米克爾森(David Mikkelson)表示:"謠言流傳起來非常快,超過了闢謠的速度。"值得關注的是,去年10月,由於大量用戶在美國大選之前想搞清楚很多流言的真相,Snope網站本身的流量幾乎翻了一倍,月訪問人數達到1,360萬之多。

幸好,心理學家已經研究了人們為什麼願意接受那些符合自我觀點的可疑消息,而對與其觀點相左的事實卻不屑一顧的原因。只要採取以下6個策略,就能讓你不被愚弄:

不要被簡潔信息衝昏頭腦

多項研究都表明,如果一條謠言十分簡單淺顯,就會輕易遮掩其荒謬之處而看起來高度可信。這涉及"認知流暢度"(cognitive fluency)這一概念,即接受信息的難易程度。例如,以簡單淺顯的文字寫文章就能起到這一作用。出於同樣原因,我們更容易相信自己熟悉的人(例如,經常上電視的人),即便該人對於正在談論的問題明顯知之甚少。不要被漂亮的表面文章蒙住雙眼,要多方位接觸信息來源。

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當心P過的圖片

儘管圖像能夠提高一篇文章的"認知流暢度",但是Photoshop等軟件卻能夠輕易修改並扭曲一張圖片的本來面貌,從而隨意擺佈你的歷史記憶。Slate網站曾經做過一項實驗,他們首先展示了某些政治事件的圖片(只有部分事件是真實發生的),事後向閲讀者提問。有將近半數的閲讀者都稱,他們都記得那些虛假事件是真實發生過的。這個例子表明,真的東西也可以成為假的。為了防止上當受騙,就要考察多個信息來源,不要讓眼前的所謂證據迷住你的雙眼。

不要認為自己無所不知

許多人過度自信——他們認為自己知道的要比一般人要多。在IT技術突飛猛進的當下,只需輕點指尖就能連接無限知識寶庫的智能手機更加深了這種意識。由此,我們不會質疑那些能強化我們自我印象的信息,而對那些不符合自我口味的信息則棄之如敝履。

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擴大信息獲取範圍

扎利亞·戈維特(Zaria Gorvett)在一篇關於"群體極端化(group polarisation)"的文章中寫道,人們的頭腦總是受到周圍群體——無論真實還是虛擬群體——的影響而出現意見趨同現象。所以,要盡量和那些與你意見相左的人交流,並且去閲讀那些你一般不會去看的新聞來源。你會驚訝地發現,你早已習以為常的事情也絶非無懈可擊。

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保持好奇心

心理學家湯姆·斯塔福德(Tom Stafford)認為,保持好奇心會讓我們受益。教育本身不會防止極端化思想,好奇心強的人則更為平衡的方式評估科學證據,而不會被偏見遮住雙眼。

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考慮對立觀點

"傳統心理學論文中記記的策略也會讓你受益。斯塔福德在他發表的論文中記載了一項實驗,實驗中要求參試者閲讀關於死刑的文章,同時給出如下提示:"在做出每一步的結論時,設想一下如果研究的最終結果與你的結論相反,你是否還會做出極端化的結論。"

舉例而言,向參試者展示死刑能夠降低謀殺率的數據,請參試者分析這項研究採取的研究方法,然後設想研究結果會與數據所顯示的相反。事實證明,這一技術能夠降低參試者的確認偏見(當證據與其自身想法發生衝突時,不願接受該證據的傾向),同時讓他們對於支持其原本假設的證據產生質疑態度,由此使得他們的觀點整體而言更趨平衡。

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