你能只靠一種食物活下去嗎?

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人不能僅靠麵包生活,如果有人試著做這個小實驗,那麼一個月左右他就會得壞血病。

你甚至不用想,最好的日常飲食應含有豐富的、不同種類的營養,以確保你能從食物中獲得維生素C、鐵元素到亞油酸等各種營養成分。即使是僅使用少數幾種食材或去除了某些成分的時尚食譜,通常也含有足夠多種類的成分能夠確保基本的營養組成。然而,假設一種極不可能發生的情況,這時你不得不靠一種食物生活,那麼是否存在某些食物其含有的營養成分比其它食物更完整?比如你能否僅僅從土豆、香蕉或者牛油果那裏獲得你所需要的營養成分呢?

有一件事是肯定的,就是這些食物不會是肉類或大多數種類的水果和蔬菜。肉類不含有纖維素,也不含有一些關鍵的維生素和營養素。水果和蔬菜可能含有維生素,但它們非常缺少足夠的脂肪或蛋白質,即使大量食用也無法滿足。人體的存活並不需要你想像的那樣多的營養成分,但如果忽略了它們後果卻會很嚴重。

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Image caption 事實證明,土豆含有大量的蛋白質以及維生素(圖片來源: iStock)

北極探險家維爾加爾默·斯蒂凡森(Vilhjalmur Stefansson)記述了加拿大北部居民一種稱為 "兔子饑餓症"的症狀,那些只吃像兔肉這類非常瘦的肉類的人會出現這樣的症狀:"大約一周後,會出現腹瀉,伴隨頭痛、乏力及輕微不適," 他寫道,"為了避免因營養不良而死去,兔子饑餓症患者必須食用一些脂肪。"喬恩·克拉考爾(Jon Krakauer)在他的《荒野生存》(Into the Wild)一書的開頭就暗示,有著一顆不羈之心的,命運多舛的主人公克里斯·麥坎德利斯(Chris McCandless)就是死於兔子饑餓症。據稱,如果人獲得的卡路里幾乎全部來源於蛋白質,幾乎沒有一點兒來自脂肪或碳水化合物,可能會壓垮肝臟代謝蛋白質的機能。

儘管如此,如果讓肉類和大多數蔬菜都不上餐桌的話,有些令人驚訝的是,土豆並不是你可能認為的那麼糟糕的選擇,格拉斯哥喀裏多尼亞大學(Glasgow Caledonian University)的營養學家珍妮·傑克遜(Jennie Jackson)說。 她去年撰寫了一篇關於澳大利亞人安德魯·泰勒(Andrew Taylor)的文章,他為了減肥和養成更健康的生活習慣一年裏只吃土豆,他的事例被廣泛宣傳。

傑克遜說,讓土豆顯得特別的是,對於一種富含澱粉的食物,它們含有不同尋常數量的蛋白質,以及包括多種氨基酸。然而,對於和泰勒體型類似的人,即使每天吃3公斤(約6.6磅)的土豆,也只能達到其每天蛋白質建議攝入量的三分之二。

土豆的脂肪含量也偏低,也沒有達到建議的攝入量。雖然泰勒將甘薯列入到自己的食譜中,以獲得維生素A和E以及鐵和鈣,傑克遜指出,泰勒的食物中缺少維生素B、鋅和其他礦物質。但他一年只吃土豆,看起來還算毫髮無損。事實上,他還減掉了一些體重。

除此之外,土豆在類似一些有關營養的對話中經常被提到。幾年前,一位讀者致信給《芝加哥讀者》周報(The Chicago Reader)的問答專欄《內幕猛料》(The Straight Dope),問是否真的可以僅僅依賴土豆和牛奶生存下去。畢竟,據說在愛爾蘭馬鈴薯饑荒之前,那裏的人們幾乎僅僅以土豆為生。《內幕猛料》的前專欄作家塞西爾·亞當斯(Cecil Adams)聲稱,他與他的助手一起算過這些數據,發現大量的土豆和牛奶能提供人體所需要的大部分營養成分,除了礦物質鉬。但你可以通過再吃一點燕麥片,獲得需要的全部營養。

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Image caption 牛油果含有豐富的營養成分,但不如馬鈴薯多(圖片來源: iStock)

聽到這個,傑克遜笑了, "哦,這就是我們的飲食 ,是一百年前蘇格蘭的食譜。 完全一樣,土豆、牛奶和燕麥,再加一些羽衣甘藍。"

但將一個人的飲食縮減為僅剩一種食物,除了單純的營養問題,還存在其它障礙。人體存在內在機制,以避免這種情況發生(可能是因為它最終將導致營養不良),具體來說,是一種被稱為"感知形飽腹(sensory-specific satiety)"的現象:某一樣東西你吃得越多,你對它的食慾就越小。傑克遜表示:"我把這稱為布丁情景。你出去吃飯,當你吃飽了,你一口也吃不下了。然後有人拿出一個布丁,你就還可以再吃點兒。"如果人長期一天又一天吃同樣的東西將面臨危險,吃下維持生命所需的食物會變得越來越難。(每天吃下三公斤牛油果,有誰能做到嗎?)

更近一步,只要能檢測到某種食物含有人體所需的全部維生素、礦物質和卡路里,人就有可能只吃單一食物而不是多種且能生存下去,並且沒有什麼不良的影響,這種邏輯是行不通的。要理解其中原由,就得回顧一下我們是如何獲得現代營養知識的。20世紀初,研究人員剝奪了老鼠的某些營養素,並記錄它們是否患病或死亡。比如,通過這種方法我們知道了維生素的存在。它告訴我們,老鼠缺少什麼營養素會在短期內死去。

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Image caption 兔肉的脂肪含量很低,長期食用可能引起消化問題(圖片來源: iStock)

但是,傑克遜表示,多樣化飲食帶來健康上的一些益處,這將在經歷較長的一段時間後顯現出來,這些益處可能無法在上述還原類的實驗中發現。(當然,人不是老鼠。)人類的流行病學數據清楚地表明,在飲食中加入各種蔬菜,比僅僅加入少數幾種更為健康,但目前尚不清楚這是什麼原因。

也許,如果一個人的飲食中沒有任何綠色蔬菜,比起有綠色蔬菜,意味著將來某個時候患上癌症的概率會更高。傑克遜稱:"我們真的不知道哪些食物能帶來哪些效果。所以,雖然你可以確定從宏觀的營養成分中你需要什麼,但你不知道你可能會缺少什麼。"

將你的飲食削減為僅一種食物,的確可以節省時間並減少麻煩,但它可能是一種使你很快生病的方式,也會讓你感到生活索然無味。

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