Why? 為何春天多自殺?

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早在1800年代的研究就已經發現春季的自殺率最高,冬季最低。"如果以冬季為基凖,則春季的自殺率要高出20-60%,"一直研究這一神秘關聯的瑞典烏普薩拉大學(Uppsala University)精神病學教授富提斯·帕帕多布魯斯(Fotis Papadopoulos)表示。

一般而言,冬季的陰冷天氣會導致情緒低落,所以這個事實和我們想像中的正好相反。為什麼會出現這一現象?

一種解釋將其歸因於大腦中5-羥色胺的濃度波動。5-羥色胺是一種控制情緒的神經傳遞素。研究發現,血液中5-羥色胺濃度在夏季高於冬季。另外,5-羥色胺合成速度和提取血樣時的光照時間存在正比例關係。

已經證實,能夠提高5-羥色胺濃度的抗抑鬱劑-選擇性5-羥色胺再吸收抑製劑(SSRI)與少部分患者的自殺風險存在關聯。"我們知道,當我們用抗抑鬱劑治療抑鬱症患者時,往往需要持續服藥至少3-4周才能改善他們的情緒,"帕帕多布魯斯說。"在這個過程中,某些患者會出現身體活動活躍,暴躁易怒的現象,這會讓他們更為所欲為。對於少部分正常人,光照可能也會起到同樣作用。"

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Image caption 我們仍然未能透徹了解抑鬱、情緒及其與光照強度的關係。(圖片來源: iStock)

帕帕多布魯斯詳細研究了12,000個自殺案例的法醫學和氣象學數據,發現月內光照時間和自殺率之間存在關聯——但是對於大多數正常人,數據採集季節和自殺率之間不存在這一關聯。恰恰死亡時服用抗抑鬱藥的抑鬱症患者符合這一關聯規律。"這一發現支持了5-羥色胺理論,"帕帕多布魯斯說。

另外還有其他理論,例如花粉免疫反應對大腦中化學平衡的改變可能會導致自殺。"把樹木的生長週期和人類自殺行為聯繫起來過於牽強,但是我們已經發現,大樹的花粉和女性非暴力自殺之間的確存在關聯,"美國馬里蘭大學(University of Maryland)醫學院精神病學教授特奧多·波斯托蘭切(TeodorPostolache)說。另外,已有證據表明,用於改變免疫細胞行為模式的細胞活素療法也會導致一小部分患者出現自殺意識,他說。

我們對於光照和自殺之間的關聯還知之甚少,同時必須強調,這種關聯只出現在少數人身上。但是考慮到抗抑鬱藥遠非一種完美的治療手段,並且我們仍然未能完全了解抑鬱症、情緒以及我們和光照水平之間的關係,對於這一領域仍然需要進行更為深入的研究。

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