誰說感冒時不能吃乳製品?

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鼻塞、流淚、頭痛這些都是感冒的症狀。有沒有胃口到不一定。但是當感冒患者饑餓難耐時,有關他們該吃哪些食物,不該吃哪些食物的建議簡直是汗牛充棟。而乳製品常常在感冒患者禁食名單的建議之列。

有些人說,感冒病人不該吃冰淇淋、奶酪,而牛奶則更不應該碰。原因可能讓人感覺不舒服:攝入乳製品會刺激人體產生更多粘液。但是這個論斷站得住腳嗎?

人體分泌的粘液通常會讓我們感覺噁心,但粘液卻在人體生理過程中起到重要作用。位於我們氣管、肺、食道和胃等身體各處的粘液構成的粘膜會保護身體組織免受外界刺激或傷害,因此我們需要粘液。當然,粘液過多了也不好,感冒時人體分泌的過多粘液尤其煩人。

牛奶和粘液分泌之間存在關聯的說法已經存在了好幾百年:無論在中醫典籍,還是12世紀醫生摩斯·梅蒙尼德(Moses Maimonides)的著作裏都有此論述。2004年進行的一項研究發現,有58%的人仍然相信這種說法,其中有些人是從他們的醫生那裏頭次聽到這種說法的。

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Image caption 有些人說,只喝了一杯牛奶以後就會發生粘液分泌量大增的情況(圖片來源: Getty Images)

好像不需攝入太多的乳製品就會造成很明顯的效果。1993年開展的一項研究證實,幾乎有三分之二的人相信,只要喝一杯牛奶,就會出現喉部粘液分泌量增加的現象。人們用以下詞匯描述這一感受:濃厚、堵住、沉重和堵塞。

這些症狀和少數成人的牛奶過敏症截然不同,後者的症狀包括嘔吐、皮疹和呼吸困難。另外也不同於由於體內缺乏消化乳糖所需的酵素而引發的乳糖不耐受症,其症狀包括腹脹、噁心和腹瀉。

那麼奶製品究竟會導致什麼症狀呢?為了得到這個問題的答案,就需要讓患者飲用含有和不含牛奶成分的兩類飲品,然後觀察其反應。南澳大利亞一所醫院的研究人員就做了這項試驗。他們讓125人飲用牛奶和豆奶,然後進行對比。他們用可可薄荷對牛奶和豆奶進行加熱處理,從而消除了二者之間味道的差別。試驗結束後,一部分喝了牛奶的受試者稱,他們吞咽更加困難,唾液更稠,或者喉嚨裏出現異物感。你可能以為試驗會到此結束,但是,喝了豆奶的對照組也出現了同樣的反應。那些相信牛奶會促進粘液分泌的受試者無論喝了牛奶還是豆奶,都更容易出現不良感覺,儘管其所佔比例不具備統計意義。

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Image caption 在最近的一項試驗中,有些喝了豆奶和牛奶的受試者都自稱出現了類似的鼻塞症狀(圖片來源: iStock)

然而,這個試驗的受試者不是感冒患者。如果他們已經感覺鼻塞呢?牛奶是否會讓堵塞感更嚴重?如果你正在吃飯,我建議你不要閲讀有關下一個試驗的內容。新試驗裏,研究人員用普通感冒病毒故意感染志願者,讓他們喝牛奶,記錄下其鼻塞症狀,與此同時收集鼻涕並稱重(好在沒用到他們的廚房秤)。試驗發現,相信牛奶會促進粘液分泌的受試者裏,有更多的自稱出現了症狀,但其實他們的鼻涕數量和不相信這個說法的受試者沒有區別。這證明喝牛奶和流鼻涕之間沒有影響。

沒有切實證據證明乳製品會導致粘液分泌量增加。但它可能的確會讓某些人感覺不舒服,這或許能夠解釋為什麼有些人認為二者之間存在關聯,而其他人則不這樣認為的原因。其中的反應機制其實和粘液沒什麼關係。牛奶是一種乳液,與唾液接觸後,其中的微小液滴會聚合起來發生絮凝反應。同樣為乳液的豆奶也會發生類似反應,從而導致口感的變化。人們以為這種變化和唾液有關,其實二者之間沒有關係。至於為什麼有些人會產生這種感覺,有些人不會,我們目前尚不得而知。

至於冰淇淋,就我們所知,冰淇淋中的牛奶成分不會導致人體分泌更多粘液,但是冰淇淋的溫度很低,如果你正受寒感冒,是否會讓你感覺更冷?答案是否定的。低溫食物剛吃下去後會降低胃的溫度,但是一旦消化過程開始後就會產生熱量,從而讓你很快感覺暖和起來。

因此,如果你正患感冒,想吃冰淇淋就去吃,想喝牛奶就去喝。這些食物儘管不會治癒感冒,但也不會讓你的感冒更嚴重。

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