產婦生產:這三個「傳說」是否屬實?

Image copyright Alamy

傳說一:頭胎總是比預產期晚

的確,只有4%的嬰兒會在預產期當天出生,許多頭胎嬰兒出生晚於預產期,但是也有許多嬰兒早於預產期降生。美國奧林工程學院(Olin College of Engineering)的計算機科學家艾倫·竇尼(Allen Downey)詳細研究了美國疾病控制和預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)2002年進行的一項普查的數據,他發現頭胎所生的小孩比後幾胎嬰兒出生時間更容易偏離預產期。他的分析也表明頭胎嬰兒的分娩日比後幾胎嬰兒更容易晚於預產期。

他的確發現頭胎嬰兒平均孕期比其他嬰兒稍長,但只長十六個小時,或者如果僅對比足月嬰兒的話,孕期只稍微長一點。但是既然我們所說的是所有新生嬰兒,我認為把早產兒也包括在內是公平的。

十六小時並不多,所以第一胎通常比預產期晚幾天甚至一周的假設是不正確的。這種情況的確也有發生,每個人都可能聽說過某些孩子在預產期過後兩周還毫無動靜,才不得不通過催產術出生的故事。當然,數據不是故事的復合,所以當你在探尋趨勢時,個別案例作用有限。

Image copyright Alamy
Image caption 在預產期日出生的嬰兒非常少(圖片來源: Alamy)

還有一個問題是,我們是否應該期望每次懷孕持續同樣的周數。在一項研究中,研究人員利用試圖懷孕的婦女每天的尿液樣本測定激素水平。這樣他們能夠精確地測定排卵和當受精卵著牀的發生時間,並計算出凖確的妊娠期長。他們發現妊娠期的差異幅度可能高達五周。

對於第二胎和第三胎嬰兒,分娩日期也可能取決於兩次受孕之間的間隔長短。研究人員發現,如果受孕發生在第一胎出生的一年內,第二胎的孕期往往更短。

有些人認為應該放棄確定預產期。相反,婦女可以被告知一個更晚的日期,並講明在這個日期之前孩子就會出生。這樣就能讓96%的夫婦不再焦慮煎熬為什麼過了預產期孩子還不來。

傳說二:辛辣的食物容易刺激分娩

如果預產期已經過去卻沒有任何動靜,那麼大約有一半的婦女會希望自己來把事情搞定。美國的一項調查表明,超過五成希望促進分娩的女性是通過吃辛辣的咖喱來做到這一點的。

這一理論認為辛辣食物可能會促進腸蠕動,這種波狀肌肉收縮有助於食物通過腸道,反過來又可能引發子宮收縮。不過該理論未被系統性的驗證,有人呼籲進行大規模的隨機對照試驗,以發現什麼哪些因素會導致分娩,而哪些不會。

Image copyright Alamy
Image caption 長期以來,辛辣食物被認為是促進分娩的一種方法(圖片來源: Alamy)

即便辛辣食物會引起一些人產生宮縮,但它的有效性可能取決於你對辛辣食物的耐受性。如果你每天都吃,它可能不會對腸道產生同樣的影響,反過來也不會對子宮產生什麼影響。

傳說三:破水總是很有戲劇性

電影裏常有這樣的場景,大腹便便的孕婦會因為毫無徵兆的突發破水和宮縮而驚慌失措,在被緊急送往醫院之前,她們總是緊緊攥住自己的肚子。事實上,這種情況通常不會發生。宮縮可能在破水之前發生。有時破水不會自動發生,需要醫務人員人工破水。偶爾也有羊膜囊完整,而嬰兒包裹在其中出生的情況,這種被稱為"裹在胎膜中出生"(en caul)。據說西格蒙德·弗洛伊德(Sigmund Freud)就是這麼出生的。

但在大多數情況下,如果羊水破裂,而且嬰兒已經足月,那麼分娩和出生也就不遠了,或者說已經開始。一項大型研究發現,羊水破裂的婦女中,有3/4在24小時內進入分娩,其中大多數沒有使用催產術。

那些希望發生戲劇化場面的人可能會失望,因為即使羊水破裂是分娩即將開始的第一個信號,羊水也是逐漸滲出,而不是一次性大爆發。

請訪問 BBC Future 閲讀 英文原文

更多有關此項報導的內容