塞舌爾---人間伊甸園

塞舌爾海椰樹 Image copyright imageBROKER/Alamy
Image caption 五月穀有著極為稀缺的自然景色,因此得到了"人間伊甸園"的美稱

1881年,查爾斯•戈登將軍(Charles Gordo後被稱為"喀土穆的戈登")從英國出發前往遙遠的東非海域各個群島探險。在歷史上大部分時間內,塞舌爾群島這個位於印度洋上,由115個小島組成的群島都是完全無人居住的荒島。和其他所有海洋探險家一樣,戈登將軍在啟程時也對塞舌爾一無所知,但是誰也沒想到他後來的驚人發現。

作為一位基督教徒和宇宙學家,戈登將軍在《創世紀》(Book of Genesis)一書的篇章中讀到了這片土地的存在:這裏一定就是書中的伊甸園。

135年過後,我站在戈登將軍當初登陸普拉蘭島(Praslin)時經過的同一座山谷中。儘管對這裏的秀麗景色已經早有耳聞,但我還是深深沉醉其中。剛剛步入五月穀幾步,我就被濃厚的綠色所籠罩。棕櫚樹冠隔絶了陽光,樹葉則彼此交錯。無論你轉向哪個方向,映入眼簾的都是高達30多米的茂密樹林。10米長、4米寬的巨大棕櫚樹葉向四面八方肆意伸展。

除了東側一條時常被野草吞沒的小徑外,這裏沒有任何人類存在的痕跡。在地球上任何其他地方都找不到這樣一片古老的棕櫚樹叢林:所有的東西都更大、更粗壯、更稠密、更原始。你根本沒必要在腦子裏設想戈登將軍當初走進五月穀時曾經看到的情景-自從史前時代以來,這片森林就基本沒有過任何人為開發。

Image copyright Alberto Pizzoli/Getty
Image caption 五月穀(Vallée de Mai)是規模最小的聯合國教科文組織世界遺產。

讓戈登認為這裏伊甸園的原因不只是這裏天堂般的豐富物產。實際上,在塞舌爾的神話傳說中,五月穀就是神創造男人和女人的地方。塞舌爾的獨特物產-海椰樹分雄樹和雌樹,其果實的形狀分別和男女性生殖器官極為相似。海椰樹果實的尺寸和重量都在植物世界中無出其右-它竟然有成年人身體那麼大,最大重量可達30千克。

許多地方都流傳著塞舌爾海椰樹的神話傳說。數百年前,當這種有著曖昧形狀的巨大果實被潮水衝上阿拉伯半島的沙灘時,當地人迅速給它罩上了一層神秘的面紗。人們把這種果實看作是繁殖力的象徵,有關它具有催情作用的小道消息也四處流傳。當時,人們錯以為它是海底椰樹的果實。中東王子為了得到這種珍稀果實而開出巨額賞金,渴望發財的人們潛入海里試圖尋找海底椰樹,但卻一無所獲。

有趣的是,海椰樹只有在原產地普拉蘭島、以及位於塞舌爾群島另一端、成功引種海椰樹的一個小島上才能存活。海椰子需要3個月時間才能發芽,在這期間不能離開它當初掉落的位置。很多地方都流傳著海椰子的傳說,但是事實要比傳說更加奇特。兩棵相鄰的海椰樹一棵只產"雄性"果實,另一棵只產"雌性"果實。每當起風的夜晚,雄樹和雌樹彼此起伏交錯,這無疑大大激發了讓好事者的想像力。

Image copyright Michele Falzone/Alamy
Image caption 暗喻人類生殖活動的珍稀物種海椰樹只在塞舌爾群島才能生長。

獨立後40年間,塞舌爾群島為保護這座人間伊甸園做出了巨大努力,這裏也被聯合國教科文組織評定為規模最小的世界遺產。

海椰子是塞舌爾群島的象徵;海椰樹保護公園受到護林人嚴密的護衛,對於果實也做出了嚴格的管制。無論遊客還是本地居民都需要申請許可證才能購買海椰樹果實,只有部分護林人才可在五月穀區域內收集有限數量的果實。非法獲取果實將處以最長五年監禁的嚴厲懲罰。

五月穀裏還棲息著許多可在光天化日之下有效隱藏自己的小型動物,包括壁虎、大蛞蝓、樹蛙、變色龍、各類昆蟲,以及這裏有名的蛇類。除此之外,還有知名的極度瀕危物種黑鸚鵡-這種鸚鵡在海椰樹上築造碗性巢。黑鸚鵡和海椰樹是一損俱損的共生物種:黑鸚鵡給海椰樹授粉,海椰樹則是黑鸚鵡的唯一棲息地。

Image copyright blickwinkel/Alamy
Image caption 極度瀕危物種黑鸚鵡在海椰樹上築巢。

塞舌爾群島還籠罩著許多未解謎團。在群島的115座島嶼中,只有12座有人居住,普拉蘭島就是其中的一個;和其他島嶼一樣,普拉蘭島具有花崗岩地質構造,四周環繞著世界最美的白沙灘,並點綴著塞舌爾群島隨處可見的巨大礁石。走在幽靜無聲的小小五月穀裏,很難想像僅僅在幾公里之外就是紛亂喧鬧的人群。

幾百年來,學者們一直就伊甸園的真實地點爭吵不休。當穿行在五月穀裏,感受著雄奇的大自然和各類珍奇景觀的時候,你一定會明白,為什麼這裏的人們如此肯定地認為,這裏就是伊甸園。

請訪問BBC Travel閲讀英文原文

更多有關此項報導的內容